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String Quintet in G minor, G351

composer
Op 37 No 13

 
The opening Moderato of the G minor Quintet G351 has two main ideas – the smooth motif at the beginning, heard first in austere two-part counterpoint, and a little three-note repeated idea that makes its first appearance as Boccherini prepares to modulate away from the opening minor tonality. By introducing one or both of these ideas in a variety of different contexts, he produces a movement of unusually close-knit structure. He may not develop his ideas in the intensive way that Haydn does, but the sense of unity here is powerful, and, as in the F minor quintet, and in a way reminiscent of Mozart’s minor-key music, he uses the return of minor tonality in the latter stages of the movement to heighten the emotional impact.

The minuet is again in the major key. Typically for Boccherini there’s an alternation of lively, robust passages with elegant, suave melodic writing. The beautiful, quiet concluding phrase sounds very Mozartian to a modern listener, but could Mozart perhaps have been inspired to write such phrases by his older contemporary? The trio is scored as an expressive cello duet, the viola providing the bass and the full quintet only entering at the cadence points.

As with the Amoroso movement in the early quintet, the Larghetto amoroso of G351 gives answering phrases the character of a dialogue, immediately established by the opening exchanges between violin and cello. Sometimes the voices introduce more intense and earnest matters, and there’s plenty of subtle, conversational counterpoint, but it is a sweet seductive mood that prevails, underpinned by rich five-part harmony.

The G minor finale is not a rondo, but a compact, taut sonata movement. Baillot described it as ‘passionate and agitated’ and Boccherini maintains this character throughout, with constant changes of texture and dynamics, syncopated rhythms and a driving momentum. It seems typical of his sophisticated style, however, that such a forceful piece should end quietly, the agitation dying away in melancholy, rather than reaching a decisive, more predictable, conclusion.

from notes by Duncan Druce © 2002

Le Moderato initial du Quintette en sol mineur G351 possède deux thèmes principaux : le motif fluide du début, énoncé d’abord en un contrepoint austère, et une idée de trois petites notes répétées qui fait son apparition lorsque Boccherini se prépare à s’éloigner de la tonalité mineure originale. En introduisant l’une de ces idées, ou les deux, dans une variété de contextes différents, il produit un mouvement d’une structure étroitement intriquée. Boccherini peut ne pas développer ses idées d’une manière aussi poussée que Haydn, mais son sens de l’unité est ici puissant. Comme dans le Quintette en fa mineur, il se sert, par la suite dans le mouvement, du retour au mineur pour en rehausser la charge émotionnelle, d’une manière qui n’est pas sans évoquer les pages en mineur de Mozart.

Le Menuet retrouve encore une fois la tonalité majeure. Propre à Boccherini, il y figure une alternance entre passages robustes et ceux d’une écriture mélodique élégante et suave. La phrase conclusive, empreinte de calme beauté, donne vraiment l’impression à l’auditeur moderne d’entendre du Mozart. Se pourrait-il que Mozart ait été inspiré par de telles phrases chez son aîné ? Le trio est orchestré comme un duo de violoncelles où l’alto tient la ligne de basse et où le quintette n’entre au complet que sur les cadences.

Comme dans le mouvement Amoroso du premier Quintette, le « Larghetto amoroso » de G351 confère aux phrases qui se répondent, le caractère d’un dialogue, immédiatement établi par les échanges initiaux entre le violon et le violoncelle. Les voix introduisent parfois des sujets plus intenses et sérieux, et l’on trouve dans cette conversation maints contrepoints subtils. Mais c’est, avant tout, une humeur de douce séduction qui prévaut, soulignée par une riche harmonie à cinq voix.

Le Finale en sol mineur n’est pas un rondo, mais un mouvement de coupe sonate compacte et serrée. Baillot le décrivait comme « passionné et agité ». Boccherini parvint à maintenir son caractère tout du long. Les changements continuels de textures, de nuances et de rythmes syncopés en renforcent le dynamisme et l’allant. Pourtant, il est caractéristique du style sophistiqué de Boccherini qu’une pièce d’une telle force se conclue tranquillement. L’agitation se meurt en une fin mélancolique en place de la conclusion décisive attendue.

extrait des notes rédigées par Duncan Druce © 2002
Français: Isabelle Battioni

Das einleitende Moderato des g-Moll-Quintetts G351 hat zwei Hauptideen: das sanfte Motiv zu Beginn, zuerst in strengem zweistimmigem Kontrapunkt zu hören, und eine kleine wiederholte Idee aus drei Tönen, die das erste Mal einsetzt, wenn sich Boccherini anschickt, die anfängliche Molltonart modulierend hinter sich zu lassen. Indem er eins der Themen oder beide in eine Vielzahl unterschiedlicher Zusammenhänge stellt, komponiert er einen Satz mit ungewöhnlich eng gefügter Struktur. Er mag seine Ideen nicht auf so intensive Weise entwickeln wie Haydn, aber er erzeugt ein starkes Gefühl von Einheitlichkeit, und wie im f-Moll-Quintett (und in gewisser Weise an Mozarts Musik in Moll erinnernd) benutzt er die Wiederkehr der Molltonart gegen Ende des Satzes, um die emotionale Wirkung zu verstärken.

Das Menuett steht wieder in Dur. Wie es für Boccherini typisch ist, gibt es im Wechsel lebhafte, kräftige Passagen und elegante, lieblich melodische Stimmführung. Die schöne, ruhige Schlußphrase klingt für den heutigen Zuhörer sehr nach Mozart, aber könnte nicht vielleicht Mozart von seinem älteren Zeitgenossen inspiriert worden sein, solche Phrasen zu schreiben? Das Trio ist als ausdrucksstarkes Celloduett gesetzt, wobei die Bratsche die Baßlinie liefert und das vollständige Quintett nur an den Kadenzpunkten auftritt.

Wie im Amoroso-Satz des vorhergehenden Quintetts verleihen Antwortphrasen dem „Larghetto amoroso“ G 351 einen dialogischen Charakter, der gleich mit dem einleitenden Abtausch zwischen Geige und Cello etabliert wird. Gelegentlich führen die Stimmen intensiveres und ernsteres Material ein, und subtiler, locker dargebotener Kontrapunkt ist reichlich vorhanden, aber eine lieblich verlockende Stimmung behält die Oberhand, untermauert von üppiger fünfstimmiger Harmonik.

Das Finale in g-Moll ist kein Rondo, sondern ein kompakter, straffer Satz in Sonatenform. Baillot beschreibt ihn als „leidenschaftlich und erregt“, und Boccherini bewahrt diesen Charakter durchweg mit ständigen Veränderungen in Textur und Dynamik, synkopierten Rhythmen und treibendem Schwung. Es scheint jedoch für seinen differenzierten Stil typisch, das solch ein kraftvolles Werk leise endet; die Erregung löst sich in Melancholie auf, statt zu einem entschiedenen Schluß zu gelangen, wie man hätte erwarten können.

aus dem Begleittext von Duncan Druce © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Boccherini: Cello Quintets, Vol. 1
CDA67287Archive Service

Details

Movement 1: Moderato
Movement 2: Minuetto – Trio – Minuetto da capo
Movement 3: Larghetto amoroso
Movement 4: Finale: Allegro ma non presto

Track-specific metadata for CDA67287 track 12

Finale: Allegro ma non presto
Artists
ISRC
GB-AJY-01-28712
Duration
4'53
Recording date
16 March 2001
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Boccherini: Cello Quintets, Vol. 1 (CDA67287)
    Disc 1 Track 12
    Release date: January 2002
    Archive Service
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