Triakontameron

composer
7 August 1919 to 5 February 1920; '30 moods and scenes in triple measure'; published by Schirmer in May 1920; No 11 revised 1933

 
The work’s title, Triakontameron (‘Thirty moods and scenes in triple measure’), was inspired by Boccaccio’s Decameron, a collection of stories by the fourteenth-century Italian writer, the conceit of which is that over a period of ten days, ten people tell one hundred stories to each other. Godowsky’s thirty pieces took longer to write than thirty days, though twenty of them were composed in Seattle in twenty days, the remainder shortly afterwards in Los Angeles, Chicago and New York. The first, Sylvan Tyrol (No 2), was composed on 7 August 1919, the last, Rendezvous (No 4), on 5 February 1920. The complete Triakontameron was published by Schirmer in May that year.

These are picturesquely entitled miniatures of epigrammatic conciseness inspired by a variety of moods, places and experiences. Binding the whole set together with marvellous subtlety is the waltz rhythm. Many of the pieces reflect his adopted country—The Enchanted Glen, Whitecaps, American Idyl [sic], Little Tango Rag, and Requiem (1914–18), which climaxes in ‘The Star-Spangled Banner’—but a considerable number look back to the past. Mr Hamelin has chosen five for their particularly effective Viennese flavour: No 4, Rendezvous; No 13, the lively Terpsichorean Vindobona (‘Vindobona’ being the Latin name for the city); No 21, The Salon; No 25, Memories; and the most famous piece of the set—the most popular of Godowsky’s entire output—No 11, Alt Wien (‘Old Vienna’). These are haunting evocations of the vanished city of Gungl, Lanner and the Strausses. Retaining its maudlin subtitle (‘Whose Yesterdays look backwards with a Smile through Tears’), Alt Wien was reissued in 1933 with a number of small, subtle embellishments. It is this revised version that is heard here.

from notes by Jeremy Nicholas © 2008

Le titre de cette œuvre, Triakontameron («Thirty Moods and Scenes in Triple Measure») fut inspiré par le Décaméron de Boccace, auteur italien du XIVe siècle à l’origine du concept suivant: pendant dix jours, dix personnes se racontent cent histoires. Il fallut à Godowsky plus de trente jours pour écrire ses trente pièces, encore qu’il en composât vingt en vingt jours à Seattle—les dix autres vinrent peu après, à Los Angeles, Chicago et New York. La première, Sylvan Tyrol (no 2) fut écrite le 7 août 1919; la dernière, Rendezvous (no 4), date du 5 février 1920. L’intégralité du Triakontameron fut publiée par Schirmer en mai 1920.

Ce sont des miniatures d’une concision épigrammatique, aux titres pittoresques, inspirées par une multitude d’atmosphères, de lieux et d’expériences. Et c’est le rythme de valse qui lie l’ensemble avec une merveilleuse subtilité. Nombre de ces pièces reflètent la patrie d’adoption de Godowsky—The Enchanted Glen, Whitecaps, American Idyl, Little Tango Rag et Requiem (1914–18), qui culmine dans «The Star-Spangled Banner»—, mais beaucoup regardent vers le passé. M. Hamelin en a sélectionné cinq à la saveur viennoise particulièrement réussie: la no 4, Rendezvous; la no 13, la gaiement dansante Terpsichorean Vindobona («Vindobona» est le nom latin de Vienne); la no 21, The Salon; la no 25, Memories; et la plus fameuse de tout le corpus—la plus populaire de Godowsky, aussi—, la no 11, Alt Wien («Vieille Vienne»). Ce sont là de lancinantes évocations de la cité disparue de Gungl, de Lanner et des Strauss. Conservant son sous-titre larmoyant («Whose Yesterdays look backwards with a Smile through Tears»—«Dont les hiers regardent en arrière avec un sourire baigné de larmes»), Alt Wien reparut en 1933 avec plusieurs petits ornements subtils. C’est cette version révisée que l’on entend ici.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2008
Français: Hypérion

Der Titel des Werkes Triakontameron („Thirty Moods and Scenes in Triple Measure“) ist angeregt durch Boccaccios Decamerone, eine Geschichtensammlung des im 14. Jahrhundert lebenden Schriftstellers. Sein Kunstgriff ist es, dass in einem Zeitraum von zehn Tagen zehn Personen einander 100 Geschichten erzählen. Godowsky brauchte etwas länger als 30 Tage für seine 30 Stücke, wenn auch 20 davon in Seattle in 20 Tagen entstanden, der Rest kurz danach in Los Angeles, Chicago und New York. Das erste Stück, Sylvan Tyrol (Nr. 2) wurde am 7. August 1919, das letzte, Rendezvous (Nr. 4), am 5. Februar 1920 vollendet. Das vollständige Triakontameron wurde im Mai desselben Jahres von Schirmer veröffentlicht.

Dies sind Miniaturen mit malerischen Titeln und von epigrammatischer Kürze, angeregt durch verschiedene Stimmungen, Orte und Erfahrungen. Alle Stücke sind mit wunderbarer Raffinesse verbunden durch den Walzerrhythmus. Viele Stücke haben Bezug zu seiner Wahlheimat (The Enchanted Glen, Whitecaps, American Idyl (!), Little Tango Rag und Requiem (1914–1918), das im „Star-Spangled Banner“ gipfelt); eine beachtliche Zahl von Titeln schaut zurück in die Vergangenheit. Hamelin hat davon fünf Stücke wegen ihrer besonders engen Beziehung zum Wiener Flair ausgewählt: Nr. 4 Rendezvous, Nr. 13, das muntere Terpsichorean Vindobona („Vindobona“ ist der lateinische Name für Wien), Nr. 21 The Salon, Nr. 25 Memories und das berühmteste Stück der Sammlung und von Godowskys Werk überhaupt, Nr. 11 Alt Wien. Es ist dies ein schmerzlicher Rückblick auf den vergangenen Glanz der Stadt Gungls, Lanners und der Strauß-Familie. Mit seinem sentimentalen Untertitel „Whose Yesterdays look backwards with a Smile through Tears“ („Dessen Gestern zurückblickt mit einem Lächeln unter Tränen“) wurde Alt Wien 1933 mit einigen kleinen Verschönerungen noch einmal gedruckt. Diese Version kann man auf der vorliegenden Aufnahme hören.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2008
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Godowsky: Strauss transcriptions & other waltzes
CDA67626
Godowsky: Piano Music
CDH55206Helios (Hyperion's budget label)
Kaleidoscope
CDA67275
Stephen Hough's New Piano Album
CDA67043

Details

No 04: Rendezvous
No 11: Alt Wien
Track 12 on CDA67275 [2'30]
Track 8 on CDA67626 [2'39]
Track 9 on CDH55206 [2'30] Helios (Hyperion's budget label)
Track 4 on CDA67043 [2'16]
No 13: Terpsichorean Vindobona
No 21: The Salon
No 25: Memories

Track-specific metadata for CDA67043 track 4

No 11: Alt Wien
Artists
ISRC
GB-AJY-99-04304
Duration
2'16
Recording date
3 October 1998
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Mike Hatch & Mike Clements
Hyperion usage
  1. Stephen Hough's New Piano Album (CDA67043)
    Disc 1 Track 4
    Release date: October 1999