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Piano Concerto No 4 in E major, Op 131

composer
1843

 
Though shorter than the Third Concerto and more conservative in its structure, Herz’s Piano Concerto No 4 in E major Op 131 (1843) holds many surprises and unconventional passages. The pivotal material for the first movement (Allegro moderato) is the jaunty and infuriatingly catchy second subject introduced by the strings and woodwind in the lengthy exposition. It is subjected to a number of treatments during which Herz allows the soloist little time to pause for breath. The moment for this comes after a passage of trills and suspended harmonies of which Hummel would have been proud. This would seem to lead inevitably to the movement’s conclusion. Instead Herz proceeds with a transitional eight ritenuto bars, underlined by hushed timpani rolls, to a solo passage in G major marked Lento e senza tempo, come una improvisazione.

After a cadenza, this in turn takes us without pause to the slow movement in C major—Andante cantabile in 9/8—and another of Herz’s simple, delectable melodies. The second part of this theme (in E flat major) disturbs the tranquil waters with surging scales and arpeggios. Having repeated the process with a further procession of busy leggiero and espressivo passagework, the music drifts to a gentle conclusion.

To follow that, Herz offers a lively 2/4 ‘Russian Rondo accompanied by a clochette’ in E minor. Its irresistible course is contrasted not by a lyrical theme as in the archetypal Romantic concerto but by a sprightly repeated-note dance tune. Some brilliantly effective writing for the soloist leads to a tutti and a lusingando (again) bridge in which the clochette re-introduces the rondo theme. When the dance theme returns it is in E major, the key in which the work ends triumphantly.

from notes by Jeremy Nicholas © 2006

Quoique plus court et de structure plus conservatrice que le Concerto no 3, le Concerto pour piano no 4 en mi majeur, op. 131 (1843) de Herz renferme bien des surprises et des passages peu conventionnels. Le matériau clé du premier mouvement (Allegro moderato) est le second sujet, enjoué et désespérément accrocheur, introduit par les cordes et par les bois dans la très longue exposition et soumis à divers traitements laissant peu de temps au soliste pour souffler, si ce n’est après un passage de trilles et d’harmonies suspendues dont Hummel aurait été fier. Et alors qu’on s’attendrait à trouver immanquablement la conclusion du mouvement, Herz poursuit par huit mesures ritenuto transitionnelles, soulignées par des roulements de timbale étouffés, jusqu’à atteindre un passage solo en sol majeur marqué Lento e senza tempo, come una improvisazione.

Une cadenza précède immédiatement le mouvement lent en ut majeur—Andante cantabile à 9/8—et une autre des mélodies simples et délectables du compositeur. La seconde partie de ce thème (en mi bémol majeur) perturbe les eaux tranquilles avec une déferlante de gammes et d’arpèges. Après avoir répété ce processus avec un nouveau cortège de passages animés leggiero et espressivo, la musique vire vers une douce conclusion.

Puis, Herz nous offre un allègre «Rondo russe accompagné d’une clochette» à 2/4, en mi mineur, dont le cours irrésistible est contrasté non par un thème lyrique, comme dans le concerto romantique archétypique, mais par un air de danse guilleret, en notes répétées. Une écriture brillamment efficace, adressée au soliste, conduit à un tutti et à un pont lusingando (de nouveau), où la clochette réintroduit le thème du rondo. À son retour, le thème de danse est en mi majeur, la tonalité sur laquelle l’œuvre s’achève triomphalement.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2006
Français: Hyperion Records Ltd

Herz’ Klavierkonzert Nr. 4 in E-Dur op. 131 (1843) ist zwar kürzer und in seiner Struktur konservativer als das 3. Klavierkonzert, hält aber viele Überraschungen und unkonventionelle Passagen parat. Das entscheidende Material des ersten Satzes (Allegro moderato) ist das von den Streichern und Holzbläsern in einer ausgedehnten Exposition vorgestellte, spritzige und schrecklich eingängige zweite Thema. Es wird einer Reihe von Variationen ausgesetzt, wo Herz dem Solisten ein wenig Zeit zum Verschnaufen lässt. Dieser Moment geschieht nach einer Passage aus Trillern und Vorhaltsharmonien, auf die Hummel stolz gewesen wäre. An dieser Stelle würde man erwarten, dass das Geschehen dem Satzende entgegen schreitet. Stattdessen fährt Herz mit acht ritenuto gehaltenen und von einem leisen Paukenwirbel begleiteten Überleitungstakten fort, auf die sich eine Solopassage in G-Dur mit der Überschrift Lento e senza tempo, come una improvisazione anschließt.

Eine darauf folgende Kadenz leitet ohne Pause zum langsamen Satz in C-Dur—Andante cantabile im 9/8-tel Takt—und einer weiteren einfachen, köstlichen Melodie Herzscher Prägung über. Der zweite Teil dieses Themas (in Es-Dur) bringt mit aufsteigenden Läufen und Arpeggios Unruhe in das Geschehen. Nachdem das Ganze mit einer erneuten Abfolge von geschäftigen leggiero und espressivo gespielten Läufen wiederholt wurde, kommt die Musik zu einem sanften Abschluss.

Herz stellt daraufhin ein lebhaftes und „von einem Glöckchen begleitetes russisches Rondo’ in e-Moll und im 2/4-tel Takt vor. Sein unwiderstehlicher Verlauf wird nicht mit einem lyrischen Thema kontrastiert wie in den urtypischen Klavierkonzerten des romantischen Zeitalters, sondern durch eine muntere Tanzmelodie mit Tonwiederholungen. Nach einer äußerst wirksamen Passage für den Solisten kommen ein Tutti und eine (wieder) lusingando gespielte Überleitung, in der das Glöckchen erneut das Rondothema artikuliert. Wenn das Tanzthema wieder zurückkehrt, steht es in E-Dur, der Tonart, in der das Werk auch triumphierend endet.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Herz: Piano Concertos Nos 3, 4 & 5
CDA67537

Track-specific metadata for CDA67537 track 4

Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-05-53704
Duration
9'20
Recording date
4 September 2004
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan & David Garrett
Recording engineer
Andrew Dixon
Hyperion usage
  1. Herz: Piano Concertos Nos 3, 4 & 5 (CDA67537)
    Disc 1 Track 4
    Release date: April 2006
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