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Piano Concerto No 5 in F minor, Op 180

composer
1854

 
Herz may fall back on his bag of pianistic tricks, but he is nothing if not unpredictable in the way in which he chooses to use them. In the even briefer Piano Concerto No 5 in F minor Op 180 (1854) the opening of the first movement (Allegro moderato), far from being an attention-grabbing exposition, is a hesitant, rhapsodic prelude. The soloist’s initial theme has a close affinity with that of the last movement (could it be that Herz wrote the finale first?). We are almost halfway through the movement when another of the composer’s heartfelt melodies appears, leading to a beguiling scherzo subject, soon abandoned for a curt transformation of the expressive melody into the material for the fiery coda.

Clarinets, trumpets, trombones and kettle drum are silent for the Andantino that follows, the stage set by a chorus for horns and bassoon. The piano’s theme is an enchanting operatic cantilena (or so it sounds) which moves from its home key of E major to a central section in C sharp minor before returning for the cantilena to be taken up by a solo cello and flute in unison. All appears to be heading towards a serene conclusion. The final two bars disabuse the dreamy listener. Herz clearly had a sense of humour.

The finale (Allegro agitato) is a lively rondo in 6/8 which has a graceful second theme in the same metre but in the relative major. This is developed with some brilliant passagework (the trombones are put to work) before the main theme again, and a repeat of the second subject, now in F major. Without a pause, this tune is played in 2/4. Herz is surely going to conclude proceedings in this way. But no. He reverts back to 6/8 and, still in F major, uses the Rondo theme for a sprint to the finish.

from notes by Jeremy Nicholas © 2006

Herz se raccroche parfois à son arsenal d’astuces pianistiques, mais il est tout sauf prévisible dans sa manière de les utiliser. Dans le Concerto pour piano no 5 en fa mineur, op. 180 (1854), encore plus bref, l’ouverture du premier mouvement (Allegro moderato), loin d’être une exposition happant l’attention, est un hésitant prélude rhapsodique. Le thème initial du soliste présente une étroite affinité avec celui du dernier mouvement (se pourrait-il que Herz ait commencé par le finale?). Nous sommes presque à mi-mouvement lorsqu’une nouvelle mélodie sincère survient, qui mène à un séduisant sujet de scherzo, bientôt délaissé au profit d’une brusque transformation de la mélodie expressive en matériau pour la fougueuse coda.

Clarinettes, trompettes, trombones et timbale se taisent pour l’Andantino suivant, lancé par un chœur pour cors et basson. Le thème du piano est une enchanteresse cantilène opératique (c’est du moins ce à quoi il ressemble) qui se meut du mi majeur principal à une section centrale en ut dièse mineur avant de revenir pour une reprise de la cantilène par un violoncelle solo et une flûte à l’unisson. Tout paraît mener à une conclusion sereine, mais les deux dernières mesures ôtent ses illusions à l’auditeur rêveur. Herz avait manifestement le sens de l’humour.

Le finale (Allegro agitato) est un animé rondo à 6/8 suivi d’un gracieux second thème, également à 6/8, mais dans le majeur relatif. Il est développé à l’aide d’un passage brillant (les trombones sont mis à contribution) avant le retour du thème principal et une reprise du second sujet, désormais en fa majeur. Sans la moindre pause, cet air est joué à 2/4 et l’on pense que Herz va sûrement s’en tenir là. Mais non. Il revient à 6/8 et, toujours en fa majeur, utilise le thème du rondo pour un sprint jusqu’au finish.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2006
Français: Hyperion Records Ltd

Herz mag sein gängiges Repertoire wirkungsvoller pianistischer Kniffe gehabt haben, aber in der Art, wie er sie einsetzte, war er äußerst unberechenbar. In dem noch kürzeren Klavierkonzert Nr. 5 in f-Moll op. 180 (1854) ist der Anfang des ersten Satzes (Allegro moderato) eine alles andere als Aufmerksamkeit heischende Exposition, sondern ein zögerndes, rhapsodisches Vorspiel. Das erste Thema des Solisten ist dem des letzten Satzes sehr verwandt (Könnte es sein, das Herz den Schlusssatz zuerst komponierte?). Wir sind fast halbwegs durch den Satz, wenn eine weitere für Herz typische innige Melodie erklingt. Sie führt zu einem betörenden Scherzothema, das bald einer schroffen Umwandlung der expressiven Melodie in das Material einer feurigen Koda weicht.

Klarinetten, Trompeten, Posaunen und Pauke schweigen im Andantino, das sich dem ersten Satz anschließt. Die Handlung spielt sich jetzt in den Hörnern und Fagotten ab. Das Klavierthema ist eine bezaubernde opernhafte Kantilene (so klingt es zumindest), das sich von der Grundtonart E-Dur zu einem Mittelteil in cis-Moll und wieder zurück zur nunmehr von einem Solocello und einer Soloflöte unison dargebotenen Kantilene bewegt. Alles scheint sich einem friedlichen Schluss zuzuneigen. Die letzten zwei Takte belehren den verträumten Hörer eines Besseren. Herz hatte eindeutig Sinn für Humor.

Der Schlusssatz (Allegro agitato) ist ein lebhaftes Rondo im 6/8-tel Takt mit einem graziösen zweiten Thema in der gleichen Takt- aber verwandten Molltonart. Dieses Material wird durchgeführt und mit einigen brillanten Läufen verziert (nun müssen die Posaunen auch an die Arbeit), bevor nochmals das Hauptthema und dann das zweite Thema (nun in F-Dur) erklingen. Ohne eine Pause wird diese Melodie plötzlich im 2/4-tel Takt angestimmt. Man glaubt nun sicherlich, Herz würde das Werk auf diese Weise beschließen. Aber nein. Er nimmt den 6/8-tel Takt wieder auf und zieht das Rondothema, immer noch in F-Dur, für seinen Endspurt heran.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Herz: Piano Concertos Nos 3, 4 & 5
CDA67537

Track-specific metadata for CDA67537 track 8

Andantino
Artists
ISRC
GB-AJY-05-53708
Duration
4'34
Recording date
4 September 2004
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan & David Garrett
Recording engineer
Andrew Dixon
Hyperion usage
  1. Herz: Piano Concertos Nos 3, 4 & 5 (CDA67537)
    Disc 1 Track 8
    Release date: April 2006
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