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Piano Sonata in F minor, Op 20

composer
1807

 
Hummel composed about twenty-five sonatas in all – four duets, twelve with other instruments, and nine for solo piano. Of these latter, five can be considered mature works. The two earliest solo sonatas are Hummel’s Op 2 No 3, written at the age of fourteen and published in 1793 (a work that shows the youngster had fully absorbed his Mozart and Clementi), and the Sonata in E flat Op 13, his first fully mature work of its type, dedicated to Haydn and published in 1803.

The Sonata in F minor, Op 20 (1807) marks as much of an advance in appropriating an individual voice as Op 13 does from Op 2. It was written in Eisenstadt where Hummel had taken up the post of Kapellmeister to Prince Esterhazy in succession to Haydn. Though the opening bars of the first movement (Allegro moderato) might be mistaken for a passage from a Mozart piano concerto, there is little use of the Alberti bass – that mainstay of the classical sonata – and, right from the outset, a freer, more improvisatory tone than either Mozart or Haydn conceded; the patterns are irregular, there are abrupt tempo changes (a bar of Adagio before a new Allegro agitato early in the exposition) and a rather self-conscious polyphony. Though this is the least difficult sonata to play from a technical point of view, Hummel introduces many passages of great brilliance, already looking forward to the formidable challenges of the concertos. A contemporary review in the Allgemeine musikalische Zeitung commented unfavourably on the length of the slow middle movement (Adagio maestoso) and found little in the sonata that might justify the effort to master its difficulties (the reviewer even suggested that the score might be an arrangement rather than original keyboard music). There is certainly plenty to keep nimble fingers occupied in the Presto finale with its whirling triplets and Scarlattian left-hand crossed-hand leaps. Ancor più presto, urges Hummel, for the sonata’s closing pages in the major tonic.

from notes by Jeremy Nicholas © 2003

Hummel composa environ vingt-cinq sonates – quatre duos, douze avec d’autres instruments et neuf pour piano seul. De ces dernières, cinq peuvent être considérées comme des œuvres de maturité. Les deux premières pour piano seul sont la Sonate opus 2 n°3 écrite à quatorze ans et publiée en 1793 (une œuvre qui montre que le jeune avait complètement absorbé son Mozart et Clementi) et la Sonate en mi bémol majeur opus 13, sa première œuvre de maturité du genre dédiée à Haydn et publié en 1803.

La Sonate en fa mineur opus 20 (1807) témoigne d’une avancée dans l’appropriation d’une voix individuelle comparable à celle que l’opus 13 marquait sur l’opus 2. Elle vit le jour à Eisenstadt où Hummel avait succédé à Haydn au poste de Kapellmeister du Prince Esterházy. Si l’on peut presque confondre les premières mesures du premier mouvement (Allegro moderato) avec celles d’un concerto pour piano de Mozart, les techniques associées à la sonate classique et la basse d’Alberti n’y sont que peu usitées. D’emblée, on y perçoit un ton plus libre, plus improvisé que chez Mozart ou Haydn. Les motifs sont irréguliers, les changements de tempo abrupts (une mesure de l’Adagio avant un nouvel Allegro agitato au début de l’exposition) et une polyphonie plutôt timide. S’il s’agit de la sonate la moins difficile à exécuter du point de vue technique, Hummel introduit de nombreux passages extrêmement brillants qui laissent préfigurer le défi formidable de ses concertos. Une revue de presse contemporaine parue dans l’Allgemeine musikalische Zeitung soulignait défavorablement la longueur du mouvement lent central (Adagio maestoso) et trouvait dans cette Sonate peu de raisons justifiant l’effort à faire pour en maîtriser les difficultés (le critique allait jusqu’à suggérer qu’il puisse s’agir d’un arrangement plutôt que d’une pièce originellement conçue pur le clavier). Il existe certainement assez d’éléments pour délier les doigts dans le finale Presto avec ses triolets tourbillonnants et ses sauts de dixièmes croisés de la main gauche à la Scarlatti. Ancor più presto, enjoint Hummel, pour les dernières pages à la tonique majeure de cette Sonate.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2003
Français: Isabelle Battioni

Hummel komponierte insgesamt etwa 25 Sonaten: vier Duette, zwölf mit anderen Instrumenten und neun für Klavier solo. Von den Letztgenannten können fünf als reife Werke bezeichnet werden. Die beiden frühesten Sonaten sind Hummels op. 2 Nr. 3, das er im Alter von 14 Jahren komponierte und das 1793 publiziert wurde (ein Werk, das den Einfluss Mozarts und Clementis auf den jungen Komponisten deutlich widerspiegelt), und die Sonate in Es-Dur op. 13, sein erstes reifes Werk in dieser Form, das Haydn gewidmet ist und 1803 veröffentlicht wurde.

Die Sonate in f-Moll, op. 20 (1807) zeigt einen ähnlichen Fortschritt hin zu einer individuellen Tonsprache wie op. 13 gegenüber op. 2. Sie entstand in Eisenstadt, wo Hummel als Nachfolger Haydns bei Prinz Esterházy als Kapellmeister angestellt war. Obwohl die Anfangstakte des ersten Satzes (Allegro moderato) aus einem Mozartschen Klavierkonzert stammen könnten, kommt ein Hauptpfeiler der klassischen Sonate, der Alberti-Bass, kaum zum Einsatz. Zudem ist der Ton von Anfang an freier und improvisatorischer gehalten als es Mozart oder Haydn je zugelassen hätten; der Aufbau ist unregelmäßig, die Tempowechsel sind recht abrupt (so ist zum Beispiel recht früh in der Exposition ein Takt mit Adagio überschrieben, dem dann ein Allegro agitato folgt) und die Polyphonie ist recht befangen. Obwohl diese Sonate vom technischen Standpunkt her am wenigsten schwierig ist, fügt Hummel viele brillante Passagen ein und deutet schon hier die außergewöhnlichen Herausforderungen der Konzerte an. In einer zeitgenössischen Besprechung der Sonate in der Allgemeine musikalische Zeitung wird die Länge des langsamen Satzes (Allegro maestoso) kritisiert und behauptet, dass die Sonate nur wenige Stellen habe, für die es sich lohnen würde, die technischen Schwierigkeiten zu bewältigen (der Rezensent äußert sogar die Vermutung, dass das Stück eine Bearbeitung sein könnte und nicht ein für das Klavier konzipiertes Werk). Tatsächlich sind im Finale (Presto) gelenkige Finger unumgänglich: die Triolen wirbeln nur so, die Hände überkreuzen sich und die Linke hat Dezimsprünge zu bewältigen. Beim Auftreten der Durtonika gegen Ende der Sonate verlangt Hummel ein Ancor più presto.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2003
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Hummel: Piano Sonatas
CDA67390

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Adagio maestoso
Movement 3: Presto

Track-specific metadata for CDA67390 track 9

Adagio maestoso
Artists
ISRC
GB-AJY-03-39009
Duration
5'28
Recording date
17 January 2003
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Hummel: Piano Sonatas (CDA67390)
    Disc 1 Track 9
    Release date: October 2003
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