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Cello Sonata in E major, Op 121

composer
1850/1

 
The Cello Sonata, Moscheles’ second, was written in 1850–51, and published as ‘Sonate für Pianoforte und Violoncello’, Op 121. Giving the piano precedence in the title was a practice dating from classical times (and followed by both Mozart and Beethoven). But whereas Moscheles’ first sonata was published as ‘Grand Duo concertant for piano and cello or bassoon’, and indeed gave primacy to the piano and Moscheles’ virtuosity, the present work treats the two performers as equals. In 1851 the composer wrote:

I have been working very seriously on a sonata for piano and cello, and art, my beloved art stood a comforter at my side … Working on it I forgot all my worries; I wanted to be cheerful, then the music would have freshness. I have already played it with [Julius] Rietz and [Friedrich] Grützmacher … I am not thinking of publishing it yet—I like to set my compositions aside for a while so that they can finish fermenting, that is to say, so that after the heat of creation I can use the file a bit.

The opening Allegro is, as the markings qualifying it suggest, both expressive and impassioned, with rich and powerful piano writing. It ranges wide harmonically, with excursions into keys a third on either side of the main E major, first G sharp (notated as A flat for convenience) then C major, thus exploring a set of key relationships that had by the middle of the century become an important part of Romantic harmony. The subtitle of the Scherzo, ballabile, indicates the dance-like nature of a movement that moves between the major and minor modes of E, with a delightful tranquillo middle section, before settling for the major. For his third movement, Moscheles writes a Ballade which he subtitles, ‘in Bohemian manner’; he was born in Prague, and always retained fond memories of his upbringing in the city. The rhythmic snap in the melody—an accented short note followed by a long one—is characteristic of Bohemian folk music; the movement also follows the form of the dumka, at any rate as it was interpreted by Western musicians. In alternating fast and slow sections, such as Allegretto mingling with Andantino passages, Moscheles creates what is a kind of variation rondo form, decorated with coruscating piano writing. There are similar elements making a loose rondo in the finale, a busy virtuoso movement that includes a warmly lyrical melody in its ingredients.

from notes by John Warrack © 2006

Écrite en 1850–51, la Sonate pour violoncelle, la deuxième de Moscheles, parut sous le titre de «Sonate für Pianoforte und Violoncello», op. 121—faire passer le piano en premier dans le titre était une pratique héritée de l’époque classique, adoptée et par Mozart et par Beethoven. Mais autant la sonate précédente, intitulée «Grand duo concertant pour piano et violoncelle ou basson», donnait le primat au piano et à la virtuosité de Moscheles, autant celle-ci traite les deux partenaires à égalité. En 1851, le compositeur écrivit:

J’ai travaillé fort sérieusement une sonate pour piano et violoncelle et l’art, mon art bien-aimé, s’est tenu en consolateur à mes côtés … En y travaillant, j’oubliai tous mes soucis; je voulus être gai, pour que la musique eût de la fraîcheur. Je l’ai déjà jouée avec [Julius] Rietz et [Friedrich] Grützmacher … Je ne pense pas la publier encore—j’aime mettre de côté mes compositions, pendant un moment, pour qu’elles puissent finir de fermenter et que, passé la chaleur de la composition, je puisse limer un peu.

L’Allegro d’ouverture est, comme le suggèrent les indications le qualifiant, expressif et passionné, avec une écriture pianistique riche et puissante. Harmoniquement ample, il fait des incursions dans des tonalités situées à une tierce de part et d’autre du mi majeur principal, d’abord sol dièse (noté la bémol par commodité) puis ut majeur, explorant ainsi un ensemble de relations tonales devenu, au milieu du siècle, un élément important de l’harmonie romantique. Le sous-titre du Scherzo, ballabile, dit bien la nature dansante d’un mouvement qui évolue entre les modes majeur et mineur de mi, avec une délicieuse section médiane tranquillo, avant de se lancer dans le majeur. Pour son troisième mouvement, Moscheles écrit une Ballade qu’il sous-titre «à la manière bohémienne»—né à Prague, il garda toujours de tendres souvenirs de l’éducation reçue dans cette ville. Le happement rythmique perceptible dans la mélodie—une note brève accentuée suivie d’une longue—est typique de la musique populaire bohémienne; le mouvement affecte aussi la forme de la dumka, telle, du moins, que l’interprétaient les musiciens occidentaux. En alternant les sections rapides et lentes (cf. l’Allegretto mêlé à des passages Andantino), Moscheles crée une sorte de forme rondo/ variation, ornée d’une écriture pianistique coruscante. Des éléments similaires donnent un vague rondo dans le finale, un mouvement virtuose animé, avec une mélodie chaleureusement lyrique.

extrait des notes rédigées par John Warrack © 2006
Français: Hypérion

Die Violoncellosonate, sie war Moscheles’ zweite, wurde 1850–51 komponiert und als „Sonate für Pianoforte und Violoncello“ op. 121 veröffentlicht. Das gesonderte Erwähnen des Klaviers im Titel geht auf einen Brauch aus der Klassik zurück (den auch Mozart und Beethoven befolgten). Aber während Moscheles’ erste Sonate als „Grand Duo concertant für Clavier und Cello oder Fagott“ gedruckt wurde und tatsächlich dem Klavier und Moscheles’ Virtuosität Vorrang einräumte, behandelt das hier vorliegende Werk die zwei Interpreten gleichrangig. 1851 schrieb Moscheles:

Ich habe mich ernstlich mit der Composition einer Sonate für Clavier und Cello beschäftigt, und die Kunst, die liebe Kunst stand mir als Trösterin zur Seite… Im Arbeiten vergass ich alle Sorge; heiter wollte ich sein, frisch sollte die Musik werden. Nun habe ich sie schon mit [Julius] Rietz und [Friedrich] Grützmacher gespielt… An die Herausgabe denke ich nicht; ich lasse meine Sachen gern etwas liegen, damit sie sich ausgähren, d.h. damit ich nach der ersten Hitze des Entstehens noch etwas feilen kann.

Das einleitende Allegro ist, wie die hinzugefügten Aufführungshinweise andeuten, sowohl expressiv als auch leidenschaftlich und zeichnet sich durch einen kräftigen Klaviersatz aus. Der Satz durchschreitet ein weites harmonisches Feld mit Ausflügen in Tonarten, die eine Terz auf beiden Seiten der Grundtonart E-Dur entfernt liegen, zuerst Gis-Dur (das aus Gründen der Bequemlichkeit als As-Dur notiert ist) und dann C-Dur. Auf diese Weise wird eine Reihe von wichtigen harmonischen Bezügen durchgespielt, die sich bis zur Mitte des Jahrhunderts zu einem wichtigen Teil des romantischen Harmonieverständnisses entwickelt hatten. Der Untertitel des Scherzos, ballabile, verweist auf den tänzerischen Charakter des Satzes, der zwischen E-Dur und e-Moll schwankt. Hier gibt es einen entzückenden, mit tranquillo überschriebenen Mittelteil. Danach wird Dur bekräftigt. Für seinen dritten Satz schrieb Moscheles eine Ballade, die er mit dem Hinweis „in böhmische Weise“ versah. Moscheles kam in Prag zur Welt und erinnerte sich sein Leben lang gern an seine Kindheit in dieser Stadt. Der rhythmische Sprung in der Melodie—eine kurze akzentuierte Note, die von einer langen gefolgt wird—ist typisch für böhmische Volksmusik. Der Satz folgt auch der Form einer Dumka, zumindest wurde er so von westlichen Musikern interpretiert. In den alternierenden schnellen (Allegretto) und langsamen (Andantino) Abschnitten schuf Moscheles eine Art Variationsrondo, das mit funkelnden Klavierpassagen durchsetzt ist. Ähnliche Elemente fügen sich auch im letzten Satz zu einem freien Rondo zusammen—ein geschäftiger, virtuoser Satz voller warmer und lyrischer Melodien.

aus dem Begleittext von John Warrack © 2006
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Moscheles & Hummel: Cello Sonatas
Studio Master: CDA67521Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro espressivo e appassionato
Movement 2: Scherzo 'ballabile': Allegretto quasi allegro
Movement 3: Ballade 'in böhmische Weise': Andantino
Movement 4: Allegro vivace, ma non troppo

Track-specific metadata for CDA67521 track 2

Scherzo 'ballabile': Allegretto quasi allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-06-52102
Duration
5'43
Recording date
16 February 2005
Recording venue
Wathen Hall, St Paul's School, Barnes, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Moscheles & Hummel: Cello Sonatas (CDA67521)
    Disc 1 Track 2
    Release date: April 2006
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