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I was glad when they said unto me

composer
1685
author of text
Psalm 122: 1, 4-7

 
For the opulent coronation of James II on 23 April 1685 (described and illustrated in great detail by Francis Sandford), Purcell composed two new anthems. At the end of the service, after the Queen’s coronation, the combined choirs and orchestra performed the massive verse anthem My heart is inditing of a good matter (recorded on Disc 4 in this set): for the entrance of the king and queen at the start of the service Purcell wrote a new setting of Psalm 122, I was glad when they said unto me. Sandford reports that “By this time [i.e. after the peers had taken their seats] the King and Queen being entered the Church, were received by the Dean and Prebendaries, who, with the Choir of Westminster, proceeding a little before Their Majesties, sung the full Anthem following”, and added in his margin that the anthem was “Composed by Mr. Hen. Purcel, a Gentleman of the Chapel Royal, and Organist of St Margarets Westminster”. James Hawkins, the eighteenth-century compiler of the Ely Manuscript now in the Cambridge University Library, mistakenly ascribed the anthem to John Blow, and it is only fairly recently that its authorship has been restored to Purcell. Unlike My heart is inditing, this anthem was scored for the more modest forces of five-part choir, including two treble lines. Although it is not indicated in the Ely manuscript, it seems likely that a continuo part would have been included as well.

The opening section is suitably celebratory, using rich five-part harmony and joyful dotted figurations for the word ‘glad’. The various tribes of the Lord appear one by one as they congregate from their various corners, joining in homophony as they ‘give thanks unto the name of the Lord’. At ‘O pray for the peace of Jerusalem’ the mood alters to one of supplication, the trebles provided with an especially appealing line, before the lighter, triple-time metre returns with the hope that peace and plenteousness will bless the royal palaces.

The Gloria begins exultantly, with the opening word repeated three times: at ‘as it was in the beginning’ Purcell returns, as he did near the outset, to imitation, but he saves his compositional tour de force for ‘world without end’: the imitative point (a four-note descending scale) is first treated conventionally, then in inversion (rising), then in inverted augmentation in the bass line (rising at half speed), and finally, as the trebles and altos contest the theme at the original speed in real and inverted form, the tenors take over the single inverted augmentation, and simultaneously the basses triumphantly halve even this speed to present Purcell’s theme in double augmentation.

from notes by Robert King © 1994

Purcell composa deux nouvelles anthems pour le sacre somptueux de Jacques II, le 23 avril 1685, (sacre que Francis Sandford décrivit et illustra de façon très détaillée). A la fin du service, après le couronnement de la Reine, les choeurs s'unirent à l'orchestre pour interpréter la retentissante verse anthem My heart is inditing of a good matter (enregistrée sur CDA66644); pour l'entrée du Roi et de la Reine, au début du service, Purcell composa une nouvelle mise en musique du Psaume 122, I was glad when they said unto me (Je suis dans la joie quand on me dit). Selon Sandford: “A ce moment-là [c.-à-d. quand les pairs du royaume se furent assis] le Roi et la Reine, entrant dans l'église, furent reçus par le Doyen et les Prébendiers qui, devançant Leurs Majestés, chantèrent avec le Choeur de Westminster, la full Anthem suivante”; il ajouta dans la marge que l'anthem était “composée par M. Hen. Purcel, Gentleman de la Chapelle Royale, et Organiste de l'église de Saint Margaret de Westminster.” James Hawkins, qui compila au dix-huitième siècle le Manuscrit d'Ely, conservé de nos jours à la Bibliothèque de l'Université de Cambridge, attribua par erreur l'anthem à John Blow, et ce n'est qu'assez récemment que Purcell en a été reconnu l'auteur. Bien différente de `My Heart is inditing', cette anthem était orchestrée pour les effectifs plus modestes d'un choeur à cinq parties, y compris deux lignes sopranos. Bien que cela ne soit pas indiqué dans le manuscrit d'Ely, il semble probable qu'une partie continuo y figurait aussi.

La section initiale est festive, comme il convient, utilisant une riche harmonie en cinq parties et accentuant le mot `glad' avec de joyeuses figurations pointées. Les diverses tribus du Seigneur entrent l'une après l'autre, de leurs diverses provenances, se regroupent et s'unissent en homophonie quand elles ‘louent le nom de l'Eternel’ (give thanks unto the name of the Lord). L'expression devient implorante à ‘O pray for the peace of Jerusalem’ (O priez pour la paix de Jérusalem), où les sopranos ont un passage tout particulièrement séduisant, avant que la mesure ternaire plus légère ne revienne avec l'espoir que la paix et l'abondance vont bénir les palais royaux. Le Gloria débute triomphalement avec la triple répétition du mot initial; à ‘as it was in the beginning’ (comme dans le commencement), Purcell retourne, comme il le fit près du début, à l'imitation, mais il garde son tour de force de composition pour ‘world without end’ (dans les siècles des siècles). Il traite le point d'imitation (une gamme descendante de quatre notes) tout d'abord de façon classique, puis en renversement (ascendant), puis en augmentation renversée dans la ligne de basse (s'élevant à un tempo réduit de moitié), et finalement, quand les sopranos et les altos attaquent le thème au tempo original dans la forme réelle et renversée, les ténors reprennent l'augmentation renversée unique et, simultanément, les basses réduisent encore de moitié ce tempo pour présenter le thème de Purcell en double augmentation. La majorité des auditeurs qui se pressaient dans l'Abbaye de Westminster n'ont pas dû se rendre compte de l'extraordinaire habileté de la composition qu'ils entendaient; les choristes de Purcell devaient, eux, la reconnaître et admirer une ingéniosité musicale et technique si impressionnante en accompagnement d'une magnifique anthem pour une fête aussi splendide.

extrait des notes rédigées par Robert King © 1994
Français: Alain Midoux

Für die opulente Krönungsfeier Jakobs II. am 23. April 1685 (die von Francis Sandford detailliert mit Illustrationen beschrieben wurde) komponierte Purcell zwei neue Anthems. Am Ende des Gottesdienstes, nach der Krönung der Königin, boten die vereinigten Chöre mit Orchester das umfangreiche Vers-Anthem My heart is inditing dar (erhältlich auf CDA66644); für den Einzug des Königs und der Königin zu Beginn des Gottesdienstes schrieb Purcell eine neue Vertonung des 122. Psalms, I was glad when they said unto me. Sandford berichtet, daß “nun [nachdem der Adel seine Plätze eingenommen hatte] König und Königin die Kirche betraten und vom Dekan und den Präbendaren empfangen wurden, die zusammen mit dem Chor von Westminster den Majestäten ein kleines Stück vorausschritten und das folgende Full Anthem sangen.” Als Randbemerkung fügt er an, das Anthem sei “komponiert von Mr. Hen. Purcel, einem Gentleman der Chapel Royal und Organisten von St. Margarets, Westminster”. James Hawkins, der im 18. Jahrhundert das heute in der Bibliothek der Universität Cambridge befindliche Ely-Manuskript zusammengestellt hat, schrieb das Anthem fälschlicherweise John Blow zu; erst kürzlich ist die Urheberschaft wieder Purcell zuerkannt worden. Anders als bei My heart is inditing wurde dieses Anthem für die bescheideneren Kräfte eines fünfstimmigen Chors mit zwei Diskantparts gesetzt. Obwohl dies dem Ely-Manuskript nicht zu entnehmen ist, darf man als wahrscheinlich annehmen, daß ursprünglich auch ein Generalbaß dazugehörte.

Der einleitende Abschnitt ist insofern angemessen feierlich, als er für das Wort ‘glad’ üppige fünfstimmige Harmonik und freudig punktierte Figuration zum Einsatz bringt. Die Stämme des Herrn strömen nacheinander aus allen Richtungen zusammen und vereinen sich zu homophonem Gesang, um den Namen des Herrn zu preisen [give thanks unto the name of the Lord]. Bei ‘O pray for the peace of Jerusalem’ [wünschet Jerusalem Glück] wechselt die Stimmung zu demütiger Bitte, wobei den Oberstimmmen eine besonders ansprechende Gesangslinie zugeteilt wird. Dann setzt mit der Hoffnung, daß Friede und Glück in den Palästen einkehren möge, der leichtere Dreiertakt wieder ein. Das Gloria beginnt frohlockend, wobei das erste Wort dreimal wiederholt wird; bei ‘as it was in the beginning’ [wie im Anfang] findet Purcell zu den anfangs verwendeten imitativen Mitteln zurück, doch den kompositorischen Höhepunkt behält er den Worten ‘world without end’ [in Ewigkeit] vor. Das zu imitierende Motiv (eine absteigende Tonleiter über vier Noten) wird zunächst konventionell gesetzt, dann in Umkehrung (ansteigend), dann in umgekehrter Augmentation im Baß (ansteigend mit halbem Tempo). Während die Sopran- und Altstimmen das Motiv zum Abschluß in notengetreuer und umgekehrter Form vortragen, übernehmen die Tenöre die einfache umgekehrte Augmentation, während gleichzeitig die Bässe triumphierend selbst dieses Tempo halbieren und Purcells Motiv in doppelter Augmentation darbieten. Der Mehrheit des dicht gedrängten Publikums in der Westminster Abbey war vermutlich nicht klar, was für eine kompositorische Glanzleistung es zu hören bekam. Purcells Chor dagegen wird besser Bescheid gewußt und das fabelhafte technische und musikalische Können bewundert haben, das einem schönen Anthem wie diesem zu einem festlichen Anlaß zugrundelagen.

aus dem Begleittext von Robert King © 1994
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Purcell: The Complete Anthems and Services, Vol. 7
CDA66677Archive Service; also available on CDS44141/51
Purcell: The Complete Sacred Music
CDS44141/5111CDs Boxed set (at a special price)
The Coronation of King George II
CDA672862CDs for the price of 1 — Archive Service
The Coronation of King George II
This album is not yet available for downloadSACDA672862CDs Super-Audio CD — Deleted

Details

Track 8 on CDA67286 CD1 [4'33] 2CDs for the price of 1 — Archive Service
Track 1 on CDA66677 [4'03] Archive Service; also available on CDS44141/51
Track 1 on CDS44141/51 CD7 [4'03] 11CDs Boxed set (at a special price)
Track 8 on SACDA67286 CD1 [4'33] 2CDs Super-Audio CD — Deleted

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