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Clarinet Quintet

composer

 
The Clarinet Quintet was written in 1977 and first performed the following year in Munich. This is in four movements and exhibits a degree of compositional mastery that is wholly exceptional in music of its period. The work begins in pastoral vein, with a relatively lengthy idea which is developed until the clarinet asserts its individuality by cutting across the mood, leading to a lively new scherzando section in which the clarinet, now firmly in command, takes on the character of a true boulevardier. The pace remains very fast, but the clarinet, riding over the music, relaxes proceedings for a third section, a more considered view of the material, until the scherzando returns, playfully full of glee, to dance along to the final bars.

The dance-like element continues in the second movement, with scraps of thematic material woven into the texture, as light as gossamer and thistle-down, the whole controlled by an instinctive and admirable feeling for pace and structure. A solo viola idea (almost English in its inherent modality) opens the slow movement, to be answered by the clarinet and the other strings. A secondary, rising theme now follows, maintaining the warm and tender musical atmosphere, a feature of which is the highlighting of various instruments for brief solo passages—this aspect lends a widening of texture, almost visually panoramic, to the music. A gathering of forces ushers in a more anguished development from which the clarinet, in its chalumeau register, intones a lengthy theme of calm and graceful character. As the strings take this up, the clarinet weaves melismata around the strings, drawing the music to its close.

A gentle ‘motoric’ rhythm on the strings sets the finale in motion, before the clarinet enters with a dance-like jolly, salty tune. Formally, the finale is what might be termed a ‘sonatina-rondo’ with superbly varied episodes displaying much imaginative skill from the composer. A cadenza from the clarinet heralds the lively adieu.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1998

Le Quintette avec clarinette fut composé en 1977 et donné pour la première fois l’année suivante, à Munich. Découpé en quatre mouvements, il fait montre d’un degré de maîtrise compositionnelle tout à fait exceptionnel dans la musique de l’époque. L’œuvre démarre dans une veine pastorale, avec une idée assez longue, développée jusqu’à ce que la clarinette affirme son individualité en allant à l’encontre de cette atmosphère et aboutisse à une nouvelle section scherzando gaie où, désormais fermement aux commandes, elle endosse le caractère d’un véritable boulevardier. L’allure demeure très rapide, mais la clarinette, chevauchant la musique, relâche le cours des choses pour une troisième section, vision plus réfléchie du materiau, jusqu’à ce que le scherzando, espièglement plein d’allégresse, revienne danser au long des mesures finales.

L’élément dansant se poursuit dans le deuxième mouvement, avec des fragments de matériau thématique glissés dans la texture, arachnéenne et légère comme un duvet de chardon, le tout contrôlé par une admirable et instinctive maîtrise de l’allure et de la structure. Une idée jouée par l’alto solo (presque anglaise dans sa modalité inhérente) ouvre le mouvement lent, à laquelle répondent la clarinette et les autres cordes. Un thème secondaire, ascendant, suit alors, maintenant l’atmosphère musicale chaleureuse et tendre, dont l’une des caractéristiques est la mise en valeur de différents instruments pour de brefs passages solistes—ce qui prête à la musique un élargissement de texture, presque visuellement panoramique. Un rassemblement des forces aboutit à un développement plus angoissé, où la clarinette, dans son registre de chalumeau, entonne un long thème calme et gracieux. Puis, les cordes le reprennent et la clarinette tisse des mélismes autour d’elles, amenant la musique à sa conclusion.

Un paisible rythme «motorique», joué par les cordes, met le finale en mouvement, avant que la clarinette fasse son entrée avec une mélodie dansante, joviale et salée. Formellement, ce finale est une «sonatine-rondo» forte d’épisodes superbement variés, preuves du grand talent imaginatif du compositeur. Une cadence de la clarinette annonce le gai adieu.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

Françaix’ Klarinettenquintett wurde in 1977 geschrieben und im März des folgenden Jahres in München uraufgeführt wurde. Es besteht aus vier Sätzen, und an ihm sehen wir ein einem gewissen Maß seine Beherrschung der Kompositionstechnik, die für Musik dieser Periode ganz und gar außergewöhnlich ist. Das Klarinettenquintett beginnt im pastoralen Stil mit einer relativ langen Idee, die solange entwickelt wird, bis die Klarinette ihre Individualität behauptet, indem sie der Stimmung widerspricht und zu einen lebhaften neuen Scherzando-Abschnitt führt, in dem die Klarinette, die nun fest am Ruder sitzt, den Charakter eines wahren Boulevardier annimmt. Das Tempo ist weiter sehr schnell, doch die Klarinette, die über die Musik gleitet, entspannt die Dinge für einen dritten Abschnitt, eine ernsthaftere Perspektive des Materials, bis das Scherzando—verspielt und vergnügt—zurückkehrt, um zu den letzten Takten zu tanzen.

Das tanzhafte Element wird im zweiten Satz fortgesetzt, bei dem Fetzen von Themenmaterial in die federleichte Struktur eingewoben werden, und das ganze von einem instinktiven und bewundernden Gefühl für Tempo und Struktur gelenkt wird. Eine Idee für Soloviola (die mit der ihr innewohnenden Modalität fast englisch ist) eröffnet den langsamen Satz, um von der Klarinette und den anderen Streichern eine Antwort zu erhalten. Es folgt nun ein sekundäres aufsteigendes Thema, das die zärtlich warme musikalische Atmosphäre erhält, zu deren Merkmalen zählt, daß sie die diversen Instrumente in kurzen Solopassagen herausstellt. Dieser Aspekt erweitert die Struktur der Musik und gibt uns beinahe ein Panorama. Eine Kräfteansammlung leitet eine angsterfülltere Durchführung ein, von der aus die Klarinette im Chalumeau-Register ein langes Thema mit ruhigem und graziösem Charakter intoniert. Während die Streicher dies aufgreifen, windet die Klarinette Melismaten um die Streicher und bringt die Musik zum Ende.

Ein sanfter, „motorischer“ Rhythmus der Streicher setzt das Finale in Gang, bevor die Klarinette mit einer tanzhaften fröhlichen, würzigen Melodie einsetzt. Was die Form angeht, so könnte man das Finale als „Sonatina-Rondo“ mit wunderbar abwechslungsreichen Episoden bezeichnen, aus denen die große Phantasiebegabung des Komponisten ersichtlich wird. Eine Kadenz der Klarinette ist der Vorbote für das lebhafte Adieu.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Françaix: L'heure du berger, Divertissement, Clarinet Quintet & À huit
CDA67036

Details

Movement 1: Adagio
Movement 2: Scherzando
Movement 3: Grave
Movement 4: Rondo

Track-specific metadata for CDA67036 track 10

Scherzando
Artists
ISRC
GB-AJY-98-03610
Duration
6'04
Recording date
23 December 1997
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
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