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Bassoon Concerto in B flat major, K191 K186e

composer
June 1774

 
No composer has ever understood the qualities of individual instruments as did Mozart … with the bassoon, it is like a Sea-god speaking, and the most beautiful and elaborate fancies of Debussy, in La Mer, are not more evocative of the spray, of Neptune with his flashing trident, and of the tritons sounding their conch-shells. (Mozart by Sacheverell Sitwell (1932)

Whatever you think of Sacheverell Sitwell’s colourful description of the sound of the solo bassoon, there is undoubtedly a versatility and expressive range in the bassoon’s voice which I hope is evident in the work featured here. It is easy to forget that the composer was just eighteen years of age when he wrote this highly imaginative work in June 1774 whilst in Salzburg. There is evidence that he wrote another two concertos for the instrument but, sadly, there is no trace of them, the only other solo work to have survived being the Sonata K292 with cello accompaniment. Throughout the concerto there is a satisfying balance of humour without caricature, virtuosity without note-spinning, and a lyricism which establishes more than ever before the bassoon’s expressive qualities throughout the three-octave range available at the time. The slow movement in particular is a jewel of melodic writing, using a melody which Mozart wrote into a notebook at the age of eight, and later re-used in a modified form as ‘Porgi amor’ in Le Nozze di Figaro. The last movement is a minuet in rondo form, where the bassoon presents a playful set of variations on the main minuet theme, the latter appearing in the solo part only near the end of the movement. Throughout the concerto the orchestral writing is equally colourful, with delightful interactions between the strings and soloist, and a particularly beautiful muted accompaniment in the slow movement, all of which is further enhanced by some playful writing for the oboes and often spectacularly high B flat alto horn parts.

from notes by Laurence Perkins © 2002

Aucun compositeur n’a mieux compris les qualités des instruments individuels que Mozart… avec le basson, c’est comme si un dieu marin se mettait à parler, les rêves splendides et élaborés de Debussy dans La Mer, ne sont pas plus évocateurs de l’écume, de Neptune et son trident brillant, et des tritons faisant résonner leurs conques. (Mozart de Sacheverell Sitwell (1932)

Quoi que l’on pense de la description colorée de Sacheverell Sitwell à propos du timbre du basson, il ne fait aucun doute que la voix de basson possède une réelle richesse d’expressions, une multitude de facettes. L’œuvre la plus connue à laquelle Sitwell fait référence est sans aucun doute le Concerto en si bémol majeur K191 de Mozart. Et pourtant, on oublie aisément que le compositeur n’avait que dix-huit ans quand il écrivit cette page pleine d’imagination, en juin 1774, à Salzbourg. Certains indices laissent à penser qu’il écrivit deux autres concertos pour l’instrument dont il ne reste malheureusement aucune trace. La seule autre œuvre solo à nous être parvenue se trouve être la Sonate K292 avec accompagnement de violoncelle. Le concerto fait montre d’un certain équilibre entre un humour non-caricatural, une virtuosité qui ne bouscule pas les notes, et un lyrisme qui établit plus que jamais auparavant les qualités expressives du basson à travers toute l’étendue de son registre—l’instrument disposait alors de trois octaves. Le mouvement lent, en particulier, est un petit bijou d’écriture mélodique, exploitant une mélodie que Mozart avait consignée à huit ans dans son cahier d’esquisses et qu’il réutilisa par la suite sous une forme modifiée avec «Porgi amor» dans Le Nozze di Figaro. Le dernier mouvement est un menuet de coupe rondo où le basson s’illustre par un ensemble enjoué de variations sur le thème principal d’un menuet, ce dernier apparaissant à la partie de solo seulement vers la conclusion du mouvement. Durant tout le concerto, l’écriture orchestrale est également colorée dévoilant de délicieuses interactions entre les cordes et le soliste, et en particulier, un magnifique accompagnement en sourdine dans le mouvement lent. Le tout est rehaussé par une écriture parfois ludique des hautbois et de spectaculaires si bémols aigus parcourant la partie de cor alto.

extrait des notes rédigées par Laurence Perkins © 2002
Français: Isabelle Battioni

Kein Komponist hat jemals die Eigenschaften bestimmter Instrumente so gut verstanden wie Mozart ... beim Fagott läßt er uns die Stimme des Meeresgottes hören, und selbst die schönsten, kunstvollsten Phantasien von Debussy in La Mer können die Gischt, Neptun mit seinem blitzenden Dreizack und den Klang der von den Tritonen geblasenen Muschelschalen nicht besser heraufbeschwören. (Mozart, Biographie von Sacheverell Sitwell, 1932)

Das zweifellos bekannteste Werk ist jenes, auf das sich Sitwell bezieht, nämlich Mozarts Fagottkonzert in B-Dur (KV191), doch man vergißt leicht, daß der Komponist gerade erst achtzehn Jahre alt war, als er dieses äußerst einfallsreiche Werk im Juni 1774 in Salzburg schuf. Es gibt Hinweise darauf, daß er zwei weitere Konzerte für dieses Instrument schrieb, aber leider fehlt von ihnen jede Spur; das einzige andere Solowerk, das erhalten blieb, ist die Sonate KV292 mit Cellobegleitung. Das Konzert bietet insgesamt eine überzeugende Balance aus Humor ohne Karikatur, Virtuosität ohne Notenspielereien und einen Lyrismus, der mehr als je zuvor das Ausdrucks­vermögen des Fagotts im gesamten damals verfügbaren Tonumfang von drei Oktaven unter Beweis stellt. Besonders der langsame Satz ist ein Juwel melodischer Stimmführung unter Verwendung einer Tonfolge, die Mozart mit acht Jahren in ein Notizbuch schrieb und später in modifizierter Form als „Porgi amor“ in der Le Nozze di Figaro erneut aufgriff. Der Schlußsatz ist ein Menuett in Rondoform, in dem das Fagott eine verspielte Variationsreihe über das Hauptthema des Menuetts darbietet, das selbst erst gegen Ende des Satzes in der Solostimme erscheint. Der Orchestersatz des gesamten Konzerts ist ebenso farbenfroh, mit großartigen Wechselwirkungen zwischen den Streichern und dem Solisten sowie einer wunderschönen gedämpften Begleitung im langsamen Satz—all dies wird noch verstärkt durch munter geführte Oboen und oft spektakulär hohe Passagen für die Althörner in B.

aus dem Begleittext von Laurence Perkins © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Bassoon Concertos
Studio Master: CDA67288Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Mozart: Wind Concertos
Studio Master: CKD273Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
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