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Valse folle

composer
1898

 
To those who know Massenet as the composer of Manon, Werther and the ‘Méditation’ from Thaïs, his Valse folle is the aural equivalent of being hit in the face with a brick. Composed in 1898 (by which time Massenet had become wildly wealthy and famous from his success as an opera composer), the ‘Mad Waltz’ was dedicated to his friend Raoul Pugno (1852–1914). Pugno himself, one of the first internationally acclaimed lions of the keyboard to commit his art to disc, recorded the work in April 1903 for the Gramophone and Typewriter label. Its innocent main theme contrasts with abrupt changes of tempo and (for Massenet) unexpected discords and harmonies, to say nothing of the violent ending, providing a brief glimpse of an unexpected side to the elegant, urbane Massenet.

from notes by Jeremy Nicholas © 2001

Pour ceux qui associent Massenet à Manon, à Werther et à la «Méditation» de Thaïs, cette Valse folle fera l’effet d’un coup de massue. Composée en 1898 (à une époque où ses succès comme compositeur d’opéra l’avaient rendu à la fois richissime et célébrissime), cette Valse folle fut dédiée à son ami Raoul Pugno (1852–1914). Pugno, l’une des premières célébrités internationales du piano à confier son art au disque, enregistra lui-même cette œuvre en avril 1903 pour le label Gramophone and Typewriter. L’innocence du thème principal contraste avec des changements de tempo abrupts et des dissonances et des harmonies inattendues (de la part de Massenet), pour ne rien dire de la violente conclusion, qui nous offre un bref aperçu d’un visage insoupçonné de l’élégant et courtois Massenet.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2001
Français: Josée Bégaud

Wer Massenet als den Komponisten von Manon, Werther und der „Méditation“ aus Thaïs kennt, für den ist sein Valse folle das akustische Äquivalent zu einem Schlag ins Gesicht mit einem Backstein. Der 1898 komponierte „Verrückte Walzer“ (Massenet war damals dank seines Erfolgs als Opernkomponist schon unglaublich reich und berühmt) ist seinem Freund Raoul Pugno (1852–1914) gewidmet. Pugno selbst, einer der ersten international berühmten Klavierlöwen, der seine Kunst auf Schallplatte bannte, hat das Werk im April 1903 für das Label „Gramophone and Typewriter“ eingespielt. Sein unschuldig klingendes Hauptthema kontrastiert mit jähen Tempowechseln und (für Massenet) unerwarteten Diskordanzen und Akkorden, von dem gewaltsamen Schluß ganz zu schweigen, der einen kurzen Blick auf einen unerwarteten Aspekt des eleganten, weltmännischen Massenet gewährt.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Kaleidoscope
CDA67275
The Piano G & Ts, Vol. 2 – Alfred Grünfeld, Raoul Pugno & Natalia Janotha
APR5532Download only

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