Missa O Michael

composer
6vv; Festal Mass; the attribution to Taverner has been questioned
author of text
Ordinary of the Mass

 
Because Taverner’s first career as a musician is well documented only in the later 1520s, it is difficult to date his output other than on stylistic grounds. Of the three six-part Festal Masses, Missa O Michael has generally been considered an early work, largely because (as Taverner’s biographer Hugh Benham puts it) ‘it is distinctly inferior, and is sufficiently different from the rest of Taverner’s music for there to be doubts about its authenticity’. This rather harsh judgement should perhaps be taken in the context of the extremely high standard set by the other two Festal Masses, Gloria tibi Trinitas and Corona spinea. If not quite reaching these levels, Missa O Michael is nevertheless an impressive achievement. For instance, the gradual building of sonority in the Gloria is skilfully handled, with a series of differently scored short sections joining in the full six-voice texture at moments such as ‘Gratias agimus tibi’ and the final ‘qui sedes’ onwards. Somewhat surprisingly, on neither of the occasions on which the name of Jesus is mentioned in the Gloria text is it particularly highlighted: to pick out the Holy Name in block chords was a popular device at this time, and one which Taverner used elsewhere, such as in the Missa Corona spinea and the Ferial Missa Sancti Wilhelmi devotio. Another noteworthy feature of the Missa O Michael is the extreme rhythmic elaboration in the second Agnus Dei (beginning around 3'00": Taverner sets the Agnus movement in tripartite form). In this duet between treble and first contratenor voices, an initial slow triple tactus gradually increases in complexity through the addition of shorter notes and compound rhythms, with eventually eight notes being fitted into the time of three, and a final scalic melisma running up one-and-a-half octaves, before a third voice enters and brings the section to a climax, the short phrases passed between the voices at this point resembling the fourteenth-century technique of hocket.

from notes by Stephen Rice © 2009

La Missa O Michael, une de ses trois messes de fête à six parties, a généralement été tenue pour une œuvre ancienne, surtout parce que (pour citer Hugh Benham, le biographe de Taverner) «elle est nettement inférieure et [qu’]elle est suffisamment différente des autres musiques de Taverner pour qu’on puisse douter de son authenticité». Ce jugement un peu sévère est peut-être à replacer dans le contexte de ses deux autres messes de fête (Gloria tibi Trinitas et Corona spinea), extrêmement relevées. Sans atteindre tout à fait ce niveau, la Missa O Michael n’en est pas moins impressionnante. Ainsi la construction progressive de la sonorité, dans le Gloria, est-elle habilement traitée, avec une série de courtes sections dotées de différentes combinaisons vocales se joignant à la texture entière (à six voix) pour des moments comme «Gratias agimus tibi» et le «qui sedes» final. Assez étonnamment, aucune des mentions du nom de Jésus, dans le Gloria, n’est soulignée: faire ressortir le saint nom dans des blocs d’accords était alors un procédé courant, que Taverner employa ailleurs, comme dans la Missa Corona spinea et dans la messe fériale Missa Sancti Wilhelmi devotio. À noter aussi, dans cette Missa O Michael, l’extrême élaboration rythmique du second Agnus Dei (commençant vers 3'00": Taverner met en musique l’Agnus sous forme tripartite). Dans ce duo entre les voix de treble et de premier contratenor, un premier tactus ternaire lent gagne peu à peu en complexité avec l’ajout de notes plus brèves et de rythmes composés (finalement, on fait entrer huit notes dans le temps de trois) et avec un mélisme final en gammes qui monte une octave et demie, avant qu’une troisième voix ne vienne amener la section à un apogée—les courtes phrases passées entre les voix, à ce moment précis, ressemblent à la technique du hoquet, en usage au XIVe siècle.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2009
Français: Hypérion

Da Taverners erste Laufbahn als Musiker erst für das Ende der 1520er Jahre gut dokumentiert ist, lässt sich sein Oeuvre praktisch nur anhand der von ihm verwendeten stilistischen Mittel datieren. Man ist stets davon ausgegangen, dass von den drei sechsstimmigen Festtagsmessen die Missa O Michael ein Frühwerk ist, hauptsächlich weil (wie Taverners Biograph Hugh Benham es formuliert) „sie deutlich minderwertig ist und sich so deutlich von den anderen Werken Taverners unterscheidet, dass die Authentizität des Werks angezweifelt werden kann“. Es ist dies ein recht scharfes Urteil und sollte vielleicht im Zusammenhang der anderen beiden Festtagsmessen, Gloria tibi Trinitas und Corona spinea, die jeweils von äußerst hohem Niveau sind, betrachtet werden. Auch wenn die Missa O Michael diesen Standard nicht ganz erreicht, ist sie trotzdem eine beeindruckende Leistung. So wird das allmähliche Aufbauen der Klangfülle im Gloria kunstvoll bewerkstelligt, indem eine Reihe von verschieden besetzten kurzen Teilen mit der vollbesetzten sechsstimmigen Struktur bei Momenten wie dem „Gratias agimus tibi“ oder dem letzten „qui sedes“ kombiniert werden. Es ist überraschend, dass wenn im Text des Gloria der Name Jesu vorkommt, dies nicht einmal weiter betont wird: es war zu der Zeit ein beliebtes Stilmittel, den Heiligen Namen mit Akkordblöcken hervorzuheben—Taverner tat dies durchaus in anderen Werken, wie etwa in der Missa Corona spinea und der Wochentagsmesse Missa Sancti Wilhelmi devotio. Ein weiteres bemerkenswertes Stilmittel der Missa O Michael ist die komplizierte rhythmische Ausschmückung im zweiten Agnus Dei (etwa ab 3'00": Taverner vertont den Agnus-Satz in dreiteiliger Form). In diesem Duett zwischen der Oberstimme und dem ersten Contratenor steigert sich ein anfänglich langsamer Dreiertakt durch das Hinzufügen von kürzeren Noten und zusammengesetzten Rhythmen, wobei schließlich acht Noten in den Dreierrhythmus eingefasst werden, und durch ein Tonleiter-Melisma am Ende, das eineinhalb Oktaven nach oben schnellt, bevor eine dritte Stimme hinzutritt und dieser Abschnitt einen Höhepunkt erreicht, bei dem kurze Phrasen von Stimme zu Stimme gereicht werden und so an die Hoquetus-Technik des 14. Jahrhunderts erinnern.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Taverner: Missa O Michael & other sacred music
CDH55054Helios (Hyperion's budget label)
The Sixteen & The Golden Age of Polyphony
CDS44401/1010CDs Boxed set (at a special price)

Details

Movement 1: Gloria
Track 3 on CDH55054 [9'48] Helios (Hyperion's budget label)
Track 3 on CDS44401/10 CD2 [9'48] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 2: Credo
Track 4 on CDH55054 [10'12] Helios (Hyperion's budget label)
Track 4 on CDS44401/10 CD2 [10'12] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 3: Sanctus and Benedictus
Track 5 on CDH55054 [8'44] Helios (Hyperion's budget label)
Track 5 on CDS44401/10 CD2 [8'44] 10CDs Boxed set (at a special price)
Movement 4: Agnus Dei
Track 6 on CDH55054 [8'31] Helios (Hyperion's budget label)
Track 6 on CDS44401/10 CD2 [8'31] 10CDs Boxed set (at a special price)

Track-specific metadata for CDH55054 track 3

Gloria
Artists
ISRC
GB-AJY-90-32503
Duration
9'48
Recording date
7 September 1988
Recording venue
All Hallows, Gospel Oak, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Taverner: Missa O Michael & other sacred music (CDA66325)
    Disc 1 Track 3
    Release date: August 1990
    Deletion date: May 2000
    Superseded by CDH55054
  2. Taverner: Missa O Michael & other sacred music (CDH55054)
    Disc 1 Track 3
    Release date: May 2000
    Helios (Hyperion's budget label)
  3. The Sixteen & The Golden Age of Polyphony (CDS44401/10)
    Disc 2 Track 3
    Release date: November 2009
    10CDs Boxed set (at a special price)