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Sonatina in G major, Op 100 B183

composer
19 November to 3 December 1893

 
If Dvorák’s duties as the Director of the National Conservatory of Music—a post he held from 1892 to 1895—meant that his time in the United States was somewhat fraught, the music of this period rarely shows signs of inordinate storm and stress; a fair amount, in fact, including the ‘American’ String Quartet and Quintet (Opp 96 and 97), was written when Dvorák was away from the bustle of New York on holiday with his family in Iowa. Many aspects of his musical style underwent change in this period. The melodic and rhythmic characteristics of his ‘American’ manner are familiar enough: breezy pentatonic themes and driving ostinati; both these features were present in his earlier music, but during his stay in the New World they acquired greater prominence. His approach to form was also developing: in response to the greater simplicity of the melodic material he was using, and perhaps also as a model for the students in New York he was encouraging to found a new American style of classical music, the general shaping of movements becomes simpler. The advantage for Dvorák was that he could luxuriate in his melodic inspiration while leaving the form more or less to look after itself.

The Sonatina for violin and piano is one of the most delightful of these relaxed compositions. It was composed between 19 November and 3 December 1893, although inspiration for the slow movement had struck the composer a few months earlier when he had been to the Minnehaha Falls. The work was intended as a gift for two of Dvorák’s children, Otilka (Otilie) and Antonín, and the relative simplicity of the writing has made the work a favourite for performance by young musicians. But if the execution is undemanding, the freshness and delicacy of the piece is not so easily captured.

The first movement begins with a bold call to attention after which the violin provides a more relaxed response. The exposition that follows is characterized primarily by a strong lyrical flow; the development, economically founded on the opening idea, provides opportunity for some vigorous interplay between the instruments. Rather like the slow movement of the ‘American’ Quartet, the Larghetto of the Sonatina is consciously soulful, although the radiant, slightly brisker central section (Poco più mosso) supplies contrast. A brief, delightfully open-hearted Scherzo leads to the Finale, the broadest of the four movements. Here Dvorák’s melodic inspiration results in a sequence of memorable thematic ideas, notably in the exquisite slower section marked Molto tranquillo. As in the first movement, the fibre for development is supplied by the opening motif which also dominates the uncomplicated and optimistic close of the work.

from notes by Jan Smaczny © 1998

Si les fonctions de Dvorák à la direction du Conservatoire National de musique, de 1892 à 1895, signifièrent un emploi du temps quelque peu chargé aux États-Unis, la musique de cette période montre rarement des signes de tempête et d’angoisse démesurées; en réalité, quantité de ces œuvres furent composées lors de vacances familiales dans l’Iowa, loin de l’effervescence new-yorkaise—ainsi les Quatuors à cordes et les Quintettes à cordes «américains». Plusieurs aspects de son style musical subirent alors un changement. Les caractéristiques mélodiques et rythmiques de sa manière «américaine» sont relativement familières: thèmes pentatoniques enjoués et ostinati battants, deux traits déjà présents dans sa musique antérieure, mais qui gagnèrent en importance lors de son séjour dans le Nouveau Monde. Son approche de la forme se développa également: en réponse à la plus grande simplicité du matériau mélodique utilisé, et peut-être aussi pour fournir un modèle aux étudiants de New York, qu’il encouragea à fonder un nouveau style américain de musique classique, il opta pour une simplification de la forme générale des mouvements. Ce qui lui permit de se délecter de son inspiration mélodique tout en laissant la forme se débrouiller plus ou moins seule.

La Sonatine pour violon et piano est l’une de ces compositions détendues les plus ravissantes. Elle fut composée entre le 19 novembre et le 3 décembre 1893, bien que l’inspiration pour le mouvement lent fût venue au compositeur quelques mois auparavant, aux Minnehaha Falls. Il conçut cette pièce pour deux de ses enfants, Otilka (Otilie) et Antonín, et sa simplicité relative en fait l’un des morceaux préférés des jeunes musiciens. Mais si son exécution n’est pas exigeante, sa fraîcheur et sa délicatesse ne sont pas si aisément appréhendées.

Le premier mouvement s’ouvre sur un audacieux appel à l’attention, puis le violon fournit une réponse plus détendue. L’exposition qui suit se caractérise surtout par un fort courant lyrique; quant au développement, économiquement fondé sur l’idée initiale, il offre la possibilité de quelque jeu vigoureux entre les instruments. À l’instar du mouvement lent du Quatuor «américain», le Larghetto de cette Sonatine est délibérément émouvant, quoique contrasté par la section centrale radieuse, légèrement plus rapide (Poco più mosso). Un bref Scherzo, délicieusement franc, conduit au Finale, le plus large des quatre mouvements. L’inspiration mélodique de Dvorák se traduit ici dans une séquence d’idées thématiques mémorables, notamment dans l’exquise section plus lente, marquée Molto tranquillo. Comme dans le premier mouvement, la fibre du développement est fournie par le motif initial, qui domine aussi la fin simple et optimiste de l’œuvre.

extrait des notes rédigées par Jan Smaczny © 1998
Français: Hypérion

Dvoráks Tätigkeit als Leiter des National Conservatory of Music in New York von 1892 bis 1895 mag seinen Aufenthalt in den Vereinigten Staaten etwas anstrengend gestaltet haben, seine Kompositionen jener Zeit tragen aber kaum Anzeichen von ungeheurem Streß oder von Unruhe. Eine ansehnliche Menge komponierte Dvorák allerdings als er—fern vom Großstadttrubel—seinen Urlaub mit der Familie im ländlichen Iowa verbrachte, darunter das „amerikanische“ Streichquartett und -quintett. Während dieser Zeit erlebten viele Aspekte seines musikalischen Stils eine Veränderung. Die melodischen und rhythmischen Merkmale seiner „amerikanischen“ Art sind uns wohl bekannt: frische Fünftonthemen und schwungvolle Ostinati. Beide Stilmittel verwendete er bereits in früheren Werken, während seines Aufenthaltes in der Neuen Welt gewannen diese aber an Bedeutung. Auch die Weise, wie er an die Gestalt heranging, entwickelte sich weiter. Im Gegenzug zur Verwendung von einfacheren musikalischen Mitteln und seinen Bestrebungen, seine New Yorker Studenten zur Entwicklung eines neuen amerikanischen Stils in der klassischen Musik zu bewegen, vereinfachte er die allgemeine Formgebung der Sätze. Dvorák genoß den Vorteil, sich völlig seiner musikalischen Inspiration hingeben zu können, während sich die Gestalt seiner Kompositionen mehr oder wenig selbst überlassen blieb.

Die Sonatine für Violine und Klavier ist eine der schönsten dieser ruhigen Kompositionen. Sie wurde zwischen dem 19. November und dem 3. Dezember 1893 komponiert; die Anregung, eine langsame Bewegung zu verwenden, kam Dvorák aber bereits einige Monate zuvor, als er die Minnehaha-Fälle besuchte. Das Werk widmete er seinen beiden Kindern Otilka (Otilie) und Antonín, und seine relativ simple Komposition machte es besonders bei Auftritten junger Musiker beliebt. Wenn auch die Darbietung keine großen Anforderungen stellt, so ist aber die Frische und Raffinesse dieses Stückes nur schwer einzufangen.

Der erste Satz beginnt mit einem kühnen Ruf nach Aufmerksamkeit, der von der Violine etwas gelassener erwidert wird. Die darauf folgende Exposition ist vornehmlich von einem starken schwärmerischen Fluß geprägt. Die Themenverarbeitung, die sparsamerweise auf dem Eröffnungsgedanken aufbaut, ermöglicht ein leidenschaftliches Zusammenspiel der Instrumente. Das Larghetto der Sonatine ist, in etwa wie der langsame Satz des „amerikanischen“ Quartetts, bewußt gefühlvoll, wenn auch der ausstrahlende, etwas elanvollere Mittelteil (Poco più mosso) einen Kontrast hierzu bildet. Ein kurzes, herrlich offenherziges Scherzo führt zum Finale, dem ausgedehntesten aller vier Sätze. Dvoráks melodische Inspiration resultiert hier in einer Sequenz unvergeßlicher thematischer Gedanken, insbesondere in dem hervorragenden, als Molto tranquillo gekennzeichnetem, langsameren Abschnitt. Wie bereits im ersten Satz, dominiert das Eröffnungsmotiv auch den unkomplizierten und optimistischen Abschluß des Werkes und bildet somit das Rückgrat der Themenverarbeitung.

aus dem Begleittext von Jan Smaczny © 1998
Deutsch: Michael Stoffl

Recordings

Dvořák: Music for violin and piano
CDH55365

Details

Movement 1: Allegro risoluto
Movement 2: Larghetto
Movement 3: Scherzo and Trio: Molto vivace
Movement 4: Finale: Allegro

Track-specific metadata for CDH55365 track 4

Finale: Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-97-93404
Duration
5'46
Recording date
22 April 1997
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Dvorák: Music for violin and piano (CDA66934)
    Disc 1 Track 4
    Release date: February 1998
    Deletion date: August 2008
    Superseded by CDH55365
  2. Dvorák: Music for violin and piano (CDH55365)
    Disc 1 Track 4
    Release date: April 2011
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