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Épigrammes de Théocrite, Op 13

composer
October 1918
author of text
translator of text

 
I was seduced by Theocritus’s and Petronius’s simplicity and limpidity. Besides, I had just been introduced to ‘Socrate’ of which Satie had given us the first hearing at Jane Bathori’s and which impressed me greatly.
It is obvious that the style of ‘Socrate’ influenced my Epigrammes and Trois Poèmes de Pétrone appreciably. It seems to me, though, that there are essential differences which separate my songs from Satie’s piece. The latter is static and aims at being static since it was conceived in the monotonous rhythm of a reading. The former embraces a liberty of movement, with a melodic line far more eventful. It is rather in the writing that analogies can be found, particularly in the use of scales and progressions of fourths, the almost naked aspect of the accompaniment, and the intention to create a music simple and clear.
Epigrammes de Théocrite and Trois Poèmes de Pétrone written a month after, are, I believe, the only two examples in my catalogue showing the influence, essentially short-lived then, of the ‘bon maître’ from Arcueil [Satie]. A fleeting smile, then, but a friendly, grateful smile.

(Louis Durey, from his Catalogue Commenté, translation by Isabelle Battioni)

from notes by Graham Johnson © 2002

Théocrite et Pétrone me séduisaient pour leur simplicité et leur limpidité. Je venais d’autre part de connaître ‘Socrate’ dont Satie nous avait donné la primeur d’une lecture chez Jane Bathori et qui m’avait vivement frappé.
Il est évident que le style de ‘Socrate’ a sensiblement influencé mes Epigrammes et mes Trois Poèmes de Pétrone. Il me parait cependant que des différences essentielles séparent mes mélodies de l’œuvre de Satie: celle-ci est statique, se veut statique puisqu’elle a été conçue dans le rythme monotone d’une lecture; celles-là ont une tout autre liberté d’allure, la ligne mélodique y étant bien plus mouvementée. C’est plutôt dans l’écriture que se trouvent des analogies, notamment dans l’emploi de gammes, de suite de quartes, comme dans la quasi nudité de l’accompagnement mais aussi dans la volonté de faire une musique simple et claire.
Les Epigrammes de Théocrite et les Trois Poèmes de Pétrone qui les suivent à un mois seulement de distance, sont, je pense, les seuls exemples que l’on puisse relever chez moi de l’influence, toute passagère donc, du ‘bon maître’ d’Arcueil. Un sourire en passant, mais sourire amical et reconnaissant.

(Louis Durey: in Catalogue Commenté, 1962)

extrait des notes rédigées par Graham Johnson © 2002
Français: Isabelle Battioni

Recordings

Durey: Songs
CDA67257Archive Service

Details

No 1: Veux-tu, au nom des Nymphes
Track 37 on CDA67257 [1'00] Archive Service
No 2: Ces roses, humides de rosée
Track 38 on CDA67257 [1'30] Archive Service
No 3: Daphnis à la peau blanche
Track 39 on CDA67257 [0'45] Archive Service
No 4: Tu dors, Daphnis
Track 40 on CDA67257 [1'43] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67257 track 40

Tu dors, Daphnis
Artists
ISRC
GB-AJY-02-25740
Duration
1'43
Recording date
13 November 2000
Recording venue
Champs Hill, West Sussex, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Durey: Songs (CDA67257)
    Disc 1 Track 40
    Release date: May 2002
    Deletion date: October 2010
    Archive Service
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