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Trumpet Concerto in E

composer
December 1803

 
In December 1803 there followed a concerto for Weidinger. It was composed by Johann Nepomuk Hummel (1778–1837), who had been recommended by Haydn to become Prince Esterhazy’s Konzertmeister at Eisenstadt. A pupil and eventually close friend of Mozart who also knew Beethoven well, Hummel stands stylistically at the cusp between the Classical and Romantic eras. If Haydn’s concerto was to prove to have been the last concerto written for the trumpet’s old clarino or Baroque style, Hummel’s was to prove to be the first ‘modern’ one, demonstrating the instrument’s technical range and ability to play in keys distant from its ‘home’ key. Weidinger had developed a new version of his trumpet whose fundamental pitch was raised to E: his new trumpet had at least five keys. The key of the composition, E major, was an unusual one, and the work proved to be technically as difficult, if not more so, than Haydn’s work. Many editions have subsequently transposed it into the easier key of E flat; our performance retains Hummel’s original key.

The opening movement is thoroughly modern in outlook, and grand in scale, form and orchestration, requiring a sizeable orchestra. With the chromatic and tonal flexibility of Weidinger’s new solo instrument, Hummel was able not only to exploit the keyed trumpet’s ability to play expressively in its low register but also to modulate into extreme keys. The result is a splendid movement for both soloist and orchestra which contrasts the striking opening with a more light-hearted second subject. The following ‘Andante’—serious, often quite dramatic in character—shows the keyed trumpet to have many of the qualities of a wind instrument, providing it with flowing runs and novel trills. The Finale, the most light-hearted of the three, conceals a march by Cherubini which at the time of the first performance would have been well known; no longer familiar to us, the joke is today usually lost. The writing throughout the movement provides the trumpeter with virtuosic trills and flourishes in a variety of keys. This concerto clearly suited Weidinger, for he kept it in his repertoire for many years.

from notes by H C Robbins Landon & Crispian Steele-Perkins © 2001

En décembre 1803, un concerto fut écrit pour Weidinger. Le compositeur, Johann Nepomuk Hummel (1778–1837), avait été recommandé par Haydn comme Konzertmeister à Eisenstadt pour le Prince Esterhazy. Élève puis ami proche de Mozart qui connaissait bien Beethoven également, Hummel fait preuve d’un style à la frontière du Classique et du Romantisme. Si le concerto de Haydn devait être le dernier à être écrit pour l’ancien clarino de style Baroque, celui de Hummel devait se révéler le premier concerto «moderne» pour trompette et orchestre, démontrant l’étendue technique de l’instrument et sa capacité à jouer dans des tons distants de sa tonalité de facture. Weidinger développera une nouvelle version de sa trompette dont la tonalité passera à mi: ce nouvel instrument est doté de cinq touches. Le ton de la composition, mi majeur, est un ton inhabituel, et l’œuvre est techniquement aussi difficile, sinon plus, que l’œuvre de Haydn. De nombreuses éditions ont été transposées par la suite pour la tonalité plus facile de mi bémol; notre choix est le ton d’origine de Hummel.

Le premier mouvement est très moderne et magistral dans son étendue, sa forme et son orchestration, et requiert un orchestre relativement grand. La souplesse chromatique et tonale du nouvel instrument de Weidinger permet à Hummel non seulement d’exploiter les bas registres par un jeu particulièrement expressif, mais aussi les modulations dans les tons extrêmes. Le résultat est un mouvement splendide, à la fois pour l’orchestre et le soliste, avec un superbe contraste entre la force de l’ouver­ture et la légèreté d’esprit du second sujet. L’Andante qui suit, grave et parfois dramatique, démontre que la trompette a toutes les qualités d’un instrument à vent, et l’entraîne dans une succession de traits coulants et de trilles originaux. Le final, des trois mouvements le plus gai, recèle une marche de Cherubini, bien connue à l’époque du premier concert public de l’œuvre; perdu de vue de nos jours, le «jeu de notes» ne nous évoque rien de particulier. Tout au long de ce mouvement, l’écriture requiert toute la virtuosité du trompettiste avec force trilles et fioritures dans toute une série de tons. Ce concerto devait convenir particulièrement à Weidinger, car il le conserva à son répertoire pendant de nombreuses années.

extrait des notes rédigées par H C Robbins Landon & Crispian Steele-Perkins © 2001
Français: Marie Luccheta

Im Dezember 1803 folgte ein Konzert für Weidinger. Es war komponiert von Johann Nepomuk Hummel (1778–1837), der von Haydn für den Posten des Konzertmeisters bei Prinz Esterhazy in Eisenstadt empfohlen worden war. Als Schüler, später enger Freund Mozarts, der auch Beethoven gut kannte, ist Hummel stilistisch zwischen der klassischen und romantischen Ära anzusiedeln. Wenn Haydns Konzert das letzte Trompetenkonzert im alten clarino- oder Barockstil steht, dann bezeichnet Hummels Konzert das erste „moderne“, in dem die technischen Errungenschaften des Instruments, sowie die Möglichkeit, in „fremden“ Tonarten zu spielen demonstriert werden. Weidinger hatte eine neue Version seines Instruments entwickelt, dessen Tonlage auf E erhöht wurde: seine neue Trompete besaß mindestens fünf Klappen. Das Werk steht in E Dur, einer ungewöhnlichen Tonart, die es technisch mindestens genauso anspruchsvoll macht wie Haydns Werk. In vielen Ausgaben wurde es daher nach e Moll, einer einfacheren Tonart, transponiert. Unsere Aufnahme behält Hummels Originaltonart bei.

Der erste Satz ist sehr modern und großzügig angelegt und erfordert ein großes Orchester. Dank der chromatischen und tonalen Flexibilität Weidingers neuen Soloinstruments war es Hummel möglich nicht nur die Fähigkeit der Klappentrompete zu nutzen, auch in tiefer Lage ausdrucksvoll zu spielen, sondern auch in extreme Tonarten zu modulieren. Das Ergebnis ist ein herrlicher Satz für den Solisten wie auch das Orchester, in dem der außergewöhnliche Anfang einem unbekümmerterem zweiten Thema gegenübergestellt wird. Das folgende Andante ist ernst, oft mit dramatischem Charakter, und stellt die Klappentrompete mit vielen Eigenschaften eines Blasinstruments dar, lässt sie fließende Läufe und neuartige Triller spielen. Im Finale, dem unbeschwertesten Satz, ist ein Marsch von Cherubini versteckt, der zu dem Zeitpunkt der ersten Aufführung des Werks sehr bekannt war. Da wir heute nicht mehr so mit ihm vertraut sind, bleibt dieser Scherz meist unverstanden. Durch den ganzen Satz hinweg wird der Trompeter mit virtuosen Trillern und Fanfaren in mehreren Tonarten herausgefordert. Dieses Konzert muss für Weidinger sehr passend gewesen sein, da er es über viele Jahre in seinem Repertoire behielt.

aus dem Begleittext von H C Robbins Landon & Crispian Steele-Perkins © 2001
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Classical Trumpet Concertos
CDA67266Archive Service
The King's Consort Collection
KING7Super-budget price sampler — Deleted

Track-specific metadata for CDA67266 track 11

Allegro con spirito
Artists
ISRC
GB-AJY-01-26611
Duration
9'42
Recording date
21 January 2001
Recording venue
Blackheath Concert Halls, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Classical Trumpet Concertos (CDA67266)
    Disc 1 Track 11
    Release date: September 2001
    Deletion date: February 2011
    Archive Service
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