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Divertissement

composer
c1942

 
The Divertissement was written at the time of the first performance of the oratorio L’Apocalypse selon St Jean, which took place in Paris in June 1942, and shortly after the composition of the Cantate en l’honneur de Sully (the tercentenary of whose death was marked in 1941). This was a troubled time for France, during the Nazi occupation, and, as if to rid himself of the daily privations, Françaix composed this delightful Divertissement. Some time later, he made a version for bassoon and string orchestra, yet—for reasons which remain unclear—the work was not first performed until 1968. It falls into four short movements, the first being a kind of moto perpetuo in which the basson bubbles along almost continuously over an entrancing string texture before a sudden ‘joke’ ending leaves us with a smile.

The second movement is a very simple structure as befits its relatively brief span. The music forms an idyllic study, as if idly contemplating a rural scene in high summer, and is based upon one idea that leads to several related fragments of themes. The reverie is banished in the jaunty scherzo movement, rhythmically irregular and full of tricky writing for the bassoon (as well as for the strings!). It is the bassoon, however, which seems to be the ‘odd one out’ until at last it joins the strings—almost!—for the ebullient brief coda. In the finale, after a peremptory opening gesture from the strings, the bassoon takes control of the music and gradually restores its authority, until the final quip—which takes everyone by surprise.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1998

Morceau délicieux, le Divertissement fut écrit, comme pour se défaire des privations quotidiennes, à l’heure troublée de l’occupation nazie, au moment de la première de l’oratorio L’Apocalypse selon saint Jean (Paris, juin 1942) et peu après la composition de la Cantate en l’honneur de Sully (dont on célébra le tricentenaire de la mort en 1941). Au bout de quelques temps, Françaix en fit une version pour basson et orchestre à cordes, mais la première n’eut lieu—pour des raisons encore mal définies—qu’en 1968. Le premier des quatre courts mouvements de cette pièce est une sorte de moto perpetuo, où le basson gargouille presque continûment par-dessus une texture de cordes enchanteresse, avant qu’une soudaine conclusion-«blague» ne nous laisse sur un sourire.

Le deuxième mouvement est une structure très simple, adaptée à son envergure relativement brève. La musique, qui forme une étude idyllique, comme la nonchalante contemplation d’une scène rurale au cœur de l’été, repose sur une idée aboutissant à plusieurs fragments thématiques connexes. La rêverie est bannie de l’allègre mouvement de scherzo, rythmiquement irrégulier, abondant en écriture complexe pour le basson (et pour les cordes!). Ce dernier semble, cependant, l’«intrus», du moins jusqu’à ce qu’il rejoigne enfin les cordes—presque!—pour la bouillonnante et courte coda. Dans le finale, passé un péremptoire geste d’ouverture exécuté par les cordes, il s’empare du contrôle de la musique et retrouve progressivement son autorité jusqu’au quolibet final—qui prend tout le monde au dépourvu.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

Das Divertissement wurde zum Zeitpunkt der Uraufführung des Oratoriums L’Apocalypse selon St Jean geschrieben, die im Juni 1942 in Paris stattfand, und kurz nachdem Françaix die Cantate en l’honneur de Sully (dessen dreihundertster Todestag 1941 gefeiert wurde) komponiert hatte. Diese Zeit war für Frankreich angesichts der deutschen Besetzung schwierig, und um sich von den tagtäglichen Entbehrungen zu befreien, schrieb Françaix dieses wunderbare Divertissement. Etwas später verfaßte er eine Version für Fagott und Streichorchester, doch—aus Gründen, die bis heute noch nicht klar sind—wurde das Werk erst 1968 uraufgeführt. Es besteht aus vier kurzen Sätzen, von denen der erste eine Art Moto Perpetuo ist, in dem das Fagott fast durchgehend über einem bezaubernden Stimmengeflecht der Streicher vor sich hinplätschert, bevor wir nach einem plötzlichen „Scherz“ mit einem Lächeln verbleiben.

Der zweite Satz besitzt eine sehr einfache Struktur, wie es auch für seine relative Kürze angemessen ist. Die Musik stellt eine idyllische Studie dar, so als ob sie untätig eine ländliche Szene im Hochsommer betrachtete, und basiert auf einer Idee, die zu verschiedenen Themen­fragmenten führt. Mit der Träumerei ist im flotten Scherzo-Satz mit unregelmäßigem Rhythmus und voller schwieriger Passagen für das Fagott (wie auch die Streicher!) ein Ende. Das Fagott scheint jedoch der „Außenseiter“ zu sein, zumindest bis es sich den Streichern für eine überschwengliche Koda—fast!—anschließt. Im Finale, nach einer gebieterischen Eröffnungsgeste der Streicher übernimmt das Fagott die Herrschaft über die Musik und stellt allmählich seine Autorität wieder her, bis der Scherz am Ende kommt, der jeden überrascht.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Françaix: L'heure du berger, Divertissement, Clarinet Quintet & À huit
CDA67036

Details

Movement 1: Vivace
Movement 2: Lento
Movement 3: Vivo assai
Movement 4: Allegro

Track-specific metadata for CDA67036 track 5

Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-98-03605
Duration
2'21
Recording date
23 December 1997
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
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