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Suite I

composer
1697

 
It is interesting that the suites by Johann Paul von Westhoff do not use scordatura, despite the fact that they are some of the most demanding violin pieces of their time. This is perhaps because Westhoff was brought up and educated at the Dresden court, where his father was a member of the Hofkapelle; he served in the Dresden Hofkapelle himself until 1697, but moved to Weimar in 1699 to become secretary, musician and tutor in French and Italian at the court. Dresden was traditionally the German court with the closest musical links to Venice and other Italian cities. Heinrich Schütz had continually promoted the Venetian style during his long career as the Kapellmeister of the Dresden court, and Westhoff worked under his successors, the Italians Marco Giuseppe Peranda, Sebastiano Cherici and Vincenzo Albrici. Westhoff was making some sort of statement about the modernity and Italianate nature of his suites when he refrained from using scordatura for such demanding music. His sometime Dresden colleague Johann Jakob Walther strongly criticised scordatura in a preface of 1688, and it declined rapidly around 1700 as composers became more interested in modulating to a range of keys than exploiting the sonority of a particular key.

However, in other respects the collection of six suites which Westhoff published in Dresden in 1697 (we do not know its formal title because the title-page of the only known copy is lost) belongs squarely to the German tradition. It seems to have been the first collection devoted entirely to music for unaccompanied violin, and it has often been thought of as the model for Bach’s solo violin music. However, the resemblance is not that close. Bach tends to suggest polyphony through the use of arpeggios while Westhoff writes mostly in continuous chords. Also, all of Westhoff’s suites use the same sequence of movements – allemande, courante, sarabande and gigue – while each of Bach’s three partitas uses a different sequence of dances. Most important, Westhoff’s dance movements are relatively short and use straightforward harmonic patterns. The more complex Italian harmonic patterns that enabled composers to extend the length of their movements were only taken up by German composers in the second decade of the eighteenth century.

from notes by Peter Holman © 2002

Il est intéressant de noter que les suites de Johann Paul von Westhoff ne se servent pas de la scordatura bien qu’elles soient parmi les œuvres pour violon les plus difficiles de l’époque. Une des raisons de ce choix réside peut-être dans le lieu où il grandit fut éduqué, la cour de Dresde où son père était membre de la Hofkapelle . Lui-même fit partie de la Hofkapelle jusqu’en 1697 avant de s’établir à Weimar en 1699 où, une fois admis à la cour, il devint secrétaire, musicien et tuteur de français et d’italien. Traditionnellement, Dresde était la cour allemande la plus étroitement attachée, musicalement du moins, à Venise et aux autres villes italiennes. Durant sa longue carrière de Kapellmeister à la cour dresdoise, Heinrich Schütz se consacra sans relâche à la diffusion du style vénitien. Westhoff travailla avec ses successeurs, les italiens Marco Giuseppe Peranda, Sebastiano Cherici et Vincenzo Albrici. En évitant d’utiliser la scordatura pour une musique aussi difficile, Westhoff cherchait bien à mettre en exergue la nature moderne et italianisante de ses suites. Son collège dresdois, Johann Jakob Walther, critiqua violemment la scordatura dans une préface de 1688. Cette technique entra dans une phase de déclin rapide autour de 1700 quand les compositeurs nourrirent un intérêt plus profond pour moduler dans des tonalités variées au lieu d’exploiter les sonorités d’une seule en particulier.

Le recueil de six suites que Westhoff publia à Dresde en 1697 – on en ignore le titre exact car la page de titre du seul exemplaire existant est perdue – appartient cependant par bien d’autres aspects à la tradition allemande. Souvent considéré comme le modèle ayant servi aux œuvres pour violon seul de Bach, il semble avoir été le premier recueil entièrement consacré à la musique pour violon seul. Pourtant, la ressemblance n’est pas si tangible que ça. Bach tend à suggérer la polyphonie grâce à l’emploi d’arpèges tandis que Westhoff écrit essentiellement des accords continus. De plus, les suites de Westhoff se servent toutes de la même séquence de mouvements – allemande, courante, sarabande et gigue – tandis que chacune des trois partitas de Bach exploite une séquence différente de danses. Plus important encore, les mouvements de danses de Westhoff sont relativement concis et s’inscrivent dans un schéma harmonique simple. Le schéma italien plus complexe qui permit aux compositeurs d’allonger la durée de leurs mouvements, ne fut repris que dans la deuxième décennie du 18ème siècle par les compositeurs allemands.

extrait des notes rédigées par Peter Holman © 2002
Français: Isabelle Battioni

Es ist interessant, daß in den Suiten von Johann Paul von Westhoff keine Skordatur benutzt wird, ungeachtet der Tatsache, daß sie zu den anspruchvollsten Geigenstücken ihrer Zeit gehören. Das rührt vielleicht daher, daß Westhoff am Dresdner Hof erzogen und ausgebildet wurde, wo sein Vater Mitglied der Hofkapelle war; er selbst gehörte bis 1697 der Dresdner Hofkapelle an, wechselte jedoch 1699 nach Weimar, um am dortigen Hof Sekretär, Musiker und Privatlehrer für Französisch und Italienisch zu werden. Dresden war traditionell der deutsche Hof mit den engsten musikalischen Verbindungen zu Venedig und anderen italienischen Städten. Heinrich Schütz hatte den venezianischen Stil während seiner langen Tätigkeit als Kapellmeister am Dresdner Hof kontinuierlich gefördert, und Westhoff arbeitete unter dessen Nachfolgern, den Italienern Marco Guiseppe Peranda, Sebastiano Cherici und Vincenzo Albrici. Westhoff sagte etwas über die Modernität und italienische Natur seiner Suiten aus, als bei derart anspruchsvoller Musik auf Skordatur verzichtete. Johann Jakob Walther, sein zeitweiliger Kollege in Dresden, übte in einem Vorwort von 1688 heftige Kritik an der Skordatur, und um 1700 verlor sie rasch an Beliebtheit, als die Komponisten mehr Interesse daran zeigten, von einer Tonart zur anderen zu modulieren, als den Klang einer speziellen Tonart auszuloten.

Doch in anderer Hinsicht gehört die Sammlung von sechs Suiten, die Westhoff 1697 in Dresden veröffentlichte (wir kennen ihren offiziellen Titel nicht, weil das Titelblatt der einzigen bekannten Kopie verlorenging), zweifellos in die deutsche Tradition. Es scheint die erste Sammlung gewesen zu sein, die sich ausschließlich Musik für Geige ohne Begleitung widmet, und wurde oft als Vorbild für Bachs Musik für Sologeige angesehen. Aber so groß ist die Ähnlichkeit nicht. Bach neigt dazu, Polyphonie durch den Einsatz von Arpeggien anzudeuten, während Westhoff überwiegend in fortlaufenden Akkorden komponiert. Zudem haben alle Suiten von Westhoff dieselbe Satzfolge –Allemande, Courante, Sarabande und Gigue –, während jede von Bachs drei Partiten eine andere Abfolge von Tänzen aufweist. Der wichtigste Unterschied ist jedoch, daß Westhoffs Tanzsätze relativ kurz sind und schlichte harmonische Muster benutzt. Die komplexere italienische Harmonik, die es Komponisten ermöglichte, ihre Sätze zu verlängern, wurde von deutschen Komponisten erst im zweiten Jahrzehnt des achtzehnten Jahrhunderts aufgegriffen.

aus dem Begleittext von Peter Holman © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Violin Masters of the 17th Century
CDA67238Archive Service

Details

Track 3 on CDA67238 [7'37] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67238 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-02-23803
Duration
7'37
Recording date
13 September 2000
Recording venue
Hessischer Rundfunk-Sendesaal, Frankfurt am Main, Germany
Recording producer
Udo Wüstendörfer
Recording engineer
Thomas Eschler
Hyperion usage
  1. Violin Masters of the 17th Century (CDA67238)
    Disc 1 Track 3
    Release date: June 2002
    Deletion date: February 2013
    Archive Service
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