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Flute Sonata in B minor, HWV367b

composer
1725/6; Op 1 No 9b

 
This is the grandest, the most developed and most expansive of all Handel’s flute sonatas: in seven movements, some of them quite lengthy. It was originally for recorder, in D minor. After a Largo, in which one of Handel’s characteristically poised and noble melodic lines unfolds, there is a Vivace, which exceptionally is in the rhythm of a hornpipe—and an initial resemblance to the D major hornpipe of the Water Music will not escape the Handelian, although this example is much more fully developed. Then comes a Presto, a virtuoso piece with rushing scales for both flute and continuo. A brief Adagio, a little less impersonal than most of those at this point in a work, leads to a genuine two-voice fugue, quite (for Handel) orthodoxly argued, the two voices absolutely equal in status. Next is an Andante, of such character that it seems almost operatic in its wilful reiterations; and lastly a piece oddly headed ‘A tempo di minuet’—but it isn’t in minuet rhythm (6/8, not 3/4), and its effect is curiously wistful.

from notes by Stanley Sadie © 2001

En sept mouvements, don’t certains assez longs, cette sonate est la plus majestueuse, la plus développée et la plus expansive des sonates pour flûte de Haendel. Destinée à la flûte à bec, elle était à l’origine en ré mineur. Après un Largo déroulant une de ces lignes mélodiques pleines d’une noble assurance caractéristiques de Haendel, un Vivace se démarque par son rythme de hornpipe, et sa ressemblance initiale avec le hornpipe en ré majeur de la Water Music n’échappera pas aux Haendéliens, même si le présent exemple est beaucoup plus développé. Puis vient un Presto, virtuose de par la vélocité des gammes confiées au continuo et à la flûte. Un bref Adagio, un peu moins impersonnel qu’ils ne le sont souvent à ce stade de l’œuvre, conduit à une authentique fugue à deux voix, tout à fait respectueuse (pour Haendel) des règles du genre, assurant une parfaite égalité de statut aux deux voix. Lui succède un Andante qui ne déparerait pas un opéra avec ses réitérations obstinées; la dernière pièce porte bizarrement l’indication «A tempo di minuet» sans pour autant adopter un rythme de menuet (elle est à 6/8 et non à 3/4), et son effet est curieusement mélancolique.

extrait des notes rédigées par Stanley Sadie © 2001
Français: Josée Bégaud

Dies ist die glanzvollste, am vollständigsten ausgearbeitete und ausführlichste von allen Flötensonaten Händels: Sie umfaßt sieben Sätze, von denen einige recht lang sind. Sie war ursprünglich in d-Moll für Blockflöte konzipiert. Nach einem Largo, in dem sich eine von Händels charakteristisch selbstsicheren und noblen Melodielinien entfaltet, kommt ein Vivace, das ausnahmsweise in den Rhythmen einer Hornpipe gehalten ist—dem Händelkenner wird eine unmittelbare Ähnlichkeit mit der D-Dur-Hornpipe aus der Wassermusik nicht entgehen, obwohl die vorliegende viel weiter ausgeführt ist. Es folgt ein Presto, ein virtuoses Stück mit eiligen Skalen für die Flöte ebenso wie für den Continuo. Ein knappes Adagio, nicht ganz so unpersönlich wie die meisten, die an dieser Stelle eines Werks zum Einsatz kommen, leitet zu einer echten zweistimmigen Fuge über, die (für Händel) recht streng ausgeführt ist; die beiden Stimmen werden absolut gleichwertig behandelt. Als nächstes kommt ein Andante, das vom Charakter her in seinen starrsinnigen Wiederholungen fast opernhaft wirkt; den Abschluß bildet ein Satz, der seltsamerweise „A tempo di minuet“ betitelt ist, obwohl er nicht im Menuett-Rhythmus (6/8, nicht 3/4) steht und der eigenartig wehmütig wirkt.

aus dem Begleittext von Stanley Sadie © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Handel: 20 Sonatas Op 1
CDS44411/33CDs Boxed set (at a special price)
Handel: The Complete Flute Sonatas
CDA67278

Details

Movement 1: Largo
Movement 2: Vivace
Movement 3: Andante
Movement 4: Presto
Movement 5: Adagio
Movement 6: Alla breve
Movement 7: A tempo di minuet

Track-specific metadata

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