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Nun komm, der Heiden Heiland, BWV62

composer
3 December 1724

 
Bach’s second setting of Nun komm, der Heiden Heiland, BWV62, is bound to suffer a little in comparison with the fresh delights and perfectly captured sequence of Advent moods of his Weimar cantata. Yet its charm resides in its very differences: not just in the perfect euphony of the soprano/alto duet (No 5) and the captivating swing of the opening chorale fantasia, but in two characterful da capo arias. The first, for tenor and strings with two doubling oboes, is based on a graceful passepied, asking the listener to marvel at the great mystery of Christ’s appearance on earth, bringing with him all the delights of heaven, godly food and a wondrous purity. The second, for bass and a unison continuo for all the strings (No 4), may strike a slightly Handelian note in its pompous, combative character, but it feels to me more like a preliminary sketch for ‘Großer Herr’, the rousing bass aria in Part I of the Christmas Oratorio, and admirable in the way Bach overcomes conventional form and mood by his skill at varying the phrase lengths and inflections of the text. He was sufficiently pleased with this cantata to revive it on Advent Sunday 1736, this time with a new part for violone in all six movements copied out by Anna Magdalena, no doubt intended to make the most of a ‘grosse Violon’ (‘ein sechzehnfüssiges bassirendes Instrument’—C P E Bach’s description of what his father normally used in Leipzig) the Thomasschule had acquired at auction in 1735.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2009

Sans doute la deuxième adaptation conservée de Nun komm, der Heiden Heiland, BWV62, ne peut-elle que souffrir de la comparaison avec la délicieuse fraîcheur et ce climat de l’Avent merveilleusement restitué par Bach dans sa Cantate de Weimar. Son charme tient en fait à ce qui précisément la différencie: la parfaite euphonie du duo soprano/alto (nº 5) et le fascinant balancement de la fantaisie de choral initiale, bien sûr, mais surtout les deux airs à da capo pleins de caractère. Le premier, pour ténor et cordes avec deux hautbois en guise de doublures, repose sur un gracieux passepied et invite l’auditeur à s’émerveiller du grand mystère de la venue du Christ sur terre, lequel apporte avec lui toutes les délices du ciel, nourriture divine et prodigieuse pureté. Peut-être y a-t-il dans le second, pour basse et continuo doublé à l’octave supérieure par toutes les cordes à l’unisson (nº 4), quelque chose de haendélien tenant à un caractère combatif et emphatique, mais j’y perçois avant tout une sorte d’étude préliminaire du «Großer Herr», le vibrant air de basse de la Première Partie de l’Oratorio de Noël, d’autant plus admirable que Bach parvient à surmonter une forme et un climat conventionnels par sa capacité à varier longueurs de phrases et inflexions du texte. Sans doute fut-il assez satisfait de cette Cantate car il la reprit pour le premier dimanche de l’Avent 1736, cette fois avec une nouvelle partie de violone, reportée dans chacun des six mouvements par Anna Magdalena, très certainement dans le but de mettre en valeur le «große Violon» («ein sechzehnfüssiges bassirendes Instrument»: «un instrument de basse [sonnant] en seize pieds»—selon la description par CPE Bach de ce dont son père disposait habituellement à Leipzig) acquis aux enchères par la Thomasschule en 1735.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2009
Français: Michel Roubinet

Bachs zweite Vertonung von Nun komm, der Heiden Heiland, BWV62, gerät im Vergleich zu den neuen Freuden und der vortrefflich wiedergegebenen Abfolge von Adventsstimmungen seiner Weimarer Kantate zwangsläufig ein wenig ins Hintertreffen. Doch die Unterschiede machen gerade den Reiz dieses Werkes aus: nicht nur in dem vollendeten Wohlklang des Sopran/Alt-Duetts (Nr. 5) und dem mitreißenden Schwung der einleitenden Choralfantasie, sondern auch in den beiden charaktervollen Dacapo-Arien. Die erste, für Tenor und Streicher mit zwei verdoppelnden Oboen, basiert auf einem graziösen Passepied und fordert die Menschen dazu auf, „dies große Geheimnis“ zu bewundern, wenn „der höchste Beherrscher erscheinet der Welt“, denn mit ihm „werden die Schätze des Himmels entdecket“, „wird uns ein göttliches Manna bestellt“, und auch „die Keuschheit wird gar nicht beflecket“. Die zweite, für Bass und ein unisono geführtes Continuo für alle Streicher stimmen (Nr. 4), mag in ihrem pompösen, kampflusti gen Charakter ein wenig an Händel anklingen, aber sie wirkt auf mich eher wie eine Skizze zu „Großer Herr“, die mitreißende Bass-Arie im ersten Teil des Weih nachtsoratoriums, und bewundernswert ist, wie sich Bach über die konventionelle Form und Stimmung geschickt hinwegsetzt, indem er die Länge der Phrasen und Nuancen des Textes variiert. Er war von dieser Kantate immerhin so angetan, dass er am ersten Advent 1736 wieder auf sie zurückgriff, diesmal mit einem neuen Part für violone in allen sechs Sätzen, den Anna Magdalena herausschrieb und der zweifellos den „großen Violone“, den die Thomas schule 1735 bei einer Auktion erworben hatte („ein sechzehnfüssiges bassirendes Instrument“—wie C.P.E. Bach das Instrument beschrieb, das sein Vater gewöhnlich in Leipzig verwendete), besonders zur Geltung kommen lassen sollte.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2009
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

A Bach Album
CDA67247

Track-specific metadata for CDA67247 track 19

No 6, Choral (Duetto): Lob sei Gott, dem Vater, g'ton
Artists
ISRC
GB-AJY-02-24719
Duration
0'35
Recording date
1 December 2000
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. A Bach Album (CDA67247)
    Disc 1 Track 19
    Release date: March 2002
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