Notturno in E flat major, D897

composer
autumn 1827; probable discarded slow movement from the Piano Trio in B flat major, D898

 
If the Notturno (so titled by the publisher) in E flat was indeed the original slow movement of the Trio, we can only guess at Schubert’s reasons for jettisoning it. But while it makes a less ready appeal than the Andante that replaced it, it uncannily prefigures the Adagio of the C major String Quintet, composed the following autumn. Indeed, it tends to sound like a trial run for the later movement, which realizes consummately the vein of timeless, contemplative ecstasy to which the Notturno aspires. Like the Quintet’s Adagio, it presents a mesmerically sustained melody in close harmony in the inner voices (here violin and cello) against a ‘plucked’ accompaniment in the treble and bass, with the piano doing a fair imitation of a harp. And as in the Quintet the contrasting central section moves to the key of the Neapolitan second, a semitone above the tonic: E major to F minor in the Quintet, E flat to E major (and a change from duple to triple time) in the Notturno. After an abridged reprise of the E major episode the coda, like that in the Quintet, contains a final harmonic shudder (with a sudden crescendo to ff) just before the closing bars.

from notes by Richard Wigmore © 2001

Si le Notturno (ainsi intitulé par l’éditeur) en mi bémol était bien le mouvement lent original du Trio, on ne peut que supposer les raisons qui conduisirent Schubert à l’écarter de l’œuvre finale. S’il est moins immédiatement plaisant que l’« Andante » qui lui a succédé, il préfigure étonnamment l’« Adagio » du Quintette à cordes en ut majeur composé à l’automne suivant. Effectivement, il donne l’impression d’être un coup d’essai pour le mouvement à venir qui réalise pleinement la veine d’extase infinie et contemplative à laquelle aspire le Notturno. Comme l’« Adagio » du Quintette, il présente une mélodie hypnotiquement soutenue au sein d’une harmonie serrée aux voix intérieures (le violon et le violoncelle dans le cas présent) sur un accompagnement « pincé » des aigus et des graves, le piano imitant au mieux la sonorité d’une harpe. Comme dans le Quintette, la section centrale contrastante retrouve la tonalité de la seconde napolitaine, au demi-ton supérieur de la tonique : mi majeur vers fa mineur dans le Quintette, mi bémol vers mi majeur (et un changement de mesure binaire vers le ternaire) dans le Notturno. Après une réexposition écourtée de l’épisode en mi majeur, la coda, comme dans le Quintette, dévoile un frémissement harmonique (avec un brusque crescendo ff) avant les mesures conclusives.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2001
Français: Isabelle Battioni

Wenn das (vom Verlag so betitelte) Notturno in Es-Dur tatsächlich der ursprüngliche langsame Satz des Trios war, können wir über Schuberts Gründe, es abzutrennen, wiederum nur Mutmaßungen anstellen. Zwar ist es weniger leicht und ansprechend als das “Andante”, das seinen Platz eingenommen hat, doch andererseits weist es auf geradezu unheimliche Art voraus auf das “Adagio” des Streichquintetts in C-Dur, das im Herbst darauf komponiert werden sollte. Tatsächlich hört es sich an wie ein Probelauf für den späteren Satz, welcher perfekt die Atmosphäre zeitloser, besinnlicher Ekstase realisiert, die das Notturno anstrebt. Wie das “Adagio” des Quintetts bietet es eine faszinierend anhaltende Melodie in enger Lage mit den inneren Stimmen dar (hier Violine und Cello), mit einer “gezupften” Begleitung im Sopran und Baß, für die das Klavier die gelungene Imitation einer Harfe liefert. Wie im Quintett geht der kontrastierende Mittelteil zur neapolitanischen Sekunde über, einen Halbton über der Tonika: von E-Dur nach f-Moll im Quintett, von Es-Dur nach E-Dur (samt einem Wechsel vom Zweier- zum Dreiertakt) im Notturno. Die Coda, die im Anschluß an eine verkürzte Reprise der E-Dur-Episode erklingt, enthält wie die des Quintetts direkt vor den Schlußtakten ein letztes harmonisches Erschauern (mit einem plötzlichen Crescendo nach ff).

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Schubert: Piano Trio D898
CDA67273

Details

Track-specific metadata

Click track numbers above to select