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Piano Trio in F minor, Op 65 B130

composer
1883

 
The F minor Trio, Op 65, composed in 1883, not only signals new directions in Dvorák’s style, but shows evidence of an approaching crisis in his career. In the previous ten years, Dvorák had built a strong reputation in his native Bohemia, much of which had been founded on the composition of opera. His Moravian Duets and the first set of Slavonic Dances had taken his name across Europe in the late 1870s, the result of which in the 1880s was a flood of invitations to compose and conduct new works abroad, especially in England. Inevitably, the pressure on Dvorák was to tame his natural instincts towards something closer to the Austro-German vernacular of his good friend Brahms. Advice from Vienna, albeit well meant, was inclined to nudge Dvorák away from a course of direct, apparently nationally inflected musical style towards something more obviously Brahmsian.

At first sight the Trio in F minor looks as if Dvorák was willing to comply. He composed the work rapidly, but not without difficulty, in February and March 1883. His manuscript indicates that he had considerable trouble in deciding on the final shape of the score and the published version differs substantially from the first draft; Dvorák made numerous changes including altering the order of the middle movements to their present arrangement. The first performance was given on 27 October 1883 in Mladá Boleslav in Bohemia with Dvorák at the piano. A Prague première was given a fortnight later on 13 November by the same performers.

The Brahmsian manner is apparent in the musical rhetoric as an occasional homage, and the older composer’s example may also have prompted the slightly more restless nature of the secondary material in the first movement, a point at which Dvorák normally tended to provide a more sustained and self-contained melodic stretch. There may also be a small debt to a non-Viennese composition, in the shape of the F minor Trio composed in 1872 by the Czech composer, Zdenek Fibich, whose opening idea is strikingly similar to Dvorák’s. But the majority of the work is entirely typical of Dvorák, its powerful tone, clearly evocative of the tragic manner, perhaps prompted by personal circumstances. Just two months before he began work on the Trio, Dvorák’s mother died.

The urgency of the first movement, clear from the very opening, is present throughout with little let-up, even in the more subdued secondary themes. As a foil to the driving energy of the ‘Allegro ma non troppo’, Dvorák provided an intermezzo rather than a full blown scherzo. Although there are moments of great passion in this movement, its main melody has a wistful quality while the middle section provides the first stretch of relaxed lyricism in the work. The ‘Poco adagio’, with its eloquent, almost vocal melody for the cello, returns to the grand manner of the first movement.

The concluding ‘Allegro con brio’ is one of Dvorák’s most effective finales from this period. While it is tempting to see the cross-rhythms of this finale in terms of the Czech furiant, the impression is less of a composer striking a national pose than creating a sense of abstract, restless activity. If folk inflection is to be found, it is in the waltz-like second theme. However disparate these elements may sound, Dvorák maintains an impressive sense of purpose. The resolution of all this activity comes with a magnificently dark reference to the first theme of the first movement before a moment of sweet nostalgia is swept away by a brisk dash to the cadence.

from notes by Jan Smaczny © 1996

Le Trio en fa mineur, op. 65, composé en 1883, marque les nouvelles directions du style de Dvoák mais laisse aussi transparaître l’approche d’une crise dans sa carrière. Les dix années précédentes, Dvorák s’était bâti une solide réputation dans sa Bohême natale, fondée en grande partie sur ses opéras. A la fin des années 1870, ses Duos moraves et son premier corpus de Danses slaves avaient diffusé son nom à travers toute l’Europe, ce qui traduisit, dans les années 1880, par un flot d’invitations à composer et à diriger de nouvelles œuvres à l’étranger, surtout en Angleterre. Inévitablement, les pressions allaient conduire Dvorák à refréner ses instincts naturels pour tendre vers quelque chose de plus proche de l’idiome austro-allemand de son bon ami Brahms. Les conseils viennois, même bien intentionnés, allaient détourner Dvorák d’un style musical direct, nationalement infléchi, pour l’orienter vers une composition plus ouvertement brahmsienne.

De prime abord, le Trio en fa mineur laisse penser que Dvorák voulait se conformer à ces suggestions. Il composa l’œuvre rapidement, mais non sans difficultés, en février et mars 1883. Son manuscrit montre qu’il eut d’énormes problèmes à décider de la forme finale de la partition et la version publiée diffère considérablement du premier jet, tant Dvorák effectua de nombreux changements, dont l’altération de l’ordre des mouvements centraux pour arriver à leur agencement présent. La première fut donnée le 27 octobre 1883, à Mladá Boleslav, en Bohême, avec Dvorák au piano. Une première pragoise eut lieu une quinzaine de jours plus tard, le 13 novembre, avec les mêmes interprètes.

La facture de Brahms transparaît dans la rhétorique musicale sous forme d’hommage occasionnel; l’exemple de cet aîné a également pu susciter la nature légèrement plus nerveuse du matériau secondaire dans le premier mouvement—point auquel Dvorák tendait normalement à fournir une portion mélodique plus soutenue et plus réservée. Cette pièce est peut-être aussi un peu redevable à une composition non viennoise que le Tchèque Zdenek Fibich écrivit en 1872, dans la forme du Trio en fa mineur, et dont le thème initial est étrangement similaire à celui de Dvorák. Mais l’essentiel de l’œuvre est entièrement typique de Dvorák, son ton puissant, clairement évocateur de la tragédie, étant peut-être lié à des circonstances personnelles: juste deux mois avant de commencer à travailler sur le Trio, Dvorák perdit sa mère.

L’urgence du premier mouvement, manifeste dès le tout début, accompagne toute l’œuvre avec peu de répit, même dans les thèmes secondaires plus contenus. En guise de repoussoir à l’énergie forte de l’«Allegro ma non troppo», Dvorák préféra un intermezzo à un scherzo pleinement développé. En dépit de moments de grande passion, ce mouvement présente une mélodie principale mélancolique tandis que la section centrale offre la première portion de lyrisme détendu de l’œuvre. Le mouvement lent, avec son éloquente mélodie pour violoncelle, presque vocale, revient au style grandiose du premier mouvement.

L’«Allegro con brio» conclusif est un des finales les plus efficaces conçus par Dvorák à cette époque. Même s’il est tentant de considérer les contre-rythmes de ce finale en termes de furiant [N.d.T.: danse populaire tchèque rapide, à 3/4.], l’impression est celle d’un compositeur qui crée une manière d’activité incessante, abstraite, plus qu’il ne prend une pose nationale. Si inflexion populaire il y a, elle réside dans le second thème, de type valse. Quelque disparates que puissent sembler ces éléments, Dvorák garde une impressionnante notion de dessein. La résolution de toute cette activité survient avec une référence, magnifiquement sombre, au premier thème du premier mouvement, avant qu’un instant de douce nostalgie soit balayé par un mouvement précipité jusqu’à la cadence.

extrait des notes rédigées par Jan Smaczny © 1996
Français: Hypérion

Das 1883 komponierte Trio in f-Moll Op. 65 ist nicht nur ein Fingerzeig der neuen, Dvorákschen Stilrichtungen, sondern auch Zeugnis einer bevorstehenden Krise in seiner Karriere. Im Laufe der letzten zehn Jahre hatte Dvorák in seiner Heimat Böhmen ein bedeutendes Ansehen gewonnen, das sich im wesentlichen auf seine Opernkompositionen stützte. Seine Mährischen Duette und der erste Band seiner Slawischen Tänze hatten ihm in den späten 1870ern quer durch Europa einen Namen gemacht, woraufhin er in den 1880ern von Einladungen nahezu überschwemmt wurde, im Ausland, insbesondere aber in England, neue Werke zu komponieren und zu dirigieren. Ganz unumgänglich sah sich Dvorák somit dem Druck ausgesetzt, seine instinktiven Neigungen zu zügeln und an die eher österreichisch-deutsche Stilrichtung seines guten Freundes Brahms anzuknüpfen. Ratschläge aus Wien hatten, obgleich wohlgemeint, lediglich zur Folge, daß Dvorák mehr vom direkten Kurs eines vermeintlich nationalen Musikstils abgebracht wurde und sich vielmehr eine unverkennbar Brahmsche Stilrichtung aneignete.

Auf den ersten Blick scheint sich Dvorák in seinem Trio in f-Moll diesem Druck zu fügen. Er komponierte das Werk, wenn auch nicht ohne Schwierigkeiten, recht schnell im Februar und März 1883. Nach dem Manuskript zu urteilen konnte er sich nur schwer für eine endgültige Form der Partitur entscheiden, weshalb die veröffentlichte Version und die erste Skizze vollkommen verschieden sind; Dvorák unternahm zahlreiche Modifikationen, wobei er unter anderem die Abfolge der mittleren Sätze änderte, bis er schließlich die vorliegende Version vollendet hatte. Seine Uraufführung erlebte das Werk am 27. Oktober 1883 im böhmischen Mladá Boleslav, mit Dvorák am Klavier. Eine Prager Premiere geschah vierzehn Tage später, am 13. November mit denselben Musikern.

Der Brahmsche Einfluß kommt in der musikalischen Rhetorik in Gestalt einer gelegentlichen Hommage hervor, und außerdem mag der Maßstab des älteren Komponisten auch die etwas ruhelosere Natur des Nebenmaterials im ersten Satz bewirkt haben. An dieser Stelle neigte Dvorák nämlich dazu, einen gehalteneren Aspekt von eher befangener Melodik einzubauen. Darüberhinaus mag Dvoráks Werk als eine nicht aus Wien stammende Komposition dem Trio in f-Moll aus dem Jahre 1872 vom tschechischen Komponisten Zdenek Fibich einiges zu verdanken haben, denn dessen einleitende Idee hat eine verblüffende Ähnlichkeit mit jener in Dvoráks Werk. Dennoch trägt der Löwenanteil des Werkes die typische Handschrift Dvoráks, mit seinem mächtigen Klang, der ganz unverkennbar eine vielleicht durch persönliche Umstände hervorgerufene Tragik heraufbeschwört. Nur zwei Monate bevor Dvorák die Komposition des Trios begonnen hatte, war seine Mutter verstorben.

Die mit der allerersten Note unüberhörbare Dringlichkeit des ersten Satzes setzt sich nahezu ohne Unterbrechung durch das gesamte Werk fort und ist selbst in den gedämpfteren Nebenthemen vorhanden. An Stelle eines voll ausgereiften Scherzos arbeitete Dvorák als Ausgangspunkt für die treibende Kraft hinter dem „Allegro ma non troppo“ ein Zwischenspiel ein. Wenn auch in diesem Satz Momente großer Leidenschaft vorhanden sind, ist die Hauptmelodie schwermütig, während der mittlere Abschnitt eine erste Kostprobe jener entspannten Lyrik darbietet, mit der das Werk nur so gespickt ist. Der langsame Satz kehrt schließlich mit seiner eloquenten, beinahe singenden Melodie auf dem Cello zur großartigen Manier des ersten Satzes zurück.

Das abschließende „Allegro con brio“ ist eines der wirkungsvollsten Finale aus der Feder Dvoráks, die während dieser Zeit entstanden. Liegt die Versuchung auch nahe, die Gegenrhythmen dieses Finales als eine Art tschechischen Furiant zu betrachten, drängt sich doch weniger das Bild eines Komponisten auf, der hier eine erstaunlich nationale Pose einnimmt, als vielmehr der Sinn für abstrakte, rastlose Aktivität. Ein Hauch von Volksmusik kann lediglich im walzerähnlichen zweiten Thema erahnt werden. Wie ungleich diese Elemente auch klingen mögen, Dvorák hält doch an einem eindrucksvollen Zielbewußtsein fest. Die Aktivität löst sich schließlich in einer hervorragend tiefen Referenz zum ersten Thema des ersten Satzes, ehe ein Moment süßer Nostalgie von einem lebhaften Schwung zur Kadenz fortgefegt wird.

aus dem Begleittext von Jan Smaczny © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Dvořák: Piano Trios Nos 3 & 4
CDA66895Last few CD copies remaining

Details

Movement 1: Allegro ma non troppo
Track 1 on CDA66895 [13'18] Last few CD copies remaining
Movement 2: Allegretto grazioso, meno mosso
Track 2 on CDA66895 [6'08] Last few CD copies remaining
Movement 3: Poco adagio
Track 3 on CDA66895 [9'34] Last few CD copies remaining
Movement 4: Finale: Allegro con brio
Track 4 on CDA66895 [9'52] Last few CD copies remaining

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