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Herr, lehre uns bedenken

composer
author of text
for the Sixteenth Sunday after Trinity

 
The cantata Herr, lehre uns bedenken (‘Lord, teach us to remember’) was written for the Sixteenth Sunday after Trinity; its text alludes to the part of the gospel which tells the story of the young man of Nain who was raised from the dead, and links this to reflections about the writer’s own death. Schelle’s musical setting of this libretto possesses an extraordinary charm. By using only three voices and three instruments the work gains a chamber-music-like intimacy whose distinctive sound is created by the scordatura of the string instruments tuned in E flat major. To the two levels of the cantata text (bible quotation and free verse) Schelle adds another layer: he quotes chorale stanzas in the instrumental ritornelli. In the first ritornello after the introductory tutti, the violin plays the chorale ‘Christus, der ist mein Leben’ (‘Christ is my life’), whereas the gamba begins the song ‘Wenn mein Stündlein vorhanden ist’ (‘When my hour has come’) after the first and fourth aria-stanza. After the second and third aria-stanza the violin and viola play the melodies of ‘Herzlich lieb hab ich dich, o Herr’ (‘Very dearly do I love you, O Lord’) and ‘Herzlich tut mich verlangen, nach einem sel’gen End’ (‘Very sincerely am I yearning for a blessed end’).

from notes by Peter Wollny © 2001
English: Viola Scheffel

La cantate Herr, lehre uns bedenken («Seigneur, apprends-nous à réfléchir») a été composée pour le Seizième Dimanche après la Trinité. Son texte fait allusion à la section de l’évangile de ce dimanche faisant le récit d’un jeune homme de Naïn rappelé des morts. Il l’associe à une réflexion sur la propre mort de l’écrivain. La partition que Schelle conçut pour ce livret possède un charme extraordinaire. Avec ses trois voix et trois instruments seulement, cette œuvre gagne une intimité comparable à celle de la musique de chambre dont la sonorité distinctive est créée par la scordatura des instruments à cordes accordés en mi bémol majeur. Aux deux niveaux du texte de la cantate (citation biblique et vers libres), Schelle ajoute un aspect supplémentaire: il cite les strophes de chorals dans les ritournelles instrumentales. Dans la première ritournelle après le tutti initial, le violon joue le choral «Christus, der ist mein Leben» («Christ est ma vie») tandis que la viole de gambe entonne la mélodie de «Wenn mein Stündlein vorhanden ist» («Quand mon heure est venue») après les première et quatrième strophes de l’aria. À la suite des deuxième et troisième strophes de l’aria, le violon et l’alto jouent les mélodies de «Herzlich lieb hab ich dich, o Herr» («De tout mon cœur je t’aime, ô Seigneur») et «Herzlich tut mich verlangen, nach einem sel’gen End» («De tout mon cœur j’aspire à une fin bénie»).

extrait des notes rédigées par Peter Wollny © 2001
Français: Isabelle Battioni

Die Kantate Herr, lehre uns bedenken ist für den 16. Sonntag nach Trinitatis bestimmt; ihr Text spielt auf den für diesen Sonntag vorgeschriebenen Evangelienbericht von der Auferweckung des Jünglings zu Nain an und verknüpft diesen mit Betrachtungen über den eigenen Tod. Schelles Vertonung dieses Librettos ist von außergewöhnlichem Liebreiz. Durch die Verwendung von nur drei Singstimmen und drei Instrumenten erhält das Werk eine kammermusikalische Intimität, deren unverwechselbarer Klang durch die auf die Tonart Es-Dur bezogenen Skordaturen der Streichinstrumente entsteht. Den zwei Ebenen des Kantatentexts (Bibelspruch und freie Dichtung) fügt Schelle durch das Zitat von Choralstrophen in den instrumentalen Ritornellen noch eine weitere Bedeutungsebene hinzu. So erklingt im ersten Ritornell nach dem einleitenden Tutti in der Violine der Choral „Christus, der ist mein Leben“, während nach der ersten und vierten Arienstrophe die Gambe das Lied „Wenn mein Stündlein vorhanden ist“ anstimmt. Nach der zweiten und dritten Arienstrophe erklingen in der Violine und der Viola die Weisen von „Herzlich lieb hab ich dich, o Herr“ und „Herzlich tut mich verlangen, nach einem sel’gen End“.

aus dem Begleittext von Peter Wollny © 2001

Recordings

Schelle: Sacred Music
CDH55373Helios (Hyperion's budget label)

Details

Track 4 on CDH55373 [9'36] Helios (Hyperion's budget label)

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