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Concertino for piano and orchestra in G major

composer
1934

 
Françaix carried off the first prize for piano at the Paris Conservatoire in 1930 and was himself, at the age of twenty-two, the soloist in the premiere of his Concertino for piano and orchestra, which was given in a Lamoureux Concert in Paris on 15 December 1934. This pithy and highly polished work, one of his earliest successes and still one of his best-known compositions, seems an archetypal example of the elegant, witty and tender style that was to serve him well throughout a long composing career. The busy moto perpetuo manner of the first movement is propelled by chattering piano figuration, but the underlying melodic shape of the opening (modelled, it has been claimed, on Czerny’s Study Op 299 No 8, in C major) is varied resourcefully by scalic and broken-chord figures in a brief development that leads to a short climax. Here, as throughout the works on this disc, brevity is the soul of wit – the forms are miniaturized, the music reduced to its simplest essentials. When the piano resumes its figurations it is in the foreign key of B minor, but the music side-slips into the home key before it fades out.

The slow movement is simplicity itself, both in melody and harmony, a poised and serene page of music that repeats itself da capo only to make way for the scherzo, spun out of a perky Gounod-like motif, a little counterpoint, a trumpet tune and twanging cellos. A tiny trio, suggesting a Musette, gives the merest glimpse of Watteauesque pastoral. The return of the minuet leads without a break into the finale. This is a breezy Rondeau in 5/8 time that establishes a distinct kinship to the first movement, with similarly bustling figuration and thematic quips bandied about between the soloist (who here shows the strongest penchant for bravura) and the orchestra. A louche and jazzy trumpet eventually takes up the main tune and the Concertino patters off in high good humour, vanishing on an upward glissando.

from notes by Calum MacDonald © 2004

En 1930, Françaix reçut le Premier Prix de piano du Conservatoire de Paris. A vingt-deux ans, il était le soliste lors de la création de son Concertino pour piano et orchestre, création qui eut lieu à Paris aux Concerts Lamoureux le 15 décembre 1934. Concise et extrêmement aboutie, cette œuvre fut l’un de ses premiers succès et demeure une de ses compositions les plus connues. Elle donne l’impression d’être un exemple archétype de ce style élégant, espiègle et tendre sur lequel le compositeur s’appuya durant sa longue carrière. La manière animée du moto perpetuo du premier mouvement est lancée par les figurations bavardes du piano. Le contour mélodique sous-jacent de l’introduction (qui aurait été modelée, a-t-on dit, sur l’Etude opus 299 n°8 en ut majeur de Czerny) est varié adroitement par des motifs en gamme et en accords brisés, s’amplifiant en un court développement qui conduit à une sorte d’apogée. Là, comme dans toutes les œuvres au programme de ce disque, la quintessence de l’intellect repose sur la concision. Les formes sont miniaturisées, la musique réduite à son essentiel le plus épuré. Quand le piano reprend ses figurations, c’est dans la tonalité éloignée de si mineur, mais la musique se détourne pour se replonger dans la tonalité principale avant de s’éteindre.

Incarnant la simplicité même aussi bien dans la mélodie que dans l’harmonie, le mouvement lent est une page de musique posée et sereine qui est reprise da capo pour faire place au scherzo. Celui-ci jaillit d’un motif guilleret dans la veine de Gounod, un petit contrepoint, une mélodie de trompette et le son nasal des violoncelles. Evoquant une musette, un petit trio donne un court aperçu d’une pastorale à la Watteau. La reprise du menuet conduit directement au finale. Ce Rondeau enjoué à 5/4 établit une analogie distincte avec le premier mouvement, avec une figuration pareillement animée et des moqueries thématiques que se lancent les solistes (qui s’illustrent ici par un fort penchant pour la bravoure) et l’orchestre. Une trompette ambiguë et jazzy reprend pour finir le thème principal et le Concertino s’éloigne dans la bonne humeur, s’éteignant sur un glissando ascendant.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2004
Français: Isabelle Battioni

Françaix sicherte sich 1930 am Pariser Conservatoire den ersten Preis für Klavier, und im Alter von 22 Jahren war er selbst der Solist in der am 15. Dezember 1934 in einem Lamoureux-Konzert in Paris stattgefundenen Uraufführung seines Concertino für Klavier und Orchester. Dieses prägnante und fein ausgearbeitete Werk, eines seiner ersten Erfolge und noch immer eines seiner bekanntesten Kompositionen, ist wohl ein archetypisches Beispiel für den eleganten, witzigen und zarten Stil, der ihm im Verlauf seiner langen Karriere als Komponist so gute Dienste erweisen sollte. Die geschäftige Moto-perpetuo-Bewegung des ersten Satzes wird durch die plappernde Klavierfiguration vorangetrieben. Die zugrunde liegende melodische Gestalt des Anfangs (die sich angeblich an Czernys Etüde op. 299, Nr. 8 in C-Dur ein Vorbild nahm) wird in einer kurzen Durchführung mithilfe von Tonleiter- und gebrochenen Akkordgesten einfallsreich variiert und führt zu einem flüchtigen Höhepunkt. Wie in den anderen Werken auf dieser CD liegt auch hier die Würze in der Kürze – die Formen sind verkleinert, die Musik ist auf ihre einfachsten Grundelemente reduziert. Wenn das Klavier seine Figuren wieder aufnimmt, geschieht das in der fremden Tonart b-Moll, aber die Musik bricht von hier wieder in ihre Grundtonart aus, bevor sie allmählich verklingt.

Der langsame Satz ist die Einfachheit selber, sowohl in Bezug auf die Melodie als auch auf die Harmonik, eine ausgeglichene und gelassene Musikseite, die schlicht wiederholt wird. Dem schließt sich das Scherzo an, das sich aus einem munteren, an Gounod mahnenden Motiv, Anflügen eines Kontrapunkts, einer Trompetenmelodie und näselnden Cellos entfaltet. Ein winziges Trio, das man als eine Musette deuten könnte, erinnert für kurze Augenblicke an Watteaus ländliche Szenen. Die Rückkehr des Menuetts führt ohne eine Pause in den Schlusssatz. Als ein geschwindes Rondeau im 5/8-Takt baut dieser Satz deutlich Brücken zum ersten Satz. Hier finden ähnlich geschäftige Figuren und witzige thematische Einfälle Anwendung. An dieser Stelle des Werkes werden sie zwischen dem Solisten (dessen virtuose Fähigkeiten hier am besten zum Zuge kommen) und dem Orchester hin und her geworfen. Eine lässige und Jazz-inspirierte Trompete nimmt schließlich das Hauptthema auf, und das Concertino bricht in beste gute Laune aus. Dann entschwindet es auf einem aufwärts gerichteten Glissando.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2004
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Françaix: Ballet Music
CDA67384

Track-specific metadata for CDA67384 track 12

Lent
Artists
ISRC
GB-AJY-03-38412
Duration
3'00
Recording date
22 November 2002
Recording venue
Ulster Hall, Belfast, United Kingdom
Recording producer
Chris Hazell
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Françaix: Ballet Music (CDA67384)
    Disc 1 Track 12
    Release date: March 2004
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