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Sonata for oboe and piano

composer
1962

 
Composed in 1962, Poulenc’s Oboe Sonata, the last of his three woodwind sonatas, is inscribed to the memory of Serge Prokofiev. Its opening Élégie, marked ‘Paisiblement’, begins with the oboe’s high D, the first note of an introductory four-note phrase. What follows is equally familiar Poulenc: a steady bass line below pulsing harmony with which the piano supports the oboe’s plaint in G, a line informed throughout by the gruppetto that begins it. Then the piano initiates a more second lyrical theme in E flat major, soon adopted by the oboe. A third theme featuring a double-dotted rhythmic motif provides the climax of the movement before the peaceful recapitulation of previous material and a quiet ending.

The central Scherzo, based on B flat, presents an animated 6/8 movement in which pointed rhythms are balanced with smoother motifs, and an arpeggio is altered rhythmically to rock up and down. A slower and more lyrical middle section rises to a climax in the piano part, gradually receding to a dominant close before the toccata-like Scherzo resumes without respite up to a brusque ending.

The final Déploration, marked ‘Très calme’, muses on A flat minor on a chorale-like theme announced by the piano. A ‘verse’ in C minor follows before the oboe sings out the plaint proper above the piano’s quaver pulse, marked ‘monotone’. There are several shifts in tonality before the final page clinches the essentially sad mood of the movement.

from notes by Felix Aprahamian © 1999

Composée en 1962, la Sonate pour hautbois, la dernière des trois sonates pour instruments à vent en bois, est dédiée à la mémoire de Serge Prokofiev. Son Élégie d’ouverture, marquée «Paisiblement», commence par le ré aigu du hautbois, première note d’une phrase introductive qui en compte quatre. La suite est tout aussi typique de Poulenc: une ligne de basse régulière, par-dessous une harmonie rythmée, avec laquelle le piano soutient la plainte du hautbois en sol – une ligne imprégnée de bout en bout par le grupetto qui la débute. Puis, le piano instaure un deuxième thème plus lyrique, en mi bémol majeur, bientôt adopté par le hautbois. Un troisième thème, mettant en scène un motif rythmique doublement pointé, fournit l’apogée du mouvement, avant la paisible reprise du matériau antérieur et une calme conclusion.

Le Scherzo central, fondé sur si bémol, présente un animé mouvement à 6/8, où les rythmes pointés sont équilibrés par des motifs plus réguliers, tandis qu’un arpège est altéré rythmiquement pour osciller de bas en haut. Une section médiane, plus lente et plus lyrique, atteint à un apogée dans la partie de piano, reculant graduellement jusqu’à une fin sise dans la dominante; puis, le Scherzo de type toccata reprend, sans répit, jusqu’à une brusque conclusion.

La Déploration finale, marquée «Très calme», rêvasse à la bémol mineur, sur un thème de type choral, annoncé par le piano. Une «strophe» en ut mineur suit, puis le hautbois chante la plainte proprement dite, par-dessus le rythme pianistique en croches, marqué «monotone». Plusieurs changements de tonalités précèdent la page finale, qui conclut l’atmosphère fondamentalement triste du mouvement.

extrait des notes rédigées par Felix Aprahamian © 1999
Français: Hypérion

Poulencs 1962 komponierte Oboensonate, die letzte seiner drei Holzbläsersonaten, ist dem Andenken Serge Prokofjews gewidmet. Die “Paisiblement” überschriebene einleitende Élégie beginnt mit dem hohen D der Oboe, dem ersten einer vier Töne langen einführenden Phrase. Was folgt, ist genauso typisch Poulenc: eine stetige Baßlinie unter pulsierenden Klängen, mit denen das Klavier das G-Dur-Klagelied der Oboe unterstützt, eine Linie, die durchweg von dem Gruppetto geprägt ist, mit dem sie beginnt. Anschließend initiiert das Klavier ein zweites eher lyrisches Thema in Es-Dur, das bald von der Obe übernommen wird. Ein drittes Thema mit einem doppelt punktierten rhythmischen Motiv bildet den Höhepunkt des Satzes, ehe die friedliche Reprise gehabten Materials und ein ruhiger Abschluß folgen.

Das auf B-Dur gegründete zentrale Scherzo legt eine lebhafte 6/8-Bewegung vor, in der punktierte Rhythmen durch glattere Motive ausgeglichen werden und ein Arpeggio rhythmisch verändert wird, so daß es auf und ab schaukelt. Ein langsamerer, eher lyrischer Mittelteil steigert sich im Klavierpart zu einem Höhepunkt und verebbt dann allmählich zum Dominantschluß, ehe das Scherzo im Toccata-Stil ohne Ruhepause bis zum jähen Ende weitergeht.

Die mit der Anweisung “Très calme” versehene abschließende Déploration sinnt in as-Moll über ein choralartiges Thema nach, das vom Klavier verkündet wurde. Es folgt eine “Strophe” in c-Moll, und dann singt die Oboe das ursprüngliche Klagelied über dem Achtelpuls des Klaviers mit der Bezeichnung “monotone”. Es kommt zu mehreren Verschiebungen der Tonalität, bevor die letzte Partiturseite die grundsätzlich traurige Stimmung des Satzes perfekt macht.

aus dem Begleittext von Felix Aprahamian © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Poulenc: The Complete Chamber Music
CDA67255/62CDs

Details

Movement 1: Élégie: Paisiblement
Track 6 on CDA67255/6 CD2 [5'13] 2CDs
Movement 2: Scherzo: Très animé
Track 7 on CDA67255/6 CD2 [3'51] 2CDs
Movement 3: Déploration: Très calme
Track 8 on CDA67255/6 CD2 [4'22] 2CDs

Track-specific metadata for CDA67255/6 disc 2 track 6

Élégie: Paisiblement
Artists
ISRC
GB-AJY-99-25606
Duration
5'13
Recording date
13 January 1999
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Poulenc: The Complete Chamber Music (CDA67255/6)
    Disc 2 Track 6
    Release date: November 1999
    2CDs
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