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Cello Sonata in A major, Op 104

composer
January 1824

 
Hummel’s Cello Sonata in A major, Op 104, dates from the final phase of his career, when, despite continuing a busy touring career that took him as far afield as France, Poland and Russia, he had in 1819 settled into a comfortable life as Kapellmeister in Weimar. Here he and the aged Goethe were among the reasons drawing visitors to the town, over which presided the Grand Duchess Maria Pavlovna, daughter of the Tsar of Russia and one of Hummel’s composition pupils. In January 1824 he wrote and dedicated to her what the first edition described as his ‘Grande sonate pour Pianoforte et Violoncelle’. The qualifications to the opening Allegro—amabile e grazioso—could be said to describe the whole work. It is less a piece for virtuosos than for musical companions, amiable and graceful, with the opening cello song decorated by the piano. In the charming Romanze, the first word goes to the piano, with a melody later given gently varied treatment and a more assertive middle section. As with the final Rondo, there is an element of Hummel looking back over his long career, past his virtuoso achievements, to his classical origins; but the cheerful, extrovert closing pages serve as a reminder that Hummel had indeed been one of the most exuberant and impressive of pianists.

from notes by John Warrack © 2006

La Sonate pour violoncelle en la majeur, op. 104 date de la fin de la carrière de Hummel, du temps où il poursuivait des tournées qui l’emmenaient en France, en Allemagne et en Russie tout en menant une agréable vie de Kapellmeister, entamée à Weimar en 1819. Sa présence, ajoutée à celle de Goethe alors âgé, attirait des visiteurs dans cette ville présidée par la grande duchesse Maria Pavlovna, fille du tsar de Russie qui étudiait la composition avec Hummel. En janvier 1824, ce dernier écrivit et lui dédia ce que la première édition appela une «Grande sonate pour Pianoforte et Violoncelle». L’amabile e grazioso qui qualifie l’Allegro d’ouverture pourrait s’appliquer à l’ensemble de cette œuvre, qui est moins une pièce pour virtuoses que pour compagnons de musique—aimable et gracieuse, avec la mélodie initiale, au violoncelle, ornée par le piano. Dans la charmante Romanze, le premier mot revient au piano, avec une mélodie qui reçoit ensuite un traitement doucement varié et une section médiane plus affirmative. Comme dans le Rondo final, il y a un peu, ici, de Hummel se retournant sur sa longue carrière, depuis ses réalisations virtuoses jusqu’à ses origines classiques; mais les pages conclusives enjouées, extraverties sont là pour nous rappeler que Hummel avait été l’un des pianistes les plus exubérants, les plus impressionnants aussi.

extrait des notes rédigées par John Warrack © 2006
Français: Hypérion

Hummels Violoncellosonate stammt aus seiner letzten Schaffensphase, als er, trotz anhaltender zahlreicher Konzertreisen, die ihn bis nach Frankreich, Polen und Russland führten, ein angenehmes Leben als Kapellmeister in Weimar genoss, wo er seit 1819 weilte. Besucher der Stadt, in der die Großherzogin Maria Pawlowna, Tochter des russischen Zaren und ehemalige Kompositionsschülerin Hummels, residierte, kamen unter anderem, um Hummel und den alternden Goethe zu treffen. Im Januar 1824 schrieb Hummel der Großherzogin einen Brief und widmete ihr ein Werk, das in der ersten Ausgabe als „Grande sonate pour Pianoforte et Violoncelle“ bezeichnet wurde. Der hinzugefügte Hinweis zum einleitenden Allegro, amabile e grazioso, trifft eigentlich auf das gesamte Stück zu. Es ist weniger ein Werk für Virtuosen als zum unterhaltsamen Zusammenspiel: freundlich und graziös. Die Violoncellomelodie des Anfangs wird vom Klavier umrankt. In der charmanten Romanze hat vorerst das Klavier das Wort, später erfährt seine Melodie eine sanft variierende Behandlung. Der darauf folgende Mittelabschnitt ist selbstbewusster. Wie im abschließenden Rondo entsteht hier bisweilen der Eindruck, als ob Hummel zurück zum Anfang seiner langen Laufbahn schaut, jenseits seiner Erfolge als Virtuose, zurück zu seiner Herkunft aus der Klassik. Die munteren, extrovertierten Schlussseiten dienen allerdings zur Erinnerung, dass Hummel tatsächlich einer der überschwänglichsten und beeindruckendsten Pianisten seiner Zeit war.

aus dem Begleittext von John Warrack © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Moscheles & Hummel: Cello Sonatas
Studio Master: CDA67521Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro amabile e grazioso
Movement 2: Romanze: Un poco adagio e con espressione
Movement 3: Rondo: Allegro vivace un poco

Track-specific metadata for CDA67521 track 10

Rondo: Allegro vivace un poco
Artists
ISRC
GB-AJY-06-52110
Duration
6'09
Recording date
16 February 2005
Recording venue
Wathen Hall, St Paul's School, Barnes, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Moscheles & Hummel: Cello Sonatas (CDA67521)
    Disc 1 Track 10
    Release date: April 2006
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