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Réminiscences de "La Scala", S458

composer
1838; prepared from Liszt's manuscript by Leslie Howard
composer
1836/7; Il giuramento and another untraced source

 
Liszt and Marie d’Agoult were living in Como, expecting the birth of their second child (Cosima) towards the end of 1837. Liszt went several times to La Scala in Milan during this period and into early 1838 – his life in Italy at this time has been marvellously reported by Luciano Chiapparì – and heard a number of works in performances which were for the most part not good. He said so in print, along with acid remarks about the state of the opera-goers’ understanding and behaviour, begged for a new masterpiece by Rossini – whose opera-composing days were over – and brought down much criticism upon his head (although if one studies the in-house reports of La Scala it is clear that even the management thought much of the 1837/8 season badly composed, produced and performed). However, in order to placate the enraged Milanese, Liszt organized a charity concert at La Scala on 10 September 1838 in which he played the William Tell Overture transcription, and another work entitled Réminiscences de La Scala. It is now clear that the unpublished and untitled manuscript usually described as a fantasy on Italian operatic melodies must be the otherwise missing work. Since, apart from one melody, all its themes come from Il giuramento by Mercadante – a composer whom Liszt praised in his La Scala article, and whose work he generally admired (see also the Soirées italiennes) – and that Il giuramento was triumphantly given on many occasions in 1837 at La Scala (amongst apparent dross by composers immediately forgotten), as well as the manuscript paper being of the kind that Liszt was using in 1838, make it extremely likely that this work must be the La Scala piece. Liszt played the fantasy again in 1840, and some of the revisions in the manuscript may date from then, and the score is fully marked-up for engraving. Yet the work remained unpublished – perhaps because Mercadante’s star waned so rapidly? – a fate which Liszt’s excellent piece does not merit. Three themes come from Il giuramento, a fourth theme (the bouncing E flat section in 6/8) does not, and to date has not been identified. The present writer begs to differ with Dr Hamilton’s suggestion that Liszt may have written it himself; in an overt act of homage to La Scala, one presumes Liszt would have used material recently familiar there. However, since the scores of much of what was given at La Scala at the time in question have not been available for consultation, and those that have do not yield up the tune, the mystery remains for the moment, and need not detract from the innate joys of Liszt’s fantasy. (The writer confesses immediately his ignorance of Odio e amore by Obiols, Gli aragonesi in Napoli by Conti, L’ajo nell’imbarazzo of Donizetti, Le nozze di Figaro by L Ricci (!), La solitaria delle Asturie by Coccia, Torvaldo e Dorliska of Rossini and Chiara di Rosemberg by Ricci, all of which were performed at La Scala whilst Liszt was in the vicinity. One would also like to hunt down I briganti of Mercadante, which was given on 6 November 1837, shortly before Liszt appeared in Milan.)

from notes by Leslie Howard © 1999

Vers la fin de 1837, Liszt et Marie d’Agoult vécurent à Côme, attendant la naissance de leur deuxième enfant (Cosima). Durant cette période, et jusqu’au début de 1838, Liszt se rendit plusieurs fois à La Scala de Milan – la vie qu’il mena alors en Italie a été merveilleusement narrée par Luciano Chiapparì –, entendant un certain nombre d’œuvres dans des interprétations, pour l’essentiel, mauvaises. Il le dit par écrit, aux côtés de remarques acides sur la compréhension et le comportement des amateurs d’opéra, implora un nouveau chef-d’œuvre de Rossini – dont la période de composition d’opéra était terminée – et s’attira maintes critiques (l’étude des rapports internes de La Scala nous apprend toutefois que même la direction jugea une grande partie de la saison 1837/8 mal composée, produite et interprétée). Néanmoins, afin d’apaiser les Milanais furieux, Liszt organisa un concert de charité à La Scala, le 10 septembre 1838, où il joua la transcription de l’ouverture de Guillaume Tell et une autre œuvre, intitulée Réminiscences de La Scala. Il est désormais évident que le manuscrit inédit et sans titre, habituellement décrit comme une fantaisie sur des mélodies opératiques italiennes, doit être l’œuvre manquante. Hors une mélodie, tous ses thèmes proviennent d’Il giuramento de Mercadante – un compositeur que Liszt loua dans son article sur La Scala, et dont il admira généralement les œuvres (voir aussi Soirées italiennes). Comme La Scala donna triomphalement cette œuvre, à maintes reprises, en 1837 (entre des rebuts de compositeurs tout de suite oubliés), et comme le papier du manuscrit est du genre de celui utilisé par Liszt en 1838, il est fort probable qu’il s’agisse de la pièce de La Scala. Liszt rejoua la fantaisie en 1840, et certaines des révisions du manuscrit peuvent remonter à cette année, la partition étant complètement annotée pour la gravure. Pourtant, l’œuvre demeura non publiée (peut être à cause de la trop rapide évanescence de l’étoile de Mercadante) – un sort que cette excellente pièce de Liszt ne mérite pas. Trois thèmes proviennent d’Il giuramento, cependant qu’un quatrième (la bondissante section en mi bémol, à 6/8) n’a, à ce jour, pas été identifié. Le présent auteur se permet d’être en désaccord avec la suggestion du Dr Hamilton, selon laquelle Liszt aurait écrit ce thème; l’on présume que Liszt aurait utilisé, pour un hommage ouvert à La Scala, un matériau alors familier à cette institution. Toutefois, les partitions d’une grande partie de ce qui fut donné à La Scala, à l’époque en question, n’ayant pas été disponibles à la consultation – et celles qui l’ont été n’ayant pas dévoilé la mélodie –, le mystère reste, pour l’heure, entier, ce qui ne doit, en rien, amoindrir les plaisirs innés de cette fantaisie de Liszt. (L’auteur avoue d’emblée ne pas connaître Odio e amore d’Obiols, Gli aragonesi in Napoli de Conti, L’ajo nell’imbarazzo de Donizetti, Le nozze di Figaro de L. Ricci (!), La solitaria delle Asturie de Coccia, Torvaldo e Dorliska de Rossini et Chiara di Rosemberg de Ricci, qui furent tous interprétés à La Scala pendant le séjour de Liszt. L’on souhaiterait également débusquer I briganti de Mercadante, donné le 6 novembre 1837, peu avant que Liszt se montrât à Milan.)

extrait des notes rédigées par Leslie Howard © 1999
Français: Hypérion

Liszt und Marie d’Agoult lebten in Como, wo sie die Geburt ihres zweiten Kindes (Cosima) gegen Ende des Jahres 1837 erwarteten. Liszt ging während dieser Zeit und Anfang 1838 mehrere Male zur Mailänder Skala – über sein Leben in Italien zu jener Zeit erstattet Luciano Chiapparì herrlich Bericht – wo er bei Aufführungen eine Anzahl von Werken hörte, die größtenteils nicht gut waren. Seine diesbezüglichen Äußerungen wurden zusammen mit scharfen Bemerkungen darüber, wie es um den Wissensstand und das Verhalten der Opernbesucher stand, gedruckt, und er bat flehentlich um ein neues Meisterwerk von Rossini – dessen Tage als Opernkomponist vorbei waren – und zog dadurch viel Kritik auf sich (auch wenn es beim Studium der internen Berichte der Mailänder Skala deutlich wird, daß sogar die Leitung des Opernhauses der Ansicht war, daß vieles aus der Spielzeit 1837/38 schlecht komponiert, inszeniert und gespielt war). Um jedoch die wutentbrannten Mailänder zu besänftigen, veranstaltete Liszt am 10. September 1838 ein Wohltätigkeitskonzert, bei dem er die Bearbeitung der Ouvertüre zu Wilhelm Tell spielte, sowie ein weiteres Werk mit dem Titel Réminiscences de La Scala. Es ist nun klar, daß es sich bei dem unveröffentlichten und titellosen Manuskript, welches im allgemeinen als Fantasie über italienische Opernmeldodien beschrieben wird, um das ansonsten fehlende Werk handeln muß. Denn mit Ausnahme einer Melodie stammen alle Themen aus Il giuramento von Mercadante – einem Komponisten, den Liszt in in seinem Artikel über die Mailänder Skala lobte und dessen Schaffen er im allgemeinen bewunderte (siehe auch Soirées italiennes) – und daß Il giuramento 1837 triumphierend zu zahlreichen Anlässen an der Mailänder Skala gespielt wurde (inmitten des offensichtlichen von Komponisten verbrochenen Schrotts, der sofort in Vergessenheit geriet), wie auch aufgrund der Tatsache, daß das Papier des Manuskripts der Art des von Liszt 1838 verwendeten entspricht, ist es höchstwahrscheinlich, daß es sich bei dem Werk um ein Stück für die Mailänder Skala handeln muß. Liszt spielte die Fantasie nochmals im Jahr 1840. Einige seiner Änderungen am Manuskript stammen vielleicht aus dieser Zeit, und die Partitur ist vollständig zum Druck vorbereitet. Doch das Werk wurde nicht veröffentlicht – vielleicht weil Mercadantes Berühmtheit so schnell schwand? – ein Schicksal, das Liszts ausgezeichnetes Stück nicht verdient. Drei Themen stammen aus Il giuramento, ein viertes Thema (der schwunghafte Abschnit in es-Moll im 6/8-Takt) hat einen anderen, bis heute noch ungeklärten Ursprung. Als Verfasser dieses Textes möchte Dr. Hamiltons Theorie widersprechen, daß Liszt es vielleicht selbst geschrieben hat; bei einer so offenen Geste der Ehrerbietung an die Mailänder Skala würde möchte man annehmen, daß Liszt dort in der letzten Zeit bekanntes Material verwendet haben würde. Da jedoch die Noten für den Großteil des Repertoires an der Mailänder Skala zum betreffenden Zeitpunkt nicht eingesehen werden konnten, und da in den zugänglichen Unterlagen die Melodie nicht aufzufinden war, bleibt dieses Rätsel vorerst ungelöst. Dies soll den inhärenten Freuden von Liszts Fantasien jedoch keinen Abbruch tun. (Der Autor gesteht sofort seine Unkenntnis bzgl. Odio e amore, Gli aragonesi in Napoli von Conti, L’ajo nell’imbarazzo von Donizetti, Le nozze di Figaro von L. Ricci (!), La solitaria delle Asturie von Coccia, Torvaldo e Dorliska von Rossini und Chiara di Rosemberg von Ricci, welche alle an der Mailänder Skala gespielt wurden, als Liszt sich in der Gegend aufhielt. Man möchte ebenfalls I briganti von Mercadente ausfindig machen, eine Oper, die am 6. November 1837, kurz vor Liszts Erscheinen in Mailand aufgeführt wurde.)

aus dem Begleittext von Leslie Howard © 1999
Deutsch: Anke Vogelhuber

Recordings

Liszt: The complete music for solo piano, Vol. 54 – Liszt at the Opera VI
CDA67406/72CDs
Liszt: Complete Piano Music
CDS44501/9899CDs Boxed set + book (at a special price)

Details

Track 5 on CDA67406/7 CD2 [16'15] 2CDs
Track 5 on CDS44501/98 CD48 [16'15] 99CDs Boxed set + book (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44501/98 disc 48 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-99-40705
Duration
16'15
Recording date
17 December 1998
Recording venue
Recording producer
Tryggvi Tryggvason
Recording engineer
Tryggvi Tryggvason
Hyperion usage
  1. Liszt: Complete Piano Music (CDS44501/98)
    Disc 48 Track 5
    Release date: February 2011
    99CDs Boxed set + book (at a special price)
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