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String Quintet in F minor, G348

composer
Op 37 No 19

 
In the F minor Quintet G348 there is a string of ideas in this relative key (A flat major) including a haunting melody that recurs, still fixed in this same key, towards the end of the development section. In the recapitulation the opening motif, so summarily dismissed at the start of the movement, now dominates; a long passage based on it over a pedal C in the bass builds a powerful sense of tension that’s released in a flurry of violin demisemiquavers.

The lively major-key minuet builds its texture gradually by having the instruments enter in turn with the main theme. The idea that dominates the trio is treated very differently, the instruments all playing the same rhythm and the music switching between F major and F minor. The gracious, formal Adagio alternates highly ornamented solos for violin and cello. After we’ve heard the leisurely exposition twice, however, Boccherini does something quite unexpected: the martial rhythm that had ended the exposition is repeated in a succession of ferociously disruptive diminished-seventh chords. Eventually we find ourselves back in the vicinity of F minor, the quintet’s home key, ready for the tranquil F major rondo theme of the finale to steal in. This rondo has a lot in common with that in the E major quintet, though it is of more compact structure. As in the earlier work, there’s a slightly static but memorable main theme, with more varied, spirited music in the intervening episodes. Here the rondo theme is given delightful additions on its reappearance and the last time it comes round it is extended most beautifully. The first episode introduces an exciting eruption of quick violin triplets; the second one, back in F minor, features the darker sounds of the quintet’s lower voices, interrupted by an echo of the violin’s desperate flight of fancy from the first movement.

from notes by Duncan Druce © 2002

Dans le Quintette en fa mineur G 348 figure un flot d’idées au ton relatif (la bémol majeur) dont une mélodie lancinante qui réapparaît, toujours fixe dans la même tonalité, vers la fin de la section de développement. Dans la réexposition domine alors le motif initial qui avait été brutalement écarté au début du mouvement. Un long passage, élaboré sur une pédale de do à la basse, édifie une tension puissante qui se libère en une averse de triples croches au violon.

En majeur, le Menuet plein d’entrain élabore sa texture progressivement avec des instruments qui entrent à tour de rôle sur le thème principal. L’idée qui domine le trio est traitée bien différemment puisque les instruments jouent tous le même rythme, et que la musique évolue de fa majeur à fa mineur. L’Adagio, gracieux et formel, alterne des solos extrêmement ornés aux violon et violoncelle. Après l’énoncé de l’exposition nonchalante, à deux reprises, Boccherini trouve encore l’inattendu : le rythme martial qui avait achevé l’exposition est repris en une succession d’accords de septièmes diminuées férocement perturbatrices. Eventuellement, on retrouve les alentours de fa mineur, la tonalité principale du Quintette, prêt à aborder le thème tranquille du rondo en fa majeur du finale. Ce rondo a beaucoup en commun avec celui du Quintette en mi majeur, même si sa structure est plus compacte. Comme dans l’œuvre précédente, on y trouve un thème principal, mémorable quoique légèrement statique, doué d’une musique plus variée, plus spirituelle, dans les épisodes intermédiaires. Ici, chaque fois qu’il réapparaît, le thème du rondo se voit doter de délicieuses additions. Avec le dernier énoncé, il se révèle dans une forme étendue des plus belles qui soient. Le premier épisode introduit l’irruption tout excitée des triolets rapides du violon. Le second, de retour en fa mineur, dévoile les sonorités plus sombres des voix graves du quintette, interrompues par l’écho de l’envolée désespérée d’imagination dont le violon avait fait preuve au cours du premier mouvement.

extrait des notes rédigées par Duncan Druce © 2002
Français: Isabelle Battioni

Im f-Moll-Quintett G348 gibt es etliche Ideen in dieser Paralleltonart (As-Dur), einschließlich einer sehnsüchtigen Melodie, die, immer noch auf diese Tonart festgelegt, am Ende der Durchführung wiederkehrt. In der Reprise dominiert nun das Eröffnungsmotiv, das zu Beginn des Satzes so knapp abgetan worden war. Ein langer Abschnitt basiert darauf, über einem Orgelpunkt auf C im Baß, der eine intensiv zu spürende Spannung aufbaut – sie löst sich in einem Schauer reger Zweiunddreißigstel der Geige.

Das lebhafte Menuett in Dur baut seine Struktur allmählich auf, indem die Instrumente nacheinander mit dem Hauptthema einsetzen. Das im Trio dominierende Motiv wird ganz anders behandelt: Die Instrumente spielen alle denselben Rhythmus, und die Musik wechselt zwischen F-Dur und f-Moll. Im graziös-förmlichen Adagio lösen sich reich verzierte Soli für Geige und Cello ab. Nachdem wir die gemächliche Exposition zweimal gehört haben, unternimmt Boccherini allerdings etwas völlig Unerwartetes: Der martialische Rhythmus, der die Exposition beschließt, wird in einer Serie heftig störender verminderter Septakkorde wiederholt. Schließlich finden wir uns im Umfeld der Grundtonart des Quintetts (f-Moll) wieder und harren dem verstohlen einsetzenden ruhigen F-Dur-Rondothema des Finales. Dieses Rondo hat mit dem Finale des E-Dur-Quintetts vieles gemeinsam, obwohl es eine kompaktere Struktur aufweist. Wie in dem früheren Werk gibt es ein leicht statisches, aber bemerkenswertes Hauptthema mit vielfältigerer, lebhafterer Musik in den Episoden dazwischen. Hier bekommt das Rondothema bei seinem erneuten Auftreten großartige Ergänzungen, und wenn es da letzte Mal erscheint, ist es wunderschön erweitert. Die erste Episode führt einen aufregenden Erguß schneller Geigentriolen ein; die zweite, wieder in f-Moll, stellt den dunkleren Klang der tieferen Stimmen des Quintetts heraus, unterbrochen von einem Nachhall des tollkühnen Ausbruchs der Geige aus dem ersten Satz.

aus dem Begleittext von Duncan Druce © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Boccherini: Cello Quintets, Vol. 1
CDA67287Archive Service

Details

Movement 1: Allegro moderato assai
Movement 2: Minuetto con moto – Trio – Minuetto da capo
Movement 3: Adagio cantabile
Movement 4: Rondo: Allegro giusto

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