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Trio pathétique in D minor

composer
1832; published in 1878; originally for clarinet, bassoon and piano

 
‘I want my work to be completely national’, Glinka is reported to have said, ‘in its subject and in the music’. It was some time before he achieved this, most completely in his first opera A Life for the Tsar. This dates from 1836, several years after the young composer had returned from Italy and after he had completed his Trio pathétique, which for many years was thought to date from 1826 or 1828, but which is now known to have been composed in 1832. It was not published until 1878, in Moscow.

The Trio is in four movements which follow one another with but a short pause between them. It was originally scored for clarinet, bassoon and piano, but – especially in Russia – the music is more often heard in the version for violin, cello and piano recorded here. The original use of wind instruments may have led Glinka to encapsulate the work into four relatively brief movements; in any event, the Trio is beautifully composed and proportioned.

Another extraordinary aspect to the work is its date: whether begun in the late 1820s (when Beethoven and Schubert may have been alive) or 1832, it is a remarkably assured composition, a genuine budding (rather than flowering) of early Romanticism against a relatively strict classical four-movement structure. It is in D minor, and Nicholas Slonimsky once concluded his thoughts on the work by saying that the ‘Glinka Trio reflects the cultured westernised fashions of the upper classes in feudal Russia’ – a comment with which it is difficult to disagree, assuming that we keep two things in mind: the date of its composition, and that it appeared before the ‘Russianisation’ of Glinka’s music.

The Trio is prefaced by a quotation in French, which may be translated as ‘I have known love only through the unhappiness it causes’. In 1832 Glinka had several love affairs, none of which lasted. No doubt his lack of amatory success led him to express his unhappiness in the slow movement of the Trio. The sturdy first movement announces a serious mood in a wholly integrated exposition. The writing is remarkable for a 28-year-old composer of the time whose training had both begun late and was somewhat spasmodic. The exposition’s two themes (and the movement’s textural qualities, particularly a unison descending phrase which punctuates the music at strategic points) are admirably balanced and cleverly worked. The emotion is also finely controlled, and the fleeting Scherzo and Trio does not let the sense of forward momentum overshadow the contained power of the opening movement. If there is relatively little in the first two movements to warrant the ‘pathétique’ appellation, in the ‘Largo’ Glinka’s deeply felt emotion is kept on a relatively short chain, although the structure – a lengthy first part featuring the violin, succeeded by a second varied restatement on the cello, and a third (in which the piano writing is more decorative than merely supportive) – permits the emotional expression to be crystal clear.

The finale retains the tragic character of the slow movement. This is no ‘brilliant’ finale, but a surprisingly passionate conclusion which at times recalls Beethoven. If one feels the relative brevity of this movement does not fulfil the implications of the material, (the ending is somewhat abrupt), in the overall structure the movement’s sense of balance is far from being ill-judged. Glinka’s Trio remains a genuine and, in its singular way, seminal work in the annals of Russian chamber music, ending with a descending chromatic phrase that presages the opening and closing bars of Rachmaninov’s Trio élégiaque Opus 9.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2001

«Je veux que mon œuvre soit entièrement nationale» aurait-il dit, «dans son sujet et dans sa musique». Il lui fallut du temps avant d’y parvenir de manière satisfaisante avec son premier opéra Une vie pour le Tsar. Ceci date de 1836, plusieurs années après son retour d’Italie et après l’achèvement de son Trio pathétique. Si pendant longtemps on a cru que cette page de musique de chambre était né en 1826 ou 1828, on a appris depuis qu’elle avait été composée en 1832. Elle ne fut publiée qu’en 1878 à Moscou.

Le Trio est en quatre mouvements qui s’enchaîneraient presque si ce n’était pour un court silence. A l’origine, la partition fut conçue pour clarinette, basson et piano mais – en particulier en Russie – la musique est plus souvent exécutée dans la version violon, violoncelle et piano comme cet enregistrement. L’emploi initial des instruments à vent peut bien avoir conduit Glinka à resserrer cette œuvre en quatre mouvements relativement concis. Quoi qu’il en soit, elle est magnifiquement composée et superbement proportionnée.

Sa date de composition constitue l’autre aspect extraordinaire de cette partition. Qu’il ait été commencé à la fin des années 1820 (du vivant de Beethoven et Schubert) ou en 1832, ce Trio est d’une assurance remarquable, un véritablement bourgeon (plutôt qu’une floraison) d’un Romantisme précoce en regard de la structure classique relativement stricte en quatre mouvements. Il est écrit en ré mineur et Nicholas Slonimsky a parfois résumé sa pensée en disant que «le Trio de Glinka reflète les aspirations cultivées occidentalisées de la haute société de la Russie féodale» – une observation difficilement opposable si l’on garde deux éléments à l’esprit – sa date de composition et sa genèse avant la «russification» de la musique de Glinka.

Le Trio est préfacé d’une citation en français «je n’ai connu l’amour qu’à travers le malheur qu’il cause». En 1832, Glinka vécut plusieurs aventures amoureuses dont aucune ne dura. Il ne fait aucun doute qu’à travers le mouvement lent, il exprima le désespoir causé par son insuccès amoureux. Le premier mouvement introduit une humeur sérieuse dans une exposition entièrement intégrée. L’écriture est remarquable pour un compositeur de 28 ans dont l’éducation avait été tardive et épisodique. Les deux thèmes de l’exposition (et les belles textures du mouvement, en particulier la phrase descendante à l’unisson qui ponctue la musique à des instants stratégiques) sont admirablement équilibrés et intelligemment travaillés. L’émotion est également contrôlée avec subtilité tandis que les Scherzo et Trio fluides ne permettent nullement au sentiment allant d’obscurcir la puissance contenue du premier mouvement. S’il existe peu d’éléments dans les deux premiers mouvements qui viennent corroborer l’appellation de pathétique, dans le «Largo» l’émotion profonde de Glinka est largement maîtrisée alors même que la structure – une importante première partie faisant la part belle au violon suivie par une reprise variée au violoncelle et un troisième énoncé (où l’écriture du piano se voit dotée d’un rôle plus ornemental que d’accompagnement) – permet aux émotions de s’exprimer aussi clairement que du cristal.

Le finale retrouve le caractère tragique du mouvement lent. Il ne s’agit pas d’un finale «brillant» mais d’une conclusion étonnamment passionnée qui évoque parfois Beethoven. Si l’on éprouve la sensation que la relative concision de ce mouvement ne remplit pleinement le potentiel du matériau (la conclusion est quelque peu abrupte), dans sa structure générale, le sentiment d’équilibre du mouvement est loin d’être inapproprié. Le Trio de Glinka demeure une œuvre véritablement majeure, une page qui à sa manière, a fait école dans les annales de la musique de chambre russe, prenant fin sur une phrase chromatique descendante qui laisse présager les premières et dernières mesures du Trio élégiaque Opus 9 de Rachmaninov.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2001
Français: Isabelle Battioni

„Ich möchte, daß mein Schaffen durch und durch national ist“, soll Glinka gesagt haben, „ebenso vom Gehalt wie von der Musik her.“ Es dauerte eine Weile, ehe ihm das gelang, und zwar am vollständigsten mit seiner ersten Oper, Ein Leben für den Zaren. Sie entstand 1836, mehrere Jahre nachdem der junge Komponist aus Italien zurückgekehrt war und nachdem er sein Trio pathétique fertiggestellt hatte, von dem man jahrelang annahm, es stamme aus den Jahren 1826 bzw. 1828, das jedoch, wie man heute weiß, 1832 komponiert wurde. Es wurde erst 1878 in Moskau veröffentlicht.

Das Trio besteht aus vier Sätzen, die mit nur kurzen Unterbrechungen aufeinanderfolgen. Ursprünglich war es für Klarinette, Fagott und Klavier instrumentiert, aber es ist – besonders in Rußland – häufiger in der hier eingespielten Fassung für Violine, Cello und Klavier zu hören. Der geplante Einsatz von Blasinstrumenten könnte Glinka veranlaßt haben, das Werk in vier relativ kurzen Sätzen anzulegen; auf jeden Fall ist das Trio wunderbar aufgebaut und proportioniert.

Ein weiterer außergewöhnlicher Aspekt ist sein Entstehungsdatum. Ob es Ende der 1820er Jahre (Beethoven und Schubert könnten noch am Leben gewesen sein) oder 1832 begonnen wurde: Es ist eine bemerkenswert selbstsichere Komposition, ein echtes frühromantisches Knospen (kein Erblühen) vor dem Hintergrund einer relativ strengen klassisch viersätzigen Struktur. Es steht in d-Moll, und Nicholas Slonimsky hat seine Ansicht zu dem Werk einmal dahingehend zusammengefaßt, das Glinka-Trio spiegele „den kultivierten, verwestlichten Geschmack der Oberschicht im feudalen Rußland“ wider. Man kann sich seiner Äußerung eigentlich nur anschließen, immer unter der Voraussetzung, daß man zweierlei im Gedächtnis behält: das Kompositionsdatum und den Umstand, daß es vor der „Russifizierung“ von Glinkas Musik entstanden ist.

Dem Trio ist ein Zitat in französischer Sprache vorangestellt, das sich folgendermaßen übersetzen läßt: „Ich habe die Liebe nur durch den Kummer gekannt, den sie bereitet.“ Glinka hatte 1832 mehrere Liebesbeziehungen, von denen keine überdauerte. Zweifellos veranlaßte ihn der Mangel an erotischen Erfolgen, sein Unglück im langsamen Satz des Trios zum Ausdruck zu bringen. Der solide erste Satz kündigt mit einer vollständig integrierten Exposition die ernsthafte Atmosphäre an. Die Stimmführung ist bemerkenswert für einen achtundzwanzigjährigen Komponisten der damaligen Zeit, dessen Ausbildung spät begonnen hatte und nur sporadisch fortgesetzt worden war. Die beiden Themen der Exposition (und die strukturellen Eigenheiten des Satzes, insbesondere eine abwärts gerichtete Unisonophrase, welche die Musik an strategisch wichtigen Punkten akzentuiert) sind bewundernswert ausgeglichen und gekonnt gestaltet. Auch die Emotion ist auf ausgefeilte Art kontrolliert, und das kurze Scherzo und Trio lassen nicht zu, daß der Eindruck schwungvollen Voranschreitens die gebändigte Kraft des Eröffnungssatzes überschattet. Wenn schon in den ersten beiden Sätzen nur wenig enthalten ist, das die Bezeichnung pathétique rechtfertigt, wird im „Largo“ Glinkas tiefe Empfindsamkeit ebenfalls am relativ kurzen Zügel gehalten, aber die Struktur – ein längerer erster Teil, in dem die Violine die Hauptrolle spielt, gefolgt von einem zweiten variierten Einsatz des Themas auf dem Cello sowie einem dritten (mit dekorativerem, nicht bloß unterstützendem Klaviersatz) – läßt den emotionalen Ausdruck kristallklar hervortreten.

Das Finale führt den tragischen Charakter des langsamen Satzes fort. Dies ist kein „brillantes“ Finale, sondern ein überraschend leidenschaftlicher Abschluß, der zeitweise an Beethoven erinnert. Wenn man das Gefühl hat, daß die relative Kürze dieses Satzes nicht die Implikationen des Materials nicht ausschöpft (das Ende ist ein wenig abrupt), so ist die ausgeglichene Atmosphäre des Satzes im Gesamtgefüge doch keineswegs unklug. Glinkas Trio ist in den Annalen der russischen Kammermusik nach wie vor ein aufrichtiges und auf seine besondere Art bahnbrechendes Werk; es endet mit einer abwärts gerichteten chromatischen Phrase, welche die Anfangs- und Schlußtakte von Rachmaninows Trio élégiaque op. 9 vorwegnimmt.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Glinka & Tchaikovsky: Piano Trios
CDH55322

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Scherzo: Vivacissimo
Movement 3: Largo
Movement 4: Allegro con spirito

Track-specific metadata for CDA67216 track 3

Largo
Artists
ISRC
GB-AJY-01-21603
Duration
4'27
Recording date
25 April 2000
Recording venue
Studio 1, The State House of Broadcasting and Audio-Recording, Moscow, Russia
Recording producer
Ashot Akopian
Recording engineer
Alexander Volkov & L Doronina
Hyperion usage
  1. Glinka & Tchaikovsky: Piano Trios (CDA67216)
    Disc 1 Track 3
    Release date: August 2001
    Deletion date: May 2007
    Superseded by CDH55322
  2. Glinka & Tchaikovsky: Piano Trios (CDH55322)
    Disc 1 Track 3
    Release date: April 2010
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