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Bassoon Concerto in F major, J127 Op 75

composer

 
Weber wrote his Concerto in F major, Op 75 in November 1811 for Georg Friedrich Brandt. It followed the immediate success of his Clarinet Concertino (written for Heinrich Bärmann), and was first performed by Brandt in the Munich Hoftheater on 28 December 1811. Brandt gave at least three further performances of the concerto before Weber returned to the work in 1822, making several revisions and thus creating the version recorded here. An impressive opening tutti builds dramatically, then stops suddenly, leaving just a pianissimo solo timpani to announce the entrance of the soloist. The second subject is pure opera—a wonderful aria-like melody first on the bassoon, then on flute and oboe alongside a lyrical obbligato by the soloist. Virtuoso passages are of course numerous, but the development section takes an unexpected turn, creating a somewhat muted drama in a triplet passage marked con fuoco, then resolves lyrically before moving subtly into the recapitu­lation. In the slow movement, Weber explores dramatic expressive contrast to the fullest extent, despite his economical scoring of just two horns and strings. A powerful four-bar introduction leads into a beautiful soaring melody on the bassoon with a gentle legato accompani­ment in the strings, ending with an even stronger modified version of the introduction (this time marked fortissimo) which leads directly into a brief, moody second subject in C minor. The middle section, scored for just two horns and bassoon, has a gentle pastoral quality not dissimilar to the slow movement of Weber’s first clarinet concerto (written in the same year) and preempting passages in Der Freischütz nine years later. In the last movement, the solo part skilfully combines playful lyricism with energetic virtuosity alongside an accompaniment which is mostly very lightly scored, offering the soloist scope for dynamic contrast and characterisation. Unerringly cheerful throughout, the work ends—as one would expect—with an impressive display of soloistic virtuosity.

from notes by Laurence Perkins © 2002

En novembre 1811, Weber écrivait son Concerto en fa majeur Opus 75 pour Georg Friedrich Brandt. Il faisait suite au succès immédiat rencontré par son Concertino pour clarinette (écrit pour Heinrich Bärmann). Le Concerto fut créé par Brandt au Munich Hoftheater le 29 décembre 1811. Brandt en donna au moins trois exécutions supplémentaires avant que Weber n’y réalise plusieurs révisions en 1822, créant ainsi la version que nous avons présentement enregistrée. L’œuvre s’ouvre par un tutti impressionnant qui s’amplifie dramatiquement puis s’arrête brusquement et laisse juste un solo de timbale pianissimo annoncer l’entrée du soliste. Le second thème appartient réellement au monde de l’opéra—une merveilleuse mélodie à la manière d’un aria au basson, puis à la flûte et au hautbois soutenue par un obbligato lyrique du soliste. Les passages virtuoses sont, bien entendu, légion, mais la section de développement prend un tour inattendu, créant un drame quasiment en sourdine dans un passage en triolets marqués con fuoco qui se résout de manière lyrique. Puis s’élance la réexposition introduite de manière subtile. Dans le mouvement lent, Weber explore les contrastes dramatiques expressifs poussés jusqu’au faîte de leurs possibilités malgré une orchestration économique de seulement deux cors et cordes. Une puissante introduction de quatre mesures conduit à une splendide mélodie au basson secondée par un accompagnement doux et legato aux cordes. Le tout s’achève par une version modifiée encore plus puissante de l’introduction (notée fortissimo) qui conduit directement à un second thème concis et grognon en do mineur. La section centrale, orchestrée pour deux cordes et basson seulement, possède une qualité de douceur pastorale certaine qui ressemble au mouvement lent du premier concerto pour clarinette de Weber (écrit au cours de la même année) et préfigure certains passages de Der Freischütz de neuf ans plus tard. Au cours du dernier mouvement, la partie de solo associe avec art un lyrisme enjoué et une virtuosité énergétique sur un accompagnement légèrement orchestré permettant au soliste de révéler des contrastes de nuance et une caractérisation prononcée. D’une gaîté infaillible, l’œuvre prend fin, selon toutes attentes, par un tableau impressionnant de virtuosité destinée à faire briller le soliste de mille feux.

extrait des notes rédigées par Laurence Perkins © 2002
Français: Isabelle Battioni

Weber schrieb sein Konzert in F-Dur op. 75 im November 1811 für Georg Friedrich Brandt. Es folgte dem unmittelbaren Erfolg seines Concertinos für Klarinette und Orchester (für Heinrich Bärmann) und wurde von Brandt am 28. Dezember 1811 im Münchener Hoftheater uraufgeführt. Brandt spielte das Konzert noch mindestens drei weitere Male, ehe Weber das Werk 1822 wieder aufgriff, einige Überarbeitungen vornahm und damit die hier eingespielte Fassung schuf. Ein beeindruckendes Eröffnungs­tutti steigert sich dramatisch und verstummt plötzlich, so daß nur eine pianissimo gespielte Solopauke verbleibt, um den Einsatz des Solisten anzukündigen. Das Seitenthema ist ausnehmend opernhaft—eine wunderschöne ariose Melodie wird erst auf dem Fagott gespielt und dann von Flöte und Oboe übernommen, nebst einem lyrischen Obligato des Solisten. Natürlich finden sich zahlreiche virtuose Passagen, aber die Durchführung nimmt eine unerwartete Wendung, indem sie in einer con fuoco bezeichneten Triolenpassage zu eher gedämpfter Dramatik findet, ehe sie sich gefühlvoll auflöst, um dann unaufdringlich in die Reprise überzugehen. Im langsamen Satz erkundet Weber trotz der sparsamen Instrumentierung für nur zwei Hörner und Streicher dramatische Ausdruckskontraste in ihrer ganzen Fülle. Eine kraftvolle Einführung von vier Takten Länge geht direkt in eine schöne, hoch ansteigende Melodie auf dem Fagott mit legato gespielter Begleitung der Streicher über und endet mit einer noch stärker modifizierten Fassung der Einleitung (diesmal fortissimo bezeichnet); diese führt unmittelbar zu einem knappen, launenhaften Seitenthema in c-Moll. Der Mittelteil, für nur zwei Hörner und Fagott instrumentiert, hat eine sanfte pastorale Qualität, die dem langsamen Satz von Webers erstem Klarinettenkonzert (aus demselben Jahr) nicht unähnlich ist und Passagen aus dem neun Jahre später entstandenen Freischütz vorwegnimmt. Im letzten Satz verknüpft der Solopart geschickt spielerischen Lyrismus mit energischer Virtuosität, neben einer überwiegend sehr leicht instrumentierten Begleitung, die dem Solisten Spielraum für dynamische Kontraste und Charakterisierung bietet. Das durchweg heitere Werk endet—erwartungsgemäß—mit einer beeindruckenden Demonstration solistischer Virtuosität.

aus dem Begleittext von Laurence Perkins © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bassoon Concertos
Studio Master: CDA67288Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Weber: Wind Concertos
Studio Master: CKD409Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
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