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Pierrot of the Minute 'A comedy overture to a dramatic phantasy of Ernest Dowson'

composer
2 August 1908

 
Pierrot of the Minute became one of Bantock’s most popular works in his lifetime. The full title as printed on the published full score is ‘The Pierrot of the Minute: a comedy overture to a dramatic phantasy of Ernest Dowson’. It was presumably written for the Worcester Three Choirs of 1908, for the short score is dated 2 August 1908 and the full score only a week later. The first performance was on 9 September. It was soon published by Breitkopf & Härtel, Bantock dedicating it to his friend Otto Kling, Breitkopf’s London manager. Breitkopf was a very efficient publisher and by the end of 1909 eleven foreign performances had been noted. It was said to be the most popular new British work at the time after Elgar’s First Symphony.

Bantock gives us this programme:

Pierrot enters a glade in the park of the Petit Trianon at twilight, led thither in obedience to a mysterious message, which bids him come to sleep one night within these precincts if he would encounter Love. Half whimsical, half fearful, he wonders why he, so careless, thoughtless, and gay, should now be filled with wistful longing; and in the fast-falling darkness he lies down on a couch of fern, and falls asleep. A Moon-maiden descends the steps of the Temple of Love, and, bending over the sleeper, kisses him. He awakes and throws himself at her feet in rapt devotion, though she warns him that the kisses of the Moon are of a fatal sweetness, and that
"Whoso seeks her she gathers like a flower
He gives a life, and only gains an hour."
But Pierrot, reckless, demands the pure and perfect bliss, though life be the price to pay. With gay laughter and sprightly jest they learn together the lore of Love; but daybreak approaches, the birds awaken, and the Moon-maiden must leave him. Together they gaze at the coming dawn; then Pierrot, sinking back on his couch, falls softly asleep once more, and the Moon-maiden vanishes.
The Prelude ends with the awakening of Pierrot, his love-dream being but the illusion of a minute.

In matters of religion Bantock was very much an independent spirit, and he responded to the fatalism of Omar Khayyám, the Sufism of Hafiz and the neo-Christian philosophy expressed by Browning’s imaginary Persian sage in Ferishtah’s Fancies, in terms of a colourful sweep and a broad humanity. Similarly when he came to Biblical words his response to them was very much in terms of incidental colour and the epic drama of the story. Here we have examples of both.

from notes by Lewis Foreman © 2003

Pierrot of the Minute devint l’une des œuvres les plus populaires de Bantock de son vivant. Le titre intégral imprimé sur la partition est «The Pierrot of the Minute: a comedy overture to a dramatic phantasy of Ernest Dowson». L’ensemble fut probablement écrit pour les Worcester Three Choirs de 1908, car la partition plus courte est datée du 2 août 1908 et la partition complète n’est datée que de la semaine suivante. La première représentation a lieu le 9 septembre. Elle est rapidement publiée par Breitkopf & Härtel, et Bantock la dédicace à son ami Otto Kling, directeur de Breitkopf à Londres. Breitkopf était une maison d’édition particulièrement efficace, et dès la fin 1909 onze représentations à l’étranger sont consignées. Cette œuvre sera considérée comme l’œuvre britannique la plus populaire de l’époque, après la première symphonie d’Elgar.

Bantock nous donne le programme suivant:

Pierrot entre dans une clairière du parc du Petit Trianon au clair de lune, sur les instructions d’un mystérieux message qui l’enjoint de venir dormir une nuit en ces lieux s’il veut rencontrer l’Amour. Mi-amusé, mi-craintif, il se demande pourquoi (lui toujours si libre, insouciant et gai) il ressent tout à coup un tel désir nostalgique; et là, dans l’obscurité qui s’abat rapidement sur le parc, il se couche sur un lit de fougères et sombre dans le sommeil. Une jeune vierge de la Lune descend les marches du Temple de l’Amour, se penche sur notre dormeur et l’embrasse. Il se réveille et se jette à ses pieds, éperdu d’amour, mais elle l’avertit: les baisers de la Lune sont d’une douceur fatale, et
«Celui qui la recherche elle le cueille comme une fleur
Il donne une vie et ne reçoit qu’une heure».
Mais Pierrot, l’imprudent, exige le bonheur pur et absolu, même si de sa vie il doit en payer le prix. Riant et plaisantant, ensemble ils apprennent les coutumes de l’Amour; mais l’aube approche, les oiseaux se réveillent et la vierge de la Lune doit le laisser. Ensemble, ils regardent le jour se lever; puis Pierrot s’étend à nouveau sur sa couche et se rendort doucement, et la jeune fille disparaît.
Le prélude s’achève sur le réveil de Pierrot. Son rêve d’amour n’est que l’illusion d’une minute.

En matière de religion, Bantock était très indépendant et il était sensible au fatalisme d’Omar Khayyám, au Soufisme d’Hafiz et à la philosophie néo-chrétienne du sage Perse imaginé par Browning dans Ferishtah’s Fancies, et à leur grandeur colorée et leur humanité. De la même manière, lorsqu’il abordait les textes bibliques, sa réaction se faisait principalement en termes de couleurs et de récit épique. Cette œuvre nous donne un exemple de ces deux sensibilités.

extrait des notes rédigées par Lewis Foreman © 2003
Français: Marie Luccheta

Pierrot of the Minute war zu Bantocks Lebzeiten eines seiner beliebtesten Werke. Der volle Titel, der in der veröffentlichten Orchesterpartitur abgedruckt wurde, lautete: „The Pierrot of the Minute: a comedy overture to a dramatic phantasy of Ernest Dowson“ [Einen Augenblick Pierrot: Lustspiel-Ouvertüre zu einer dramatischen Phantasie von Ernest Dowson]. Wahrscheinlich wurde das Werk für das Three Choirs Festival in Worcester 1908 komponiert, ist doch das Particell mit 2. August 1908 datiert und die Orchesterpartitur mit einem Datum von nur einer Woche später. Die Uraufführung fand am 9. September statt. Kurz darauf wurde das Werk bei Breitkopf & Härtel veröffentlicht. Bantock widmete es seinem Freund Otto Kling, Breitkopfs Vertreter in London. Breitkopf war ein sehr aktiver Verleger, und bis zum Ende 1909 konnte man elf ausländische Aufführungen verzeichnen. Man sagte damals, der Pierrot sei nach Elgars 1. Sinfonie die beliebteste neue britische Komposition jener Zeit.

Bantock liefert uns dieses Programm:

Pierrot betritt in der Dämmerung eine Lichtung im Park des Petit Trianon; einer geheimnisvollen Stimme gehorchend, die ihn auffordert, eine Nacht innerhalb dieser Gehege zu schlafen, wenn er der Liebe begegnen wollte, wurde er dorthin geführt. Halb launenhaft, halb furchtsam, möchte er gern wissen, warum er, der doch sonst so sorglos, so gedankenlos und lustig, jetzt mit einem ernsthaften Verlangen erfüllt werden sollt; er legt sich bei der schnell einbrechenden Dunkelheit auf ein Farnkrautlager nieder und schlummert ein. Eine Mondelfe steigt die Stufen des Liebestempels herab, neigt sich über den Schläfer und küßt ihn. Er erwacht und wirft sich ihr in ungezügelter Zuneigung zu Füßen, obgleich sie ihm abwehrend zu erkennen gibt, dass die Wollust ihrer Küsse zwar süß aber verderbenbringend sei, und dass sie
„Denjenigen, der nach ihr trachtet, wie eine Blume abpflückt:
Er setzt sein Leben ein und eine Stunde nur ist sein Gewinn.“
Aber unbekümmert darum fordert Pierrot die reine und vollkommene Glückseligkeit, selbst wenn das Leben als Preis dafür zu zahlen sei. Mit fröhlichem Gelächter und munterem Scherzen lernen sie die Kunst zu lieben; aber der Tagesanbruch naht, die Vögel erwachen und die Mondelfe muss ihn verlassen. Beide starren sich im Morgenrot einander an; Pierrot sinkt auf sein Lager zurück und verfällt wieder in einen süßen Schlaf, während die Mondelfe verschwindet.
Das Vorspiel endet mit dem Erwachen Pierrots: sein Liebestraum war nur das Trugbild einer Minute.

In religiösen Angelegenheiten war Bantock ein äußerst unabhängiger Geist, und er reagierte auf den Fatalismus eines Omar Khayyám, den Sufismus eines Hafiz und die neuchristliche Philosophie, die in Brownings erfundener persischer Sage Ferishtah’s Fancies [Ferishtahs Launen] zum Ausdruck kommt, vermittels großzügiger farbiger Gesten und einer umfassenden Humanität. Auf ähnliche Weise führte seine Auseinandersetzung mit biblischen Worten zu dramatischen Klangfarben und dem epischen Geschichtsdrama. Hier haben wir Beispiele von beiden.

aus dem Begleittext von Lewis Foreman © 2003
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Bantock: Orchestral Music
CDS44281/66CDs Boxed set (at a special price)
Bantock: The Song of Songs
CDA67395Archive Service; also available on CDS44281/6Download currently discounted

Details

Track 6 on CDA67395 [12'11] Archive Service; also available on CDS44281/6
Track 6 on CDS44281/6 CD6 [12'11] 6CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDS44281/6 disc 6 track 6

Artists
ISRC
GB-AJY-03-39506
Duration
12'11
Recording date
2 April 2003
Recording venue
Watford Colosseum, United Kingdom
Recording producer
Martin Compton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bantock: The Song of Songs (CDA67395)
    Disc 1 Track 6
    Release date: October 2003
    Deletion date: February 2011
    Archive Service; also available on CDS44281/6
  2. Bantock: Orchestral Music (CDS44281/6)
    Disc 6 Track 6
    Release date: October 2007
    6CDs Boxed set (at a special price)
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