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À huit

composer
c1972

 
Françaix’s octet A huit dates from 1972. Inscribed by the composer ‘To the revered memory of Franz Schubert’, and written for the same instrumental combination as Schubert’s Octet, Françaix’s score was commissioned by the Vienna Octet, who gave the first performance in Vienna on 7 November 1972. Françaix claimed, self-deprecatingly, that this work was asked for as the ensemble ‘needed a stop-gap to fill its programme’, but the result is one of the composer’s most organically subtle scores. The first movement opens with a slow introduction, given over to an evenly-measured theme that is passed between the three wind instruments and gradually builds to a climax before a perky scherzando idea, Allegrissimo, with soft pizzicato accompaniment, is upon us. This has a blues inflexion and is derived from the opening slow theme. It is first heard on the clarinet and in turn leads to a new theme on the horn; both themes are now developed in sequence—by bassoon and strings, strings alone, clarinet and strings, horn and strings, and so on—occasionally with lively counterpoint before the slower coda reminiscenza arrives. The urbane, not to say urban, Scherzo is fleet and delicately scored throughout, and the Andante slow movement has a splendidly relaxed and flowing air which never fades and which occasionally glimpses more troubled vistas. For all its charm and character, this music is never trivial, and in the endearing finale Françaix opens with a tutti call to action before sliding into a delicious waltz (leading to a late-evening liaison perhaps?) which surrounds various contrasting episodes before the splendid final coda.

from notes by Robert Matthew-Walker © 1998

Datant de 1972, et dédié «À la révérée mémoire de Franz Schubert», l’Octuor A huit de Françaix, écrit pour la même combinaison instrumentale que celui de Schubert, fut commandé par l’Octuor de Vienne, qui en donna la première à Vienne, le 7 novembre 1972. Se dépréciant, Françaix affirma que l’ensemble lui avait commandé cette œuvre parce qu’il «avait besoin d’un bouche-trou pour compléter son programme». Mais le résultat est l’une des partitions les plus organiquement subtiles du composi­teur. Le premier mouvement débute sur une introduction lente, confiée à un thème de mesure régulière, passé entre les trois instruments à vent et atteignant graduellement à un apogée, avant qu’une idée scherzando gaie, Allegrissimo, ne nous parvienne, avec un doux accompagnement en pizzicato. Cette idée, qui présente une inflexion de blues, dérive du thème lent d’ouverture. D’abord enten­due à la clarinette, elle conduit à son tour à un thème nouveau, au cor; les deux thèmes sont alors développés l’un après l’autre—par le basson et les cordes, par les cordes seules, par la clarinette et les cordes, par le cor et les cordes, etc.—, parfois avec un contrepoint allègre, avant l’arrivée de la coda reminiscenza, plus lente. Le Scherzo, urbain dans tous les sens du terme, est continuellement leste et délicatement instrumenté, cependant que le lent mouvement d’Andante recèle une ambiance splendidement détendue et fluide, qui ne s’efface jamais et laisse occasionnellement entrevoir des panoramas plus troublés. Nonobstant son charme et son caractère, cette musique n’est jamais triviale et Françaix ouvre l’attachant finale sur un appel à l’action du tutti, puis glisse en une délicieuse valse (débouchant sur une liaison de fin de soirée, peut-être?), qui entoure divers épisodes contrastants, avant la superbe coda finale.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 1998
Français: Hypérion

Françaix Oktett A huit stammt aus dem Jahr 1972. Der Komponisten hat es dem ehrenwerten Gedenken Franz Schuberts gewidmet und es für die gleiche Instrumentenkombination geschrieben wie Schuberts Oktett. Françaix’ Komposition wurde vom Wiener Oktett in Auftrag gegeben, von dem es auch am 7. November 1972 in Wien uraufgeführt wurde. Françaix behauptete bescheiden, daß dieses Werk gewünscht wurde, da das Ensemble „einen Lückenbüßer brauchte, um das Programm zu füllen“, doch das Ergebnis ist eine von Françaix’ organisch subtilsten Partituren. Der erste Satz beginnt mit einer langsameren Einleitung, die über einem ebentaktigen Thema gespielt wird, das zwischen den drei Blasinstrumenten ausgetauscht wird und sich allmählich vor einem munteren Scherzo-Gedanken zu einem Höhepunkt steigert. Ein Allegrissimo mit leiser Pizzicato-Begleitung hat uns erreicht. Dieses hat einen bluesmäßigen Tonfall und ist vom langsamen Anfangsthema abgeleitet. Es ist zuerst auf der Klarinette zu hören und führt wiederum zu einem neuen Thema auf dem Horn; beide Themen werden nun der Reihe nach durchgeführt—von Fagott und Streichern, Streichern alleine, Klarinette und Streichern, Horn und Streichern und gelegentlich auch mit einem lebhaften Kontrapunkt, bevor die langsamere Koda reminiscenza beginnt. Das urbane um nicht zu sagen städtische Scherzo ist flink und durchgehend feinfühlig instrumentiert, und der langsame Andante-Satz hat eine wunderbar entspannte und fließende Weise, die nie abflacht wird und gelegentlich, kurze Blicke auf unruhige Perspektiven zuläßt. Trotz all ihres Charmes und Charakters ist die Musik nie trivial, und das liebenswerte Finale eröffnet Françaix mit einem Tutti-Aufruf zum Kampf, bevor er es in einen köstlichen Walzer gleiten läßt (der vielleicht zu einer spätabendlichen Liaison führt?), von dem die diversen kontrastierenden Episoden vor der herr­lichen Koda am Ende umgeben sind.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 1998
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Françaix: L'heure du berger, Divertissement, Clarinet Quintet & À huit
CDA67036

Details

Movement 1: Moderato
Movement 2: Scherzo
Movement 3: Andante
Movement 4: Mouvement de Valse

Track-specific metadata for CDA67036 track 3

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-98-03603
Duration
4'43
Recording date
23 December 1997
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
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