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Piano Concerto No 3 in D minor, Op 87

composer
1835

 
Herz made his first visit to London in 1833 playing at the Philharmonic, Hanover Square, on 10 June, giving a concert in which he played duets with Moscheles and Cramer. He returned two years later for the premiere of his Piano Concerto No 3 in D minor Op 87 (1835), dedicated to the Philharmonic Society of London.

The first movement (Allegro moderato) might seem like a heady mixture of Hummel, Chopin, Moscheles, Mendelssohn and Kalkbrenner. But no. It is all and none of these. This is Herz, King of the Parisian school of elegance and dexterity, writing to wow the public with sensational acrobatics and graceful melodies—and making the most of the newly extended keyboard. The dominating key is D minor though in the course of its nearly fifteen minutes duration we take in F major (for the first statement of its lovely second subject), A flat major, F minor (for the unexpected central cantabile, con dolore section), G sharp minor, B flat major (briefly) and finally D major. The tempo and character of the music change just as frequently.

Herz follows this with a theme of striking simplicity for his Andantino sostenuto (to be played cantabile con amore), a lullaby reminiscent of some Scottish air. It is brutally interrupted by the piano’s outburst of fortissimo double octaves before a fermata and a transition from F major to D major for the opening theme again, this time decorated with the piano’s leggiero pianissimo demisemiquavers. The modulation to the home key is preceded by a left-hand octave tremolo using the bottom C of the keyboard—three octaves below middle C—a rarity for this period. The theme’s final treatment has the upper part of the right hand playing the melody, the lower part simultaneously playing a trill, while the left hand crosses over to play arpeggiated figures as high as top F (three octaves above middle C).

The route-map of the concerto’s Allegro finale (con fuoco ed appassionato) is as surprising as it is original, a potpourri that can hardly fail to bring a smile to the lips. The strident octave first subject in D minor is followed by a fugal section for strings only leading to a delightful third subject in A major (dolce e scherzando) to be played lusingando (caressingly). What next? A march of course!—orchestra only, brillante e sonore, triangle and percussion to the fore, as if straight out of a Meyerbeer opera. The soloist leads us thrillingly back to the first subject, then to a repeat of the fugue (this time in F sharp minor and with the piano’s contribution) and a return to the scherzando subject (in D major) which, after a brilliant transition passage, leads to the coda using the march again.

from notes by Jeremy Nicholas © 2006

La première fois qu’il se rendit à Londres, en 1833, Herz se produisit à la Philharmonic (Hanover Square, 10 juin), donnant un concert où il joua en duo avec Moscheles et Cramer. Deux ans plus tard, il y retourna pour la première de son Concerto pour piano no 3 en ré mineur, op. 87 (1835), dédié à la Philharmonic Society de Londres.

Le premier mouvement (Allegro moderato) peut paraître un capiteux mélange de Hummel, de Chopin, de Moscheles, de Mendelssohn et de Kalkbrenner. Mais non. C’est à la fois tout cela et rien de tout cela. C’est du Herz, ce roi de l’école parisienne de l’élégance et de la dextérité, qui écrit pour impressionner le public avec des acrobaties sensationnelles et des mélodies gracieuses, exploitant au maximum le clavier nouvellement étendu. La tonalité prédominante est ré mineur, même si la petite quinzaine de minutes que dure l’œuvre nous entraîne successivement en fa majeur (première énonciation du charmant second sujet), en la bémol majeur, en fa mineur (pour l’inattendue section centrale cantabile, con dolore), en sol dièse mineur, en si bémol majeur (brièvement) et, enfin, en ré majeur. Le tempo et le caractère de la musique sont tout aussi changeants.

Herz fait suivre ce premier mouvement d’un thème d’une simplicité saisissante pour son Andantino sostenuto (à jouer cantabile con amore), une berceuse aux allures d’air écossais brutalement interrompue par l’explosion pianistique de doubles octaves fortissimo, juste avant un point d’orgue et une transition de fa majeur à ré majeur pour une reprise du thème d’ouverture orné, cette fois, de triples croches pianistiques, leggiero pianissimo. La modulation vers la tonalité principale fait suite à un trémolo en octave à la main gauche utilisant l’ut grave du clavier (trois octaves en dessous de l’ut central)—une rareté pour l’époque. Dans le traitement final du thème, la partie supérieure de la main droite joue la mélodie pendant que la partie inférieure exécute un trille et que la main gauche passe par-dessus pour réaliser des figures arpégées atteignant fa aigu (trois octaves au-dessus de l’ut central).

Aussi surprenant qu’original, le plan du finale Allegro de ce concerto (con fuoco ed appassionato) est un pot-pourri qui ne peut guère manquer de faire sourire. Passé le strident premier sujet à l’octave, en ré mineur, une section fuguée pour cordes aboutit juste à un délicieux troisième sujet en la majeur (dolce e scherzando), à jouer lusingando (en caressant). Et après? Une marche, bien sûr!—orchestre seul, brillante e sonore, triangle et percussion bien en évidence, comme sortis tout droit d’un opéra de Meyerbeer. Puis, le soliste nous ramène avec passion au premier sujet et à une reprise de la fugue (cette fois en fa dièse mineur et avec la contribution du piano) avant de revenir au sujet scherzando (en ré majeur) qui, au terme d’une brillante transition, aboutit à la coda en réutilisant la marche.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2006
Français: Hyperion Records Ltd

Herz besuchte London zum ersten Mal 1833 und trat da am 10. Juni im Gebäude der Philharmonic Society, Hanover Square, in einem Konzert auf, in dem er zusammen mit Moscheles und Cramer Duette spielte. Zwei Jahre später kehrte Herz für die Uraufführung seines der Philharmonic Society of London gewidmeten Klavierkonzerts Nr. 3 in d-Moll op. 87 (1835) nach London zurück.

Der erste Satz (Allegro moderato) hinterlässt womöglich den Eindruck einer berauschenden Mischung aus Hummel, Chopin, Moscheles, Mendelssohn und Kalkbrenner. Aber nein. Er ist es, und auch wieder nicht. Hier haben wir es mit Herz zu tun, dem König der Pariser Schule der Eleganz und Gewandtheit, der in seinen Kompositionen das Publikum mit sensationeller Akrobatik und graziösen Melodien hinreißen—und das este aus der jüngst erweiterten Tastatur herausholen—wollte. Die vorherrschende Tonart ist d-Moll, auch wenn im Verlauf des 15-minütigen Satzes F-Dur (für den ersten Einsatz des lieblichen zweiten Themas), As-Dur, f-Moll (für den unerwarteten Mittelteil cantabile, con dolore), gis-Moll, B-Dur (kurz) und schließlich D-Dur gestreift wird. Das Tempo und der Charakter der Musik verändern sich genauso häufig.

Darauf lässt Herz in seinem Andantino sostenuto ein Thema von auffallender Einfachheit folgen (mit der Interpretationsvorschrift cantabile con amore), ein an ein schottisches Air mahnendes Wiegenlied. Es wird brutal vom fortissimo gespielten Ausbruch des Klaviers in Doppeloktaven unterbrochen. Dem schließt sich eine Fermate und eine Modulation von F-Dur nach D-Dur für den erneuten Einsatz des Anfangsthemas an, das diesmal von leggiero pianissimo gespielten Zweiunddreißigstelnoten des Klaviers verziert wird. Vor der Modulation zur Grundtonart erklingt ein Oktavtremolo in der linken Hand, das das tiefe C auf der Tastatur einbezieht—das C drei Oktaven unter dem eingestrichenen C—eine Seltenheit für jene Zeit. Bei der abschließenden Durchführung des Themas übernehmen die oberen Finger der rechten Hand die Melodie, während die unteren Finger gleichzeitig einen Triller spielen und die linke Hand über die rechte kreuzt, um Arpeggiofiguren sogar bis zum dreigestrichenen F (drei Oktaven über dem eingestrichenen C) auszuführen.

Der Verlauf des Schlusssatzes (Allegro con fuoco ed appassionato) ist sowohl überraschend als auch originell, ein Potpourri, das unweigerlich zum Lächeln anregt. Das heftige, in Oktaven gehaltene erste Thema in d-Moll wird von einem Fugenabschnitt für ausschließlich Streicher gefolgt und führt zu einem reizenden dritten Thema in A-Dur (dolce e scherzando), das lusingando (streichelnd) dargeboten werden soll. Was nun? Ein Marsch natürlich! Nur für Orchester, brillante e sonore. Triangel und Schlagzeug stechen hervor, als käme das direkt aus einer Oper Meyerbeers. Der Solist führt uns sensationell zurück zum ersten Thema, dann zu einer Wiederholung der Fuge (diesmal in fis-Moll und mit Beiträgen vom Klavier) und einer Wiederkehr des scherzando-Themas (hier in D-Dur), das nach einer virtuosen Übergangspassage zur Koda führt, die den Marsch erneut aufnimmt.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Herz: Piano Concertos Nos 3, 4 & 5
CDA67537

Track-specific metadata for CDA67537 track 3

Finale: Allegro (con fuoco ed appassionato)
Artists
ISRC
GB-AJY-05-53703
Duration
8'49
Recording date
4 September 2004
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan & David Garrett
Recording engineer
Andrew Dixon
Hyperion usage
  1. Herz: Piano Concertos Nos 3, 4 & 5 (CDA67537)
    Disc 1 Track 3
    Release date: April 2006
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