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Sonata in F major, Op 57

composer
March 1880; B106

 
Some thirteen years before Dvorák wrote the Sonatina in G major, he composed the three-movement Sonata in F major for the same combination. It was written in a matter of only two weeks in March 1880, shortly before he embarked on a revision of his Violin Concerto. Before the Sonata was published, Dvorák played it through with the famous violinist Joseph Joachim who, it seems from a letter which the composer wrote to his friend Alois Göbl, ‘liked it a lot’.

Doubtless, Joachim’s positive response to the work was in part conditioned by certain clear affinities with the music of his friend Brahms. While Dvorák does not surrender his musical personality to the influence of his great German contemporary, there are times when he seems to be paying homage, most particularly in the manner in which the first movement ‘feels its way’ into the argument, and in the falling phrases at the start of the attractive Poco sostenuto. Apart from these lyrical aspects, a certain Brahmsian athleticism is apparent in the development of ideas.

But much else, in what is one of the composer’s gentlest works, is wholly Dvorákian, notably the cut of the second main melody of the first movement and the ‘Slavonic’ character of the finale—unsurprising, perhaps, since the first set of Slavonic Dances had been written only two years before. These elements are, on the whole, projected with far less virtuosity than in the Violin Concerto and the heaven-storming Mazurek composed the year before. Indeed, the prevalent mood in the sonata is one of lyrical expansion carried through with Dvorák’s customary generosity.

from notes by Jan Smaczny © 1998

Composée quelque treize ans avant la Sonatine en sol majeur, la Sonate en fa majeur, en trois mouvements, est destinée à la même combinaison. Dvorák l’écrivit en seulement deux semaines, en mars 1880, peu avant de se lancer dans une révision de son Concerto pour violon, et la joua, alors même qu’elle n’était pas encore publiée, avec le célèbre violoniste Joseph Joachim—lequel, à en juger d’après une lettre du compositeur à son ami Alois Göbl, «l’aima beaucoup».

Il ne fait aucun doute que cet accueil positif de Joachim fut en partie conditionné par des affinités certaines avec la musique de son ami Brahms. Bien que Dvorák n’abdique pas sa personnalité musicale sous l’influence de son grand contemporain allemand, il est des fois où il semble lui rendre hommage, surtout dans la manière dont le premier mouvement «avance à tâtons» vers l’argument, et dans les phrases descendantes au début de l’attrayant Poco sostenuto. Hors ces aspects lyriques, un certain athlétisme brahmsien apparaît dans le développement des idées.

Mais beaucoup d’éléments de cette œuvre, l’une des plus douces du compositeur, sont entièrement dvorákiens, notamment la coupure de la seconde mélodie principale du premier mouvement et le caractère «slave» du finale—trait peut-être sans surprise, le premier corpus de Danses slaves ne remontant alors qu’à deux ans. Dans l’ensemble, ces éléments sont projetés avec bien moins de virtuosité que dans le Concerto pour violon et le tempétueux Mazurek, datant de l’année précédente. En fait, excepté dans la sonate, où la minimisation règne, l’humeur dominante est à l’expansion lyrique, véhiculée par la générosité habituelle de Dvorák.

extrait des notes rédigées par Jan Smaczny © 1995
Français: Hypérion

Rund dreizehn Jahre bevor Dvorák die Sonatine in G-Dur schrieb, komponierte er die dreisätzige Sonate in F-Dur für die selbe Kombination. Sie wurde im März 1880 in nur zwei Wochen vollendet, kurz bevor er mit einer Überarbeitung seines Violinkonzertes begann. Vor der Veröffentlichung der Sonate spielte Dvorák sie zusammen mit dem berühmten Geiger Joseph Joachim durch, welchem sie wohl „sehr gut gefiel“, wie aus einem Brief des Komponisten an seinen Freund Alois Göbl hervorgeht.

Die positive Reaktion Joachims auf dieses Werk war zweifelsohne durch eine gewisse, eindeutige Affinität zur Musik seines Freundes Brahms bedingt. Dvorák gibt seine musikalische Eigenart nicht dem Einfluß seines großen deutschen Zeitgenossen hin, gelegentlich scheint er ihm zu huldigen, insbesondere in der Art, wie sich der erste Satz „seinen Weg in die Auseinandersetzung bahnt“ oder etwa mit den fallenden Phrasen zu Beginn des reizvollen Poco sostenuto. Neben diesen lyrischen Aspekten ist auch eine gewisse Dynamik in der Art Brahms’ gegenwärtig.

In einem seiner sanftesten Werke aber, den Slawischen Tänzen, ist vieles durch und durch in der Tradition Dvoráks, insbesondere der Zuschnitt der zweiten Hauptmelodie des ersten Satzes sowie der „slawische“ Charakter des Finales—das kommt vielleicht nicht überraschend, da der erste Abschnitt bereits zwei Jahre zuvor entstand. Diese Elemente kommen insgesamt mit weniger Virtuosität zum Ausdruck als im Violinkonzert und dem himmelsstürmenden Mazurka, welche beide im Jahr zuvor komponiert wurden. Wenn man einmal von der in der Sonate vorherrschenden Untertreibung absieht, so verkörpert doch die vorhandene Stimmung eine schwärmerische Entwicklung, die von Dvoráks bekannter Großzügigkeit getragen wird.

aus dem Begleittext von Jan Smaczny © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Dvořák: Music for violin and piano
CDH55365

Details

Movement 1: Allegro, ma non troppo
Movement 2: Poco sostenuto
Movement 3: Allegro molto

Track-specific metadata for CDH55365 track 10

Allegro, ma non troppo
Artists
ISRC
GB-AJY-97-93410
Duration
11'12
Recording date
22 April 1997
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Dvorák: Music for violin and piano (CDA66934)
    Disc 1 Track 10
    Release date: February 1998
    Deletion date: August 2008
    Superseded by CDH55365
  2. Dvorák: Music for violin and piano (CDH55365)
    Disc 1 Track 10
    Release date: April 2011
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