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Les bosquets de Cythère

composer
1946

 
Les bosquets de Cythère (‘The Groves of Cythera’) does not appear in the catalogue of Françaix’s works as a ballet, but it could very well have been one. This suite of waltzes for orchestra dates from 1946, and might be considered a post-war attempt to recapture the carefree galanterie of French music between the wars. One might also comment that Françaix’s score is firmly in a tradition that goes back – via Ravel’s Valses nobles et sentimentales – to the waltzes of Schubert.

In classical literature the island of Cythera, off Cape Malea in the Peloponnese, was considered the birthplace of Aphrodite. In consequence it was celebrated as the ‘Isle of Love’ whose inhabitants lived a life of paradisal pleasure. Watteau and Boucher depicted goings-on there, and French composers had a more than nodding acquaintance with the place – it is Paris’s destination when he abducts Helen in Offenbach’s La Belle Hélène, it is Debussy’s L’Isle Joyeuse, and Poulenc sets sail for there in his waltz L’Embarquement pour Cythère, actually composed after Françaix’s suite. But it is clear that, just as Watteau’s paintings put the denizens of Cythera into eighteenth-century dress, so Françaix puts them into that of the twentieth. There may be a smattering of classical figures like the abandoned shepherdess Aminte, but also modern Parisians who have dined at Chez Maxim’s, the famous fashionable restaurant of the Belle Époque and the Roaring Twenties. Indeed the pleasures to be taken in the groves of Cythera may be ambiguous at best, for this stylish and sparkling score is loaded with irony.

The prelude, initially dapper, soon turns breezy and rumbustious, only to vanish unexpectedly. In the gentle movement that follows, depicting the unfortunate Aminte, the influence of Ravel is patent, not least in its melancholy clarinet tune. The ‘consolateur’ of the next movement is distinguished by sublimated music-hall rhythms and sudden rhythmic quips and flourishes. While the exquisite ‘Subtile tendresse’ harks back to the Baroque manners of Couperin, the ensuing ‘Les larcins galants’ is almost a waltz-polka in its ebulliently tripping movement. It is the beautiful temptress from Chez Maxim’s who is the hit of the suite, however. She gets the most extended movement – a sumptuously elegant concert waltz with a decidedly ‘jazz-era’ middle section. The finale, in which the lovers are to be imagined as turning on and pursuing the god of love, works up to a fine explosion of energy before being finally cut short.

from notes by Calum MacDonald © 2004

Les bosquets de Cythère ne figure pas dans le catalogue de Françaix comme un ballet, mais aurait très bien pu l’être. Cette suite de valses pour orchestre date de 1946. Elle pourrait être considérée comme un essai d’après-guerre de saisir une dernière fois la galanterie insouciante de la musique française de l’entre-deux-guerres. On pourrait aussi souligner que la partition de Françaix est fermement ancrée dans une tradition qui remonte – via les Valses nobles et sentimentales de Ravel – aux valses de Schubert.

Dans les lettres classiques, l’île de Cythère, située près du Cap Malée dans le Péloponnèse, était considérée comme le lieu de naissance d’Aphrodite et célébrée donc comme l’Ile de l’Amour où les habitants menaient une existence de plaisirs paradisiaques. Watteau et Boucher ont dépeint cette contrée mythique et les compositeurs français étaient plus que familiers avec les lieux – c’est la destination de Paris quand il enlève Hélène dans La Belle Hélène d’Offenbach, c’est L’Isle Joyeuse de Debussy et c’est la destination de Poulenc dans sa valse L’Embarquement pour Cythère composée après la Suite de Françaix. Mais il est clair que le tableau de Watteau campe les habitants de Cythère en costumes du XVIIIe siècle alors que Françaix les situe bien dans le XXe. Si l’on y trouve quelques personnages classiques comme la bergère abandonnée Aminte, ce sont les Parisiens modernes qui vont dîner Chez Maxim, le restaurant à la mode de la Belle Epoque et des folles années 1920. Effectivement, se laisser entraîner dans les bosquets de Cythère présente des plaisirs que l’on pourrait au mieux qualifier d’ambigus ; sa partition stylée et pétillante est chargée d’ironie.

Le prélude, initialement pimpant, devient rapidement enjouée et bruyant, pour disparaître de manière inattendue. Dans le doux mouvement suivant qui incarne la malheureuse Aminte, on perçoit clairement l’influence de Ravel, notamment à travers la mélodie mélancolique de la clarinette. S’ensuit un mouvement ‘consolateur’ où l’on distingue les rythmes sublimés du music-hall ainsi que ses brusques railleries et élans rythmiques. Tandis que l’exquise « Subtile tendresse » renoue avec les manières baroques de Couperin, le mouvement suivant « Les larcins galants » est presque une valse-polka dans son mouvement exubérant et trépidant. C’est la belle tentatrice de Chez Maxim qui couronne cependant cette suite. Françaix lui consacre le mouvement le plus long – une valse de concert somptueusement élégante avec une section centrale résolument tournée vers le jazz. Le finale, où les amoureux doivent être imaginés en train de se tourner vers la déesse de l’amour et de la poursuivre, fait preuve d’une explosion d’énergie tout en finesse avant de se conclure lestement.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2004
Français: Isabelle Battioni

Les bosquets de Cythère [Die Haine von Kythera] erscheinen im Werkkatalog von Françaix nicht als ein Ballett, aber das Werk hätten sehr leicht eins sein können. Diese Walzersuite für Orchester stammt von 1946, und man kann sie als einen Versuch aus der Nachkriegszeit interpretieren, mit dem die sorgenfreie Galanterie der französischen Musik zwischen den Weltkriegen wieder belebt werden sollte. Eine weitere Beobachtung mag hier angebracht sein: Françaix’ Partitur ist fest in einer Tradition verankert, die – über Ravels Valses nobles et sentimentales – auf die Walzer Schuberts zurückgeht. In der Literatur der Antike hielt man die Insel Kythera am Kap von Malea auf der peloponnesischen Halbinsel für den Geburtsort der Aphrodite. Demzufolge wurde dieser Ort als „Liebesinsel“ gefeiert, deren Bewohner ein Leben voller paradiesischer Vergnügen genossen. Watteau und Boucher bildeten die Vorgänge dort ab, und auch den französischen Komponisten war diese Insel nicht nur beiläufig bekannt – dorthin entführte Paris Helena in Offenbachs La Belle Hélène, sie ist Debussys L’Isle Joyeuse und Poulenc setzt die Segel in ihre Richtung in seinem Walzer L’Embarquement pour Cythère (dieser Walzer entstand eigentlich nach Françaix’ Suite). Selbstverständlich kleidet Françaix seine Einwohner von Kythera in der Mode des 20. Jahrhunderts, genau wie Watteau sie in der Mode des 18. Jahrhunderts gekleidet hatte. Wohl findet man in Françaix’ Partitur ein paar verstreute Figuren der Antike, wie die verlassene Schäferin Aminte, aber man trifft ebenso auf moderne Pariser, die im berühmten und modischen Restaurant aus der Belle Époque und den stürmischen zwanziger Jahren, dem Chez Maxim, speisten. Tatsächlich mögen die Vergnügen, die in den Hainen Kytheras zu haben waren, zumindest mehrdeutig sein, strotzt diese flotte und glitzernde Partitur doch geradezu vor Ironie.

Das Prelude gibt sich anfänglich geschniegelt, verwandelt sich bald in etwas Flottes und Ausgelassenes, verschwindet aber dann plötzlich unerwartet. Im darauf folgenden sanften Satz, der die bedauerliche Aminte darstellt, wird der Einfluss Ravels offenkundig, nicht zuletzt in der melancholischen Klarinettenmelodie. Der „Consolateur“ des nächsten Satzes unterscheidet sich durch seine verfeinerten Varieteetheaterrhythmen und die plötzlichen rhythmischen Unregelmäßigkeiten und Verzierungen. Während der exquisite Satz „Subtile tendresse“ auf die barocke Art eines Couperins zurückgreift, präsentiert sich der Satz „Les larcins galants“ mit seiner überschwänglichen Strauchelbewegung fast schon wie eine Walzer-Polka. Das Herzstück der Suite bildet aber jene schöne Verführerin aus dem Maxim. Sie bekommt den längsten Satz – ein üppig eleganter Konzertwalzer mit einem eindeutig Jazz-inspirierten Mittelteil. Der letzte Satz, in dem man sich die Liebenden vorstellen muss, wie sie den Liebesgott erwecken und folgen, strebt auf eine beachtliche Entladung der Energie zu, wonach er schließlich unvermittelt abbricht.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Françaix: Ballet Music
CDA67384

Details

Movement 1: Introduction à la vie joyeuse
Movement 2: Aminte délaissée
Movement 3: Le consolateur facétieux
Movement 4: Subtile tendresse
Movement 5: Les larcins galants
Movement 6: La belle Damnée de Chez Maxim's
Movement 7: Les amours ont chassé l'amour

Track-specific metadata for CDA67384 track 17

Le consolateur facétieux
Artists
ISRC
GB-AJY-03-38417
Duration
2'50
Recording date
22 November 2002
Recording venue
Ulster Hall, Belfast, United Kingdom
Recording producer
Chris Hazell
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Françaix: Ballet Music (CDA67384)
    Disc 1 Track 17
    Release date: March 2004
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