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Clarinet Concerto No 2 in E flat major, Op 57

composer
1810

 
In the summer of 1810 Germany’s first genuine music festival was staged in Frankenhausen and Spohr was selected as conductor, a remarkable accolade as he was by far the youngest contender for the position. Hermstedt’s appetite for new Spohr works was insatiable and he proposed that he should unveil a second clarinet concerto at the festival. Accordingly, Spohr got to work during the spring and the Concerto in E flat major was first performed by Hermstedt at Frankenhausen on 22 July 1810. He had brought his own specialist wind players from Sondershausen to reinforce the festival orchestra so Spohr took full advantage of their presence and ability with much interplay for them with their clarinettist director.

For the E flat major Concerto Spohr follows tradition with a full-scale opening tutti though, after a call to attention from the orchestra in the first few bars, he slyly lets the soloist respond briefly before the tutti gets fully under way. As befits the original occasion there is much festive writing for trumpets and drums while a march rhythm dominates the second subject which first appears in the unexpected key of D flat major before reaching its destination of B flat major. Again there is a new theme in the ‘development’ section which provides a contrasting romantic lyrical quality to the surrounding festive pomp and, as in all of Spohr’s four clarinet concertos as well as most of his others, no space is found for a cadenza. Spohr thought that cadenzas pandered to the worst side of solo instrumentalists and he generally shunned them.

For the Adagio, Spohr chose one of his favourite keys, A flat major, which he had also opted for in the C minor Concerto. Here, though, we have a full-scale movement which beautifully exploits the clarinet’s rich low chalumeau register as well as including a wonderfully powerful contrasting section in C minor where the soloist executes dramatic runs and leaps. Also, the orchestral wind, especially the flute and bassoon, step forward to share the limelight briefly with the clarinet. The finale (‘Alla Polacca’ – in the then fashionable polonaise style) begins with solo timpani answered by the horns before the clarinet introduces the main theme; this opening timpani–horn exchange goes on to play a prominent part in the movement. Hermstedt was especially famous for his playing in the upper register so Spohr gives him chance to show off by ascending stratospherically to C altissimo, a real test for a performer even today.

from notes by Keith Warsop © 2005
Chairman, Spohr Society of Great Britain

À l’été de 1810, le premier véritable festival de musique d’Allemagne fut monté à Frankenhausen, avec Spohr à la direction d’orchestre – un remarquable honneur pour celui qui était de loin le plus jeune postulant. Hermstedt, toujours assoiffé d’œuvres nouvelles de Spohr, proposa qu’un deuxième concerto pour clarinette fût dévoilé lors de ce festival. Spohr se mit donc au travail durant le printemps, et Hermstedt créa le Concerto en mi bémol majeur à Frankenhausen, le 22 juillet 1810. Comme ce dernier avait amené de Sondershausen ses propres spécialistes des vents pour renforcer l’orchestre du festival, Spohr tira avantage de leur présence et de leur aptitude à interagir avec leur clarinettiste-chef d’orchestre.

Le Concerto en mi bémol majeur respecte la tradition d’un tutti initial de grande envergure, même si, passé les toutes premières mesures où l’orchestre attire l’attention, il laisse, avec espièglerie, le soliste répondre brièvement avant que ledit tutti ne démarre pleinement. Comme il sied à l’événement de départ, l’écriture est très festive pour les trompettes et les tambours, cependant qu’un rythme de marche domine le second sujet – lequel apparaît pour la première fois dans la tonalité surprise de ré bémol majeur avant d’atteindre sa destination, si bémol majeur. Dans la section de développement, un nouveau thème offre, une fois encore, un contraste tout en lyrisme romantique avec la festive pompe environnante et, comme dans les quatre concertos pour clarinette du compositeur, comme aussi dans la plupart de ses autres concertos, il n’y a aucune place pour une cadenza – Spohr, estimant que les cadenzas flagornaient les pires penchants des solistes instrumentaux, les évitait généralement.

Pour l’Adagio, Spohr choisit l’une de ses tonalités favorites, la bémol majeur, qu’il avait également retenue dans le Concerto en ut mineur. Ici, cependant, nous avons un mouvement d’envergure qui exploite magnifiquement le riche registre grave (chalumeau) de la clarinette, tout en renfermant une section contrastée, merveilleusement puissante, en ut mineur, où le soliste exécute des passages rapides de notes et des sauts spectaculaires. Les vents orchestraux, notamment la flûte et le basson, s’avancent d’un pas pour partager brièvement les feux de la rampe avec la clarinette. Le finale («Alla Polacca» – dans le style de polonaise alors en vogue) s’ouvre sur les timbales solo, auxquelles répondent les cors, puis la clarinette introduit le thème principal et ce premier échange timbales – cors se poursuit jusqu’à assumer un rôle prépondérant dans le mouvement. Hermstedt étant particulièrement réputé pour son jeu dans le registre suraigu, Spohr lui aménagea une ascension stratosphérique jusqu’à ut altissimo, qui est, aujourd’hui encore, une véritable épreuve pour l’interprète.

extrait des notes rédigées par Keith Warsop © 2005
Français: Hypérion

Im Sommer 1810 wurde in Frankenhausen das erste richtige Musikfest in Deutschland veranstaltet, und Spohr wurde zum Dirigenten ernannt, eine bemerkenswerte Ehrung, war er doch bei weitem der jüngste Anwärter auf diese Position. Hermstedts Hunger auf neue Spohr-Werke war unstillbar. Er schlug vor, auf dem Musikfest ein zweites Klarinettenkonzert vorzustellen. So begann Spohr im Frühjahr mit der Arbeit. Das daraus entstandene Klarinettenkonzert in Es-Dur wurde erstmals am 22. Juli 1810 in Frankenhausen mit Hermstedt als Solisten aufgeführt. Hermstedt hatte zur Verstärkung des Festorchesters seine eigenen Elitebläser aus Sondershausen mitgebracht. Spohr zog den größten Nutzen aus ihrer Anwesenheit und ihren Fähigkeiten und schuf zahlreiche Möglichkeiten des Zusammenspiels zwischen ihnen und ihrem leitenden Klarinettisten.

Im Es-Dur-Konzert folgt Spohr mit seiner vollen Orchestereinleitung dem klassischen Vorbild. Aber nach einer aufrüttelnden Geste des Orchesters in den ersten paar Takten gestattet er dem Solisten raffiniert eine kurze Antwort, bevor das volle Orchester richtig in Gang kommen darf. Passend zum Anlass des Musikfests findet man hier reichlich feierliche Musik für Trompeten und Pauken. Das zweite Thema wird von einem Marschrhythmus beherrscht und erklingt zuerst in der unerwarteten Tonart Des-Dur, bevor es seine Zieltonart B-Dur erreicht. Wiederum gibt es in der „Durchführung“ ein neues Thema, das eine sich vom übrigen festlichen Prunk absetzende romantische, lyrische Stimmung liefert. Wie in allen vier Klarinettenkonzerten Spohrs und in den meisten seiner anderen Konzerte gibt es auch hier keinen Platz für eine Kadenz. Spohr war der Meinung, dass Kadenzen die schlimmsten Seiten in den Solisten hervorbringen, und lehnte sie deshalb im Allgemeinen ab.

Für das Adagio wählte Spohr eine seiner Lieblingstonarten, As-Dur, für die er sich auch im C-Moll-Konzert entschieden hatte. Hier haben wir es allerdings mit einem ausgewachsenen Satz zu tun, in dem das satte tiefe Schalmeiregister der Klarinette wunderschön zur Geltung kommt. Der Satz enthält auch einen tief beeindruckenden kontrastierenden Abschnitt in c-Moll, wo der Solist dramatische Läufe und Sprünge ausführt. Zudem treten die Holzbläser des Orchesters, besonders die Flöte und das Fagott, in den Vordergrund und stehen kurz gemeinsam mit der Soloklarinette im Rampenlicht. Der Schlusssatz („Alla Polacca“ – im damals modischen polnischen Stil) beginnt mit der solistisch auftretenden Pauke, die von den Hörnern beantwortet wird, bevor die Soloklarinette das Hauptthema vorstellt. Dieser einleitende Austausch zwischen Pauke und Hörnern spielt auch im weiteren Verlauf des Satzes eine wichtige Rolle. Hermstedt war besonders für sein Spiel im hohen Register berühmt. Deshalb gab ihm Spohr die Möglichkeit, dieses Talent vorteilhaft zur Geltung zu bringen, indem er vom Solisten forderte, in die stratosphärischen Höhen eines viergestrichenen Cs hinaufzusteigen, eine harte Prüfung selbst für Interpreten heutzutage.

aus dem Begleittext von Keith Warsop © 2005
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Spohr: Clarinet Concertos Nos 1 & 2
CDA67509

Track-specific metadata for CDA67509 track 7

Rondo: Alla Polacca
Artists
ISRC
GB-AJY-05-50907
Duration
7'27
Recording date
28 May 2004
Recording venue
Örebro Konserthuset, Örebro, Sweden
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Phil Rowlands
Hyperion usage
  1. Spohr: Clarinet Concertos Nos 1 & 2 (CDA67509)
    Disc 1 Track 7
    Release date: April 2005
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