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Sonata in C minor, Op 21

composer

 
Deft miniaturist as she was, Chaminade was never merely a purveyor of morceaux; however her only Piano Sonata is, like most of her larger-scale works, a comparatively early production, from the period when she had to make her mark in the sophisticated musical milieu of Paris. Dedicated to Moritz Moszkowski, the Sonata’s C minor tonality, and the Allegro appassionato marking of its first movement, make clear from the outset that in her enterprise Chaminade was evoking the protection of Beethoven, evident also in the opening theme which rises in powerful waves in the left hand. But a contrasting tranquillo idea is a complete surprise: it seems to unfold in a single line which soon reveals itself as the first voice in a neo-Bachian fugal invention. After combination with the first theme it leads to a vaunting, heroic figure and some robustly Brahmsian writing before the initial theme returns in the left hand and initiates a vigorous codetta. Rather than try to reconcile these rather conflicting influences Chaminade opts for drastic compression. The development, beginning with a chordal version of the fugal theme, is very short, and the recapitulation is truncated; the fugal theme is represented only by its opening phrase, the movement passing swiftly to a con fuoco conclusion.

The Andante slow movement, in A flat, begins as a beautifully melodious romantic reverie, disturbed by a fateful figure in dotted rhythm that relates to the first movement’s opening theme. The movement veers to C sharp minor for its songful second theme before building to a rhapsodic climax that combines all the ideas so far heard. The romantic melody of the opening returns, but the coda melts exquisitely away on the second theme. The virile, spirited finale is a kind of toccata, its near-perpetual motion of semiquavers, broken by sforzato left-hand jabs, reminiscent perhaps of Schumann. This motion becomes the background to a long-spanned contrasting theme, but again the composer opts for a structure more abbreviated than her premises might well support: writing of increasing bravura leads to a shortened reprise of the opening semiquaver idea, and a brusque final cadence.

from notes by Calum MacDonald © 1996

Habile miniaturiste, Chaminade ne fut jamais une simple pourvoyeuse de morceaux. Sa seule Sonate pour piano—dédiée à Moritz Moszkowski—est, comme la plupart de ses œuvres à plus grande échelle, une production relativement ancienne, datant de la période où elle dut s’imposer dans le milieu musical parisien sophistiqué. La tonalité en ut majeur de cette Sonate et l’Allegro appassionato caractéristique de son premier mouvement montrent d’emblée que Chaminade invoquait la protection de Beethoven, également manifeste dans le thème initial qui s’élève en de puissantes vagues jouées avec la main gauche. Mais un thème contrastant, tranquillo, est une surprise totale: il semble se déployer dans une seule ligne, qui se révèle bientôt comme la première voix d’une invention fuguée néo-bachienne. Passé une combinaison avec le premier thème, il conduit à une figure hâbleuse, héroïque, et à quelque écriture robustement brahmsienne, avant que le thème initial revienne dans la main gauche et amorce une vigoureuse codetta. À une tentative de réconciliation de ces tendances plutôt conflictuelles, Chaminade préfère une compression drastique. Le développement, qui débute avec une version en accords du thème fugué, est très court, tandis que la reprise est tronquée; le thème fugué n’est représenté que par sa phrase initiale, le mouvement passant rapidement à une conclusion con fuoco.

Le mouvement lent Andante, en la bémol, débute comme une reverie romantique merveilleusement mélodieuse, toublée par une figure fatidique en rythme pointé, affiliée au thème initial du premier mouvement. Le mouvement vire au do dièse mineur pour son second thème chantant avant d’atteindre à un point culminant rhapsodique, combinaison de tous les thèmes entendus jusqu’alors. La mélodie romantique de l’ouverture revient mais la coda s’évanouit exquisément au second thème. Le finale, viril et fougueux, est une sorte de toccata, au mouvement presque perpétuel de doubles croches, brisé par des coups sforzato joués avec la main gauche—peut-être une rémiscence de Schumann. Ce mouvement devient la toile de fond d’un ample thème contrastant, mais le compositeur opte à nouveau pour une stucture plus abrégée que ce que ses prémisses pourraient supporter: une écriture d’une bravoure croissante conduit à une reprise accourcie du thème initial de doubles croches et à une brusque cadence finale.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 1996
Français: Hypérion

Als geschickte Meisterin der Komposition von Miniaturen verfaßte Chaminade kaum je Morceaux-Werke; allerdings ist ihre Klaviersonate wie die meisten ihrer größeren Stücke ein verhältnismäßig frühes Werk. Die Sonate stammt aus einer Zeit, in der die Komponistin ihre Position in der anspruchsvollen Pariser Musikwelt auf markante Weise zu festigen suchte und ist Moritz Moszkowski gewidmet. Sowohl die Tonalität der Sonate in c-Moll als auch die Markierung Allegro appassionato des ersten Satzes lassen von Anfang an keinen Zweifel daran, daß Chaminade in ihrem Schaffen einen Hauch von Beethoven heraufbeschwörte, ein Aspekt, der auch im einleitenden Thema deutlich ist, das in von der linken Hand gespielten kraftvollen Wogen emporsteigt. Allerdings wirkt eine kontrastierende Idee tranquillo völlig überraschend: Sie scheint sich geradlinig aus einer einzigen Zeile heraus zu entfalten, die sich schon bald als die erste Stimme einer fugalen Invention in Neo-Bachscher Manier offenbart. Nach einer Kombination mit dem ersten Thema führt sie sowohl zu einer preisenden, heroischen Figur als auch zu Brahmsschem Stil, ehe die linke Hand abermals das anfängliche Thema wiederaufnimmt und eine ausdrucksvolle Codetta einleitet. Anstatt diese recht gegensätzlichen Einflüsse miteinander in Einklang zu bringen, gibt Chaminade einer drastischen Komprimierung den Vorzug. Die mit einer akkordischen Version des Fugenthemas beginnende Durchführung ist daher sehr kurz, und die Reprise gestutzt. Das Vorstellen des Fugenthemas beschränkt sich lediglich auf die eröffnende Phrase, während der Satz schließlich über ein con fuoco schnell abgeschlossen wird.

Der langsame Andante-satz in As beginnt als eine wundervoll melodische und romantische Träumerei, die von einer verhängnisvollen, wiederum an das eröffnende Thema des ersten Satzes anknüpfenden Figur in punktiertem Rhythmus gestört wird. Mit der zweiten singenden Melodie wechselt der Satz nach cis-Moll über, ehe sich die Musik zu einem rhapsodischen Höhepunkt steigert, der alle bisher erklungenen Ideen vereint. Die romantische Idee der Einleitung erscheint abermals, allerdings löst sich die Coda während des zweiten Themas auf wunderbare Weise auf. Das männliche, energisch-geistvolle Finale ist als Toccata gestaltet, und das beinahe ständige, lediglich von Sforzato-Stößen der linken Hand unterbrochene Fortschreiten in Sechzehntelnoten mag an Schumann erinnern. Dieses Fortschreiten bildet den Hintergrund für ein umfangreiches, kontrastierendes Thema, aber die Komponistin wählt wiederum eine Struktur, die zu verkürzt ist, als daß sie ihr Werk tragen könnte: Das Komponieren eines Stückes in zunehmender Bravour-Manier führt in eine verkürzte Reprise der einleitenden Idee in Sechzehntelnoten über und endet in einer schroffen, abschließenden Kadenz.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Chaminade: Piano Music, Vol. 3
CDH55199Helios (Hyperion's budget label)

Details

Movement 1: Allegro appassionato
Track 8 on CDH55199 [6'40] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2: Andante
Track 9 on CDH55199 [9'11] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 3: Allegro
Track 10 on CDH55199 [2'47] Helios (Hyperion's budget label)

Track-specific metadata for CDH55199 track 10

Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-96-84610
Duration
2'47
Recording date
14 November 1995
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Arthur Johnson
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Chaminade: Piano Music, Vol. 3 (CDA66846)
    Disc 1 Track 10
    Release date: August 1996
    Deletion date: November 2004
    Superseded by CDH55199
  2. Chaminade: Piano Music, Vol. 3 (CDH55199)
    Disc 1 Track 10
    Release date: April 2006
    Helios (Hyperion's budget label)
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