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Violin Sonata No 1 in D minor, Op 75

composer

 
In 1871, in the aftermath of the Franco-Prussian War, Saint-Saëns was involved in founding the Société Nationale de Musique, dedicated to the promotion of French music. He was the Vice-President of the new society and its committee members included Franck, Fauré and Lalo. Concerts of chamber music formed an important part of the society’s activities and Saint-Saëns often appeared as a performer—at the premiere of the Franck Piano Quintet in 1879, for instance. On that occasion his partners were the Marsick Quartet, and it was to Martin Marsick that he dedicated his Sonata No 1 in D minor, for violin and piano, completed in 1885. (Marsick is chiefly remembered today as the editor of the popular Massenet Méditation, and the teacher, at the Paris Conservatoire, of Thibaud, Enescu and Carl Flesch.)

The Sonata is a broadly-conceived work, designed, like Beethoven’s ‘Kreutzer’ Sonata, to create a brilliant effect in performance, especially in the finale, with its moto perpetuo motif. The four movements are arranged in two groups of two—as Saint-Saëns was to do again the following year in the famous ‘Organ’ Symphony—so that the only break comes after the Adagio. The dark, passionate opening theme has a remarkable rhythmic freedom, with its syncopations, cross-accents, and constant changes of time-signature. Its continual development contrasts strongly with the haunting second theme which, though it appears in different keys and contexts and with changes of texture, remains unaltered in outline. Marcel Proust confessed that this sonata provided the model for the fictional sonata by Vinteuil that plays such an important part in Swann’s Way. We can identify this second theme as the ‘little phrase’ that was, in Monsieur Swann’s mind, so intensely associated with his love for Odette. Though Proust’s detailed description of a performance of the ‘Vinteuil’ sonata doesn’t quite fit the Saint-Saëns, the ‘little phrase’ does return in the finale just as M. Swann expects. It also effects the transition to the sensuous Adagio, whose main theme is beautifully formed as a dialogue between the two instruments—a dialogue where the roles are later reversed and, towards the end of the movement, elaborately decorated.

The delicate minor-key scherzo that follows is, most unusually, formed almost entirely from five-bar phrases. Saint-Saëns clearly enjoys exploring the implications of this scheme. The subdued colours of this piece provide a perfect foil to the bright D major of the finale with its dramatic contrasts and virtuosic panache.

from notes by Duncan Druce © 1999

En 1871, dans le sillage de la guerre franco-prussienne, Saint-Saëns s’impliqua dans la fondation de la Société nationale de musique, dédiée à la promotion de la musique française. Il assuma la vice-présidence de cette nouvelle société, dont le comité réunit, entre autres, Franck, Fauré et Lalo, et dont une part importante des activités consistait en concerts de musique de chambre. Saint-Saëns s’y produisit d’ailleurs souvent, comme à la première du Quintette avec piano de Franck, en 1879, où il eut pour partenaire le Quatuor Marsick—Martin Marsick fut le dédicataire de sa Sonate no1 en ré minor pour violon et piano, achevée en 1885. (Marsick est aujourd’hui surtout connu pour avoir été l’éditeur de la populaire Méditation de Massenet, mais aussi le professeur, au Conservatoire de Paris, de Thibaud, Enescu et Carl Flesch.)

Œuvre ample, cette sonate est conçue, à l’instar de la Sonate à «Kreutzer» de Beethoven, pour créer un effet interprétatif brillant, surtout dans le finale, avec son motif de moto perpetuo. Les quatre mouvements sont disposés par groupes de deux (schéma que Saint-Saëns reprendra l’année suivante dans sa célèbre Symphonie avec orgue), en sorte que la seule pause survient après l’Adagio. Le thème d’ouverture, sombre et passionné, recèle une remarquable liberté rythmique, avec ses syncopes, ses accents croisés, ses constants changements de signe de la mesure. Son développement continu contraste fortement avec le second thème entêtant qui, bien qu’apparaissant dans des tonalités, des contextes et des textures différents, demeure structurellement inchangé. Marcel Proust avoua que cette sonate servit de modèle à la sonate fictive de Vinteuil, si importante dans Du côté de chez Swann. Nous pouvons voir en ce second thème la «petite phrase» que monsieur Swann associait de manière si intense à son amour pour Odette. Quoique la description détaillée que Proust fournit de l’interprétation de la sonate de «Vinteuil» ne cadre pas avec l’œuvre de Saint-Saëns, la «petite phrase» revient dans le finale, conformément à l’attente de M. Swann. Elle effectue également la transition avec le sensuel Adagio, dont le thème principal est un merveilleux dialogue entre les deux instruments—un dialogue où les rôles sont ultérieurement inversés et, vers la fin du mouvement, ornés avec recherche.

Le scherzo délicat, en mineur, est, fort insolitement, élaboré presque entièrement à partir de phrases de cinq mesures. Saint-Saëns goûte manifestement l’exploration des implications de ce schéma. Les couleurs tamisées de cette pièce servent de parfait faire-valoir à l’éclatant ré majeur du finale, aux contrastes dramatiques, au panache virtuose.

extrait des notes rédigées par Duncan Druce © 1999
Français: Hypérion

1871 war er nach dem Krieg zwischen Frankreich und Preußen Mitbegründer der Société Nationale de Musique, die der Förderung französischer Musik dienen sollte. Er wurde Vizepräsident der neuen Gesellschaft, und zu den Vorstandsmitgliedern zählten Franck, Fauré und Lalo. Kammermusikkonzerte nahmen bei den Aktivitäten der Gesellschaft einen wichtigen Rang ein, und Saint-Saëns trat dort oft als Interpret auf—so auch bei der Uraufführung von Francks Klavierquintett im Jahr 1879. Bei dieser Gelegenheit trat er mit dem Marsick-Quartett auf, und es war Martin Marsick, dem er seine 1885 vollendete Sonate Nr. 1 in d-Moll für Violine und Klavier widmete. (An Marsick erinnert man sich heute hauptsächlich als Herausgeber der populären Massenet-Méditation und als Lehrer am Pariser Conservatoire, wo er Thibaud, Enescu und Carl Flesch unterrichtete.)

Die Sonate ist ein breit angelegtes Werk und wie Beethovens „Kreutzersonate“ so gestaltet, daß bei der Aufführung ein brillanter Effekt erzeugt wird, insbesondere im Finale mit seinem Moto-Perpetuo-Motiv. Die vier Sätze sind in zwei Gruppen zu je zwei geordnet, wie es Saint-Saëns im folgenden Jahr in der bekannten „Orgelsinfonie“ erneut tun sollte, und zwar so, daß die einzige Unterbrechung im Anschluß an das Adagio erfolgt. Das düster leidenschaftliche Eröffnungsthema mit seinen Synkopen, Gegenakzenten und ständigen Taktwechseln hat eine bemerkenswerte rhythmische Freiheit. Seine kontinuierliche Durchführung hebt es stark vom sehnsüchtigen zweiten Thema ab, das zwar in verschiedenen Tonarten und Zusammenhängen sowie mit veränderter Struktur auftritt, jedoch im Großen und Ganzen unverändert bleibt. Marcel Proust hat ausgesagt, daß diese Sonate die Vorlage für die fiktive Sonate von Vinteuil geliefert hat, die in seinem Roman In Swanns Welt eine derart wichtige Rolle spielt. Wir können das zweite Thema als die „kleine“ Phrase identifizieren, die in Monsieur Swanns Gedanken so fest mit seiner Liebe zu Odette verknüpft war. Auch wenn Prousts detaillierte Schilderung einer Aufführung der Vinteuil-Sonate keine Deckungsgleichheit mit der Sonate von Saint-Saëns ergibt, kehrt die kleine Phrase doch wie von Swann erwartet im Finale noch einmal zurück. Außerdem bewirkt sie den Über­gang zum sinnlichen Adagio, dessen Hauptthema schön als Dialog zwischen den beiden Instrumenten gestaltet ist—ein Dialog, in dem später die Rollen vertauscht werden und der gegen Ende des Satzes kunstvoll ausgeziert ist.

Das zarte Scherzo in Moll, das folgt, ist auf höchst ungewöhnliche Art fast ausschließlich aus fünftaktigen Phrasen aufgebaut. Saint-Saëns genießt es offensichtlich, die Implikationen dieses Vorgehens zu erkunden. Die gedämpften Klangfarben dieses Stücks bieten einen perfekten Hintergrund für das helle D-Dur des Finales mit seinen dramatischen Kontrasten und seinerm virtuosen Elan.

aus dem Begleittext von Duncan Druce © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Saint-Saëns: Music for violin and piano
CDA67100Archive Service

Details

Movement 1: Allegro agitato
Movement 2: Adagio
Movement 3: Allegro moderato
Movement 4: Allegro molto

Track-specific metadata for CDA67100 track 3

Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-99-10003
Duration
3'48
Recording date
16 January 1999
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell & Julian Millard
Hyperion usage
  1. Saint-Saëns: Music for violin and piano (CDA67100)
    Disc 1 Track 3
    Release date: October 1999
    Deletion date: July 2014
    Archive Service
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