Bassoon Concerto in F major

composer

 
As a young violinist and composer, Karl Stamitz witnessed the development of the modern orchestra in his home town of Mannheim. This was the pioneering work of his father Johann Wenzel Stamitz, who in 1745 was appointed by Emperor Karl VII as lead violinist and conductor of the Mannheim Orchestra. His development of the orchestra and establishment of classical sonata form paved the way for Haydn and Mozart, and established the route for his son Karl (who was a second violinist in the orchestra) as one of the early classical composers. Karl travelled extensively, working in London, Paris and St Petersburg as well as on home territory in Germany. His compositions, which include seventy symphonies and numerous concertos as well as operas and chamber music, display a gift for melodic charm and inventiveness, of which this concerto is a good example as it relies more on this than on virtuoso display. In the first movement, after an impressive and substantial opening tutti, the soloist enters with a forthright but still essentially lyrical melody in the tenor range, which even on modern instruments is still the bassoon’s strongest melodic register. Expressive contrasts are effectively and skilfully created, such as the brief minor section towards the end of the first movement where the soloist is accompanied by the darker sounds of the lower strings. Along with the Mozart concerto, the slow movement is very cantabile, but in the last movement Stamitz opts for a fast and delightfully playful character.

from notes by Laurence Perkins © 2002

Jeune violoniste et compositeur, Karl Stamitz fut le témoin direct de l’essor de l’orchestre moderne dans sa ville de Mannheim. Ce développement est largement le fruit de son père, Johann Wenzel Stamitz, qui fut nommé par l’Empereur Karl VII comme premier violon et chef d’orchestre de l’Orchestre de Mannheim en 1745. Cette transformation associée à l’établissement de la forme sonate classique ouvrit la voie à Haydn et Mozart, et traça la route de son fils, Karl (qui fut second violon de l’orchestre), comme un des premiers compositeurs classiques. Karl fit de nombreux voyages. Il travailla à Londres, Paris et Saint-Pétersbourg, tout comme dans son pays natal, l’Allemagne. Ses compositions qui comprennent soixante-dix symphonies et plusieurs concertos tout comme des opéras et de la musique de chambre, témoignent d’un talent riche en charme mélodie et l’invention. Ce concerto en est un exemple probant puisqu’il s’appuie sur ces éléments bien plus que sur la virtuosité. Dans le premier mouvement, après un tutti imposant et vaste, le soliste entre avec une mélodie directe mais essentiellement lyrique dans le registre de ténor qui même sur des instruments modernes demeure le registre mélodique le plus puissant du basson. Des contrastes expressifs sont créés avec art et efficacité, comme dans la courte section en mineur vers la conclusion du premier mouvement où le soliste est accompagné par les sonorités plus graves des cordes. Comme dans le Concerto de Mozart, le mouvement lent est véritablement «cantabile». Dans le dernier mouvement cependant, Stamitz opte pour un caractère rapide et délicieusement facétieux.

extrait des notes rédigées par Laurence Perkins © 2002
Français: Isabelle Battioni

Als junger Geiger und Komponist erlebte Carl Stamitz die Entwicklung des modernen Orchesters in seiner Heimatstadt Mannheim. Das war die Pionierarbeit seines Vaters Johann Wenzel Stamitz, der 1745 von Kaiser Karl VII. als Erster Geiger und Dirigent des Mannheimer Hoforchesters bestellt wurde. Seine Weiterentwicklung des Orchesters und die Einführung der klassischen Sonatenform bahnte den Weg für Haydn und Mozart und ermöglichte es seinem Sohn Carl (der in seinem Orchester zweite Geige spielte), einer der ersten Komponisten der Klassik zu werden. Carl reiste ausgiebig—er arbeitete sowohl in London, Paris und St. Petersburg als auch in seiner deutschen Heimat. Sein Schaffen, das neben siebzig Sinfonien und zahlreichen Konzerten auch Opern und Kammermusik umfaßt, offenbart ein Talent für melodische Anmut und Ideenreichtum, für die das hier eingespielte Konzert ein gutes Beispiel ist, denn es vertraut mehr auf diese Mittel als auf Virtuosität. Nach einer beeindruckenden und gehaltvollen Tutti-Eröffnung setzt der Solist im Kopfsatz mit einer direkten, aber im Grunde immer noch lyrischen Melodie in der Tenorlage ein, die selbst bei modernen Fagotten immer noch als stärkstes melodisches Register gilt. Ausdruckskontraste werden wirkungsvoll und einfallsreich geschaffen, so z.B. im kurzen Mollabschnitt am Ende des ersten Satzes, wo die dunkleren Klänge der tiefen Streicher den Solisten begleiten. Ebenso wie das Mozart-Konzert ist der langsame Satz ausgesprochen kantabel, aber im letzten Satz entscheidet sich Stamitz für einen schnellen, wunderbar spielerischen Charakter.

aus dem Begleittext von Laurence Perkins © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bassoon Concertos
Studio Master: CDA67288Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67288 track 7

Poco presto
Artists
ISRC
GB-AJY-02-28807
Duration
4'23
Recording date
12 April 2001
Recording venue
Concert Hall of the Royal Northern College of Music, Manchester, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Bassoon Concertos (CDA67288)
    Disc 1 Track 7
    Release date: January 2002