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Étude pour la main gauche seule, Op 36

composer
1905

 
Remembered today as the teacher of Vladimir Horowitz and Simon Barere (also of Maria Grinberg, Dmitry Tiomkin and Heinrich Neuhaus), Blumenfeld was a more distinguished figure in Russian music than his (albeit influential) pedagogical activity would suggest. As a virtuoso pianist in the grand tradition, he premiered many works by Arensky, Glazunov and Liadov, and frequently appeared as accompanist to the great bass Fyodor Chaliapin. A composition pupil of Rimsky-Korsakov, he conducted the premieres of Rimsky’s Servilia and The Legend of the Invisible City of Kitezh, Scriabin’s Divine Poem and Poem of Ecstasy, as well as the first Russian performances of Wagner’s Tristan und Isolde.

Blumenfeld’s compositions include thirty-four songs, one symphony (‘À la mémoire des chers défunts’), an Allegro de Concert for piano and orchestra, several chamber works and many piano pieces, most of which show the influence of Chopin rather than Anton Rubinstein. Of his eighteen compositions designated ‘studies’, the first (Op 2) was composed in 1886, the last (Op 54) in 1927. The Study in A flat for the left hand alone is Blumenfeld’s best-known work, among the most ingenious and euphonious works of its kind. It is dedicated to Leopold Godowsky, whom Blumenfeld met and greatly admired when the Polish pianist first visited Russia in 1905, the year of the study’s composition.

from notes by Jeremy Nicholas © 2001

Si l’on se souvient aujourd’hui de Felix Blumenfeld comme du professeur de Vladimir Horowitz et de Simon Barère (mais aussi de Maria Grinberg, Dimitri Tiomkin et Heinrich Neuhaus), il occupa dans la musique russe une place plus éminente que ne le laisserait présager son activité de pédagogue (quelle qu’ait été son influence). Pianiste virtuose dans la grande tradition, il assura la création de nombreuses œuvres d’Arenski, Glazounov et Liadov, et accompagna souvent la célèbre basse Féodor Chaliapine. Élève de Rimski-Korsakov pour la composition, il dirigea la création de deux de ses opéras, Servilia et La Légende de la ville invisible de Kitèje, du Divin Poème et du Poème de l’extase de Scriabine, ainsi que la première russe de Tristan et Isolde de Wagner.

Les compositions de Blumenfeld comprennent trente-quatre mélodies, une symphonie («À la mémoire des chers défunts»), un Allegro de concert pour piano et orchestre, plusieurs œuvres de chambre et de nombreuses pièces pour piano, dont la plupart révèlent l’influence de Chopin plus que d’Anton Rubinstein. De ses dix-huit «études», la première (op. 2) a été composée en 1886, la dernière (op. 54) en 1927. L’Étude en la bémol pour la main gauche seule est la plus connue des œuvres de Blumenfeld, et l’une des pièces les plus ingénieuses et les plus euphoniques de cette catégorie. Elle est dédiée à Leopold Godowsky, que Blumenfeld avait rencontré et grandement admiré lors de la première visite du pianiste polonais en Russie en 1905, année de la composition de cette étude.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2001
Français: Josée Bégaud

Blumenfeld, der als Lehrer von Vladimir Horowitz und Simon Barere (sowie Maria Grinberg, Dmitri Tiomkin und Heinrich Neuhaus) in Erinnerung geblieben ist, war eine erlauchtere Gestalt des russischen Musiklebens, als seine (wenn auch einflußreiche) pädagogische Tätigkeit vermuten läßt. Als virtuoser Pianist der erhabenen Tradition hat er viele Werke von Arenski, Glasunow und Ljadow uraufgeführt und ist häufig als Begleitpianist des großen Basses Fjodor Schaljapin aufgetreten. Der Kompositionsstudent Rimski-Korsakows war Dirigent der Uraufführung von Rimskis Servilia und Die Sage von der unsichtbaren Stadt Kitesch, von Skrjabins Poème divin und Poème de l’extase sowie der ersten russischen Aufführungen von Wagners Tristan und Isolde.

Zu Blumenfelds Kompositionen zählen vierunddreißig Lieder, eine Sinfonie („À la mémoire des chers défunts“), ein Allegro de concert für Klavier und Orchester, mehrere Kammermusikwerke und viele Klavierstücke, die überwiegend den Einfluß Chopins, nicht Anton Rubinsteins verraten. Von den achtzehn als „Etüde“ bezeichneten Kompositionen wurde die erste (op. 2) 1886, die letzte (op. 54) 1927 komponiert. Die Etüde in As-Dur nur für die linke Hand ist Blumenfelds bekannteste Schöpfung und gehört zu den einfallsreichsten und wohlklingendsten Werken seiner Art.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Simon Barere – His celebrated live recordings at Carnegie Hall, Vol. 3 – 11 November 1947
APR5623Download only
Simon Barere – The complete HMV recordings 1934–1936
APR6002for the price of 1 — Download only
Kaleidoscope
CDA67275

Details

Track 6 on CDA67275 [4'51]
Track 12 on APR5623 [3'50] Download only
Track 2 on APR6002 CD2 [3'53] for the price of 1 — Download only

Track-specific metadata for APR5623 track 12

Artists
ISRC
GB-SAM-01-62312
Duration
3'50
Recording date
11 November 1947
Recording venue
Carnegie Hall, USA
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
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