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Processional

composer
? 1893; originally entitled 'The Funeral' and part of a cycle based on Southey's 'The curse of Kehama'; subsequently published in 1912 as part of 'Two orchestral scenes'

 
Possibly dating from 1893, Processional really constitutes Bantock launching himself on his first large-scale project – a cycle of 24 poems (described on the printed piano score of the first part as ‘Eine Symphonie in 24 Abtheilungen’) founded on Robert Southey’s poetic epic The Curse of Kehama set in a mythological Indian setting, and first published in 1810. Southey, the least known of the Lake Poets, wrote the first biography of Nelson and became Poet Laureate in 1813.

Bantock’s music was first published in piano score by Breitkopf & Härtel in August 1894 under the title The Funeral, and this title gives us the clue to Bantock’s programme from the first part of Southey’s epic poetic cycle. Bantock is reputed to have completed fourteen of Southey’s twenty-four scenes, but only a quarter of his cycle seems to survive, and only two movements, this and the fourteenth, Jaga-Naut, later reappeared and were revised and published in 1912 as Two Orchestral Scenes. After it was first performed in Bantock’s orchestral concert at Queen’s Hall on 15 December 1896, it was heard again by the Worcestershire Philharmonic in May 1900, conducted by none other than Elgar, who was in the middle of writing Gerontius! The two were played together in their un-revised version by Halford in Birmingham in 1902 and by Dan Godfrey at Bournemouth in March 1903, Godfrey later giving the revised version of The Funeral – now called Processional – in March 1912, soon after it was published by Breitkopf.

In this work Bantock makes one of his first of many evocations of the east, here an Indian setting where he evokes the torchlight procession of the body of Arvalan, the Rajah Kehama’s son, replete (in Southey’s words) with ‘horn, and trump, and tambour; / Incessant as the roar / Of streams which down the wintry mountain pour’. Bantock asks for a large orchestra and has his violins divided into three sections rather than the usual two.

After the massive, forcefully insistent music of the march, a contrasted melody represents the wives and followers of the deceased who are forced to commit suttee and be burned alive with the corpse:

At once on every side
the circling torches drop
At once of every side
the fragrant oil is pour’d
At once on every side
the rapid flames rush up.
Then hand in hand the victim band
Roll in the dance around the funeral pyre;
… The tambours and trumpets sound;
And clap of hand, and shouts, and cries,
From all the multitude arise
… Till one by one whirl’d in they fall
And the devouring flames have swallow’d all.

Bantock sets it all – as does Southey – as a colourful and exotic spectacle, vividly evoked, but without any thought for the ultimate horror of the scene.

from notes by Lewis Foreman © 2001

Datant peut-être de 1893, Processional incarne le jeune Bantock avide de se lancer dans son premier projet d’envergure – un cycle de 24 poèmes symphoniques (décrits dans la partition pour piano de la première partie comme «Eine Symphonie in 24 Abteilungen»). Il s’appuie sur The Curse of Kehama, une épopée poétique de Robert Southey dont l’action est située dans un lieu mythologique indien et qui fut publiée pour la première fois en 1810. Southey, le moins connu du cercle des «Lake Poets», écrivit la première biographie de Nelson et devint Poète Lauréat en 1813.

La musique de Bantock vit d’abord le jour sous la forme d’une partition de piano éditée chez Breitkopf & Härtel en août 1894 avec pour titre «The Funeral». Et c’est ce titre qui nous donne un indice du programme que Bantock suivait dans la première partie de l’épopée poétique de Southey. Bantock aurait achevé 14 des 24 scènes de Southey, mais seulement un quart de ce cycle semble avoir survécu. Seuls deux mouvements – celui-ci et le quatorzième Jaga-Naut – furent ultérieurement repris, révisés et publiés en 1912 comme Two Orchestral Scenes. Après sa première audition lors du concert orchestral que Bantock organisa au Queen’s Hall le 15 décembre 1896, cette œuvre fut reprise par la Philharmonique de Worcestershire sous la direction de Elgar, rien de moins, en mai 1900, alors qu’il était en train de composer Gerontius! Les deux scènes, dans leur version non-remaniée, furent exécutées ensemble par Halford à Birmingham en 1902 et par Dan Godfrey à Bournemouth en mars 1903. Godfrey donna ensuite la version révisée de The Funeral, qui est actuellement intitulée Processional, en mars 1912, peu après sa publication par Breitkopf & Härtel.

Avec cette œuvre, Bantock nous livre une des premières évocations de l’orient parmi les nombreuses qu’il laissa à la postérité. Présentement, il s’agit de l’Inde : on y découvre une procession nocturne, à la lueur de flambeaux, portant le corps d’Arvalan, le fils du Rajah Kehama, avec « cor, et trompe et tambour ; / Incessante comme le rugissement / Du torrent qui de la montagne hivernale se déverse ». Bantock fait appel à un imposant dispositif orchestral avec les violons divisés en trois sections en place des deux habituelles.

Après une musique de marche d’une puissance massive, d’une vigoureuse insistance, une mélodie tout en contraste incarne les épouses et les disciples qui sont contraints de se suicider et d’être brûlés vifs avec le corps du défunt:

Immédiatement de tous côtés
Les torches tourbillonnantes tombent
Immédiatement de tous côtés
L’huile parfumée est versée
Immédiatement de tous côtés
Les rapides flammes s’élèvent.
Puis, main dans la main, le groupe de victimes
S’enroule en une danse autour du bûcher funéraire;
… Les tambours et les trompettes résonnent;
Et les battements de mains, et les cris, et les pleurs,
De toute la multitude s’élèvent
… Jusqu’à ce que, un à un, en tournoyant, ils tombent
Et que les flammes dévorantes les aient tous engloutis.

Dans sa réalisation musicale, Bantock – comme Southey – traite le sujet à la manière d’un spectacle coloré et exotique, évoquant avec vivacité la scène sans aucunement en suggérer l’horreur finale.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2001
Français: Isabelle Battioni

Processional ist die früheste Komposition, die im Zuge der jüngst erfolgten Neubewertung von Bantocks Schaffen wiederbelebt wurde. Vermutlich auf das Jahr 1893 zurückgehend, stellt sie Bantocks ersten Versuch eines großangelegten Projekts dar – ein Zyklus von vierundzwanzig Tondichtungen (in der gedruckten Klavierpartitur des ersten Teils auf Deutsch als „Eine Symphonie in 24 Abtheilungen“ bezeichnet), verfaßt nach Robert Southeys erstmals 1810 veröffentlichtem Versepos The Curse of Kehama, dessen Stoff in der indischen Mythologie angesiedelt ist. Southey, der heute am wenigsten bekannte der sogenannten „Lake Poets”, schrieb die erste Biographie von Admiral Nelson und wurde 1813 zum Hofdichter („Poet Laureate“) erhoben.

Bantocks Musik wurde 1984 zuerst als Klavierpartitur bei Breitkopf & Härtel unter dem Titel The Funeral veröffentlicht. Dieser Titel gibt uns Aufschluß über Bantocks Programm für den ersten Teil von Southeys epischem Verszyklus. Bantock soll vierzehn von Southeys vierundzwanzig Szenen vertont haben, aber nur ein Viertel seines Zyklus scheint erhalten zu sein, und nur zwei Sätze, nämlich dieser und der vierzehnte (Jaga-Naut), tauchten später wieder auf, um 1912 überarbeitet und als Two Orchestral Scenes veröffentlicht zu werden. Nachdem das Werk am 15. Dezember 1896 in Bantocks Orchesterkonzert in der Queen’s Hall uraufgeführt wurde, konnte man es im Mai 1900 von der Worcestershire Philharmonic erneut hören, dirigiert von niemand anderem als Elgar, der damals gerade dabei war, seinen Dream of Gerontius zu komponieren. Die beiden Stücke wurden in ihrer unbearbeiteten Fassung 1902 von Halford in Birmingham zusammen aufgeführt, und von Dan Godfrey im März 1903 in Bournemouth; im März 1912 spielte Godfrey dann die überarbeitete Fassung von The Funeral, nun unter dem Titel Processional, kurz nachdem es von Breitkopf & Härtel veröffentlicht worden war.

Hier bietet Bantock eine erste seiner vielen Evokationen des Orients, in diesem Fall mit einem indischen Schauplatz, wo er den Fackelzug mit dem Leib von Arvalan, dem Sohn des Rajah Kehama, heraufbeschwört, reichlich versehen mit „Horn und Trompete und Trommel; / unaufhörlich wie das Getös / von Bächen, die strömen vom winterlichen Berg herab“. Bantock verlangt ein großes Orchester und läßt seine Geigen in drei statt der herkömmlichen zwei Gruppen aufteilen.

Nach der wuchtigen, eindringlich insistenten Musik des Marsches verkörpert eine kontrastierende Melodie die Frauen und das Gefolge des Verstorbenen, die gezwungen werden, suttee zu begehen und bei lebendigem Leib mit dem Leichnam verbrannt zu werden.

Sofort von allen Seiten
senken sich die kreisenden Fackeln,
sofort von allen Seiten
wird gegossen das duftende Öl,
sofort von allen Seiten
schlagen die schnellen Flammen empor.
Dann Hand in Hand die Opferschar
umkreist im Tanz den Scheiterhaufen;
... die Trommeln und Trompeten erklingen
und Händeklatschen, Rufen und Schreien
erhebt sich aus der Menge allerseits
... bis nacheinander sie wirbelnd stürzen
und die gierigen Flammen sie alle verschlingen.

Bantock setzt das alles – ebenso wie Southey – als farbenfrohes und exotisches Spektakel um, lebendig heraufbeschworen, aber ohne jeden Gedanken daran, wie grauenhaft die Szene letztlich ist.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bantock: Orchestral Music
CDS44281/66CDs Boxed set (at a special price)
Bantock: Thalaba the Destroyer & other orchestral works
CDA67250Archive Service; also available on CDS44281/6

Details

Track 5 on CDA67250 [14'40] Archive Service; also available on CDS44281/6
Track 5 on CDS44281/6 CD5 [14'40] 6CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDA67250 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-01-25005
Duration
14'40
Recording date
21 February 2001
Recording venue
Walthamstow Assembly Halls, London, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bantock: Thalaba the Destroyer & other orchestral works (CDA67250)
    Disc 1 Track 5
    Release date: November 2001
    Deletion date: December 2012
    Archive Service; also available on CDS44281/6
  2. Bantock: Orchestral Music (CDS44281/6)
    Disc 5 Track 5
    Release date: October 2007
    6CDs Boxed set (at a special price)
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