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Fantasia chromatica

composer

 
With the Fantasia Chromatica we are immediately plunged into the tangy world of mean-tone temperament. It is not possible to summarise such a complex subject in a few sentences, but because of the distinction between diatonic and chromatic semitones – e.g. the diatonic semitone D-E flat is smaller than the chromatic D-D sharp – certain notes which in modern equal temperament share the same key on the keyboard, cannot sound equally well in both flat and sharp keys. So, whereas on a modern keyboard they are the same note, in mean-tone temperament D sharp is higher than E flat. (Other enharmonic convergences do not matter because the notes D flat, G flat, A flat and A sharp were hardly, if ever, used.) Sweelinck’s Chromatic Fantasia – based on a theme typical of all such works, filling the space between a perfect fourth, here moving down from D to A – is one of the first works to use both D sharp and E flat in the same piece; only William Byrd had done so before. The device of using a split key in order to provide both notes, as on the organ which Christopher Herrick plays, is known to have existed in certain organs of Sweelinck’s time. As with the other longer imitative pieces on these discs the composer displays both enormous command of contrapuntal technique and a sure grasp of large-scale form. Sweelinck’s biographer, Frits Noske, has identified a tri-partite structure to these works although, as he says, this is more evident to the eye than the ear. The first section takes up roughly the first half, in which the theme is combined first with one counter-subject and then its inversion. Brief periods when the main subject is absent give the ear respite from the chromaticism. In the second section the theme is presented in augmentation or double length notes, and then in the final part in diminution, speeded up first to twice its original pace and finally to four times. Brilliant toccata-like flourishes bring the work to a dazzling conclusion.

from notes by Stephen Westrop © 2003

Avec la Fantasia Chromatica, nous sommes immédiatement plongés dans l’univers épicé du tempérament mésotonique. Un sujet aussi complexe ne saurait se résumer en quelques phrases : du fait de la différence entre les demi-tons diatoniques et chromatiques – le demi-ton diatonique ré-mi bémol est plus petit que le demi-ton chromatique ré-ré dièse – certaines notes qui sont exécutées par la même touche sur un clavier accordé selon le tempérament moderne, ne peuvent sonner aussi bien selon qu’elles sont dans des tonalités bémolisées ou diésées. Pour un clavier moderne, il s’agit de la même note. Dans le tempérament mésotonique, le ré dièse est légèrement plus aigu que le mi bémol. (Les autres convergences enharmoniques sont d’importance moindre puisque les notes ré bémol, sol bémol, la bémol et la dièse étaient rarement utilisées, voire jamais.) La Fantaisie chromatique de Sweelinck est élaborée sur un thème caractéristique du genre, à savoir qu’il est compris dans l’intervalle de quarte juste, un motif descendant de ré à la dans le cas présent. De plus, cette Fantaisie chromatique est l’une des premières œuvres à exploiter à la fois le ré dièse et le mi bémol au sein d’une même composition. Seul William Byrd s’en était servi auparavant. On sait que certaines orgues du temps de Sweelinck étaient munies d’une touche divisée permettant de jouer les deux notes, une technique également disponible sur l’orgue dont s’est servi Christopher Herrick pour réaliser cet enregistrement. A l’image des autres pièces importantes en imitation présentes sur ces disques, le compositeur s’illustre par sa maîtrise souveraine de la technique contrapuntique et son entendement lumineux des formes de vastes proportions. Le biographe de Sweelinck, Frits Noske, a identifié dans ces pièces une structure tripartite, même si, de son aveu même, elle est perceptible plus aisément à la vue qu’à l’ouïe. La première section couvre environ la première moitié de l’œuvre – le thème y est associé d’abord à un contre-sujet puis à son inversion. De courts passages où le thème principal n’est pas exploité, procurent un moment de détente au chromatisme. Dans la seconde section, le thème est énoncé dans une version augmentée, la valeur des notes y est doublée. Puis dans la dernière partie, il est introduit dans une version diminuée, avec pour effet d’abord de doubler son allure initiale puis de la quadrupler. Un élan virtuose aux allures de toccata conduit cette œuvre vers une conclusion époustouflante.

extrait des notes rédigées par Stephen Westrop © 2003
Français: Isabelle Battioni

Mit der Fantasia Chromatica werden wir sofort in die vertrackte Welt mitteltöniger Stimmung geworfen. Man kann so ein komplexes Thema unmöglich in wenigen Sätzen zusammenfassen. Hier soll nur gesagt sein, dass wegen des Unterschieds zwischen diatonischen und chromatischen Halbtönen – so ist zum Beispiel der diatonische Halbton von D nach Es kleiner als der chromatische von D nach Dis – gewisse Noten, die in der modernen wohltemperierten Stimmung die gleiche Taste auf der Klaviatur teilen, in B- und Kreuztonarten der mitteltönigen Stimmung nicht gleich gut klingen können. Hier ist das Dis höher als das Es, auch wenn sie auf dem modernen Klavier die gleiche Taste sind. (Andere enharmonische Verwechslungen spielen keine Rolle, weil die Noten Des, Ges, As und Ais kaum, wenn überhaupt, Einsatz fanden.) Sweelincks Chromatische Fantasie – sie basiert auf einem für alle solche Werke typisch den Quartraum füllenden Thema, hier in einer Abwärtsbewegung von D nach A – ist eines der ersten Werke, die sowohl Dis als auch Es im gleichen Stück verwenden. Nur bei William Byrd gab es das schon vorher. Man weiß, dass die Vorrichtung einer geteilten Taste, die beiden Noten gerecht wird, wie auf der Orgel, die Christopher Herrick spielt, auf bestimmten Orgeln zu Sweelincks Zeit existierte. Wie bei den anderen längeren kontrapunktischen Stücken auf der hier vorliegenden CD stellt der Komponist sowohl eine enorme Beherrschung polyphoner Verfahren als auch ein sicheres Gefühl für großformale Gebilde unter Beweis. Sweelincks Biograph, Frits Noske, hat eine dreiteilige Struktur in diesen Werken nachgewiesen, obwohl das, wie er sagt, dem Auge deutlicher wird als dem Ohr. Der erste Abschnitt nimmt ungefähr die Hälfte ein, wo das Thema zuerst mit einem Gegenthema und dann mit seiner Umkehrung kombiniert wird. Kurze Momente ohne die Anwesenheit des Hauptthemas geben dem Ohr Entspannung von der Chromatik. Im zweiten Abschnitt erscheint das Thema in Augmentation, d.h. in doppelten Notenwerten, und im letzten Abschnitt dann in Diminution, d.h. vorerst doppelt und schließlich vierfach so schnell. Schillernde Toccata-artige Läufe bringen das Werk zu einem glänzenden Abschluss.

aus dem Begleittext von Stephen Westrop © 2003
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Sweelinck: Keyboard Music
CDA67421/22CDs Archive Service

Details

Track 1 on CDA67421/2 CD1 [8'03] 2CDs Archive Service

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