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Cello Sonata No 2 in F major, Op 123

composer
1905

 
The Cello Sonata No 2 in F major Op 123 is a gem, and a superb opportunity to break away from the repetitive cello repertoire. Romain Rolland described Saint-Saëns as a man ‘tormented by no passions’. Well, here is an opening of a sonata which shows what life could be like at seventy—the age Saint-Saëns was when he composed this work in 1905. Preceded by the lovely and inspired Second Cello Concerto, it was his first chamber music work for six years, since the String Quartet in E minor written for Ysaÿe.

‘Finally it is finished, this damned sonata! Will it please or not? That is the question.’ Thus Saint-Saëns wrote to his publisher, Jacques Durand. He was pleased about including a fugue as one of the variations of the second movement, while ‘the last movement will wake anyone who’s slept through the rest of the piece’. The Romanza is a highlight of all slow movements for cello and piano, and makes the composer’s maxim ‘Surtout, pas d’émotion’ (never too emotional, never making yourself too vulnerable) impossible to heed. ‘The Adagio will bring tears to your eyes’, he wrote to Durand. It leaves you with a feeling that you have been told something important, and is wonderful proof of Saint-Saëns’s emotional range.

from notes by Mats Lidström © 1999

La Sonate pour violoncelle no 2 en fa majeur op. 123 offre une superbe occasion de rompre avec le répétitif répertoire violoncellistique. Romain Rolland décrivit Saint-Saëns comme un homme «tourmenté d’aucune passion». Eh bien, voici une ouverture de sonate qui montre ce que pouvait être la vie à soixante-dix ans!—Saint-Saëns se décida à composer cette seconde sonate, en 1905.

«Enfin, elle est finie, cette maudite sonate! Plaira-t-elle? That is the question», écrivit-il à son éditeur Jacques Durand. Il se plut à inclure une fugue dans les variations du deuxième mouvement, cependant que «le dernier mouvement réveillera quiconque aura dormi tout le restant de l’œuvre». La Romanza, l’un des plus marquants mouvements lents pour violoncelle et piano, invalide la devise du compositeur: «Surtout, pas d’émotion» (ne jamais être trop émotif, ne jamais se rendre vulnérable). «L’Adagio vous fera monter les larmes aux yeux», écrivit-il à Durand. Il vous laisse le sentiment qu’une chose importante vous a été dite, tout en vous donnant une merveilleuse preuve de l’éventail émotionnel de Saint-Saëns.

extrait des notes rédigées par Mats Lidström © 1999
Français: Hypérion

Die Cellosonate Nr. 2 in F-Dur op. 123 ist ein Juwel und eine hervorragende Gelegenheit, sich vom eintönigen Cellorepertoire zu lösen. Romain Rolland hat Saint-Saëns als einen Mann beschrieben, „den keine Leidenschaften quälen“. Nun ja, hier haben wir die Einleitung einer Sonate vorliegen, aus der ersichtlich ist, wie sich das Leben mit siebzig darstellen könnte! Saint-Saëns nämlich war siebzig Jahre alt, als er sich 1905 für eine zweite Cellosonate entschied. Sie entstand im Anschluß an das reizende und überaus beseelte Zweite Cellokonzert und war sein erstes Kammermusikwerk seit sechs Jahren, genau genommen seit dem Streichquartett in e-Moll für Ysaÿe.

„Endlich ist sie fertig, diese verfluchte Sonate! Wird sie gefallen oder nicht? Das ist hier die Frage“, schrieb er seinem Verleger Jacques Durand. Er freute sich, daß er als eine der Variationen des zweiten Satzes eine Fuge gewählt hatte, und meinte: „Der letzte Satz wird jeden wecken, der das übrige Stück verschlafen hat.“ Die Romanza ist ein Höhepunkt unter den langsamen Sätzen für Cello und Klavier und widerspricht der Maxime des Komponisten, nie zu emotional, zu verletztlich sein zu wollen („Surtot, pas d’émotion“). „Das Adagio wird Ihnen die Tränen in die Augen treiben“, schrieb er an Durand. Es hinterläßt das Gefühl, daß einem etwas wichtiges mitgeteilt wurde, und ist ein wunderbarer Beleg für Saint-Saëns’ emotionale Bandbreite.

aus dem Begleittext von Mats Lidström © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Saint-Saëns: Cello Sonatas
CDH55342Helios (Hyperion's budget label)
Chopin & Saint-Saëns: Cello Sonatas
Studio Master: SIGCD252Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Fauré: Lydia's Vocalises
Studio Master: CKD488Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
La trompette retrouvée
Studio Master: CKD294Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Maestoso, largamente
Track 5 on CDH55342 [10'34] Helios (Hyperion's budget label)
Track 1 on SIGCD252 [9'41] Download only
Movement 2: Scherzo con variazioni. Allegro animato
Movement 2a: Scherzo con variazioni. Allegro animato
Track 6 on CDH55342 [0'43] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2b: Variation 1. Poco meno allegro
Track 7 on CDH55342 [0'28] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2c: Variation 2
Track 8 on CDH55342 [0'44] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2d: Variation 3. Tranquille, sans lenteur
Track 9 on CDH55342 [1'44] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2e: Variation 4. Molto allegro
Track 10 on CDH55342 [0'40] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2f: Variation 5. Sempre allegro
Track 11 on CDH55342 [0'43] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2g: Variation 6. Molto moderato e marcato
Track 12 on CDH55342 [2'08] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2h: Variation 7. Poco allegretto, tranquillo
Track 13 on CDH55342 [1'15] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 2i: Variation 8. Presto
Track 14 on CDH55342 [0'57] Helios (Hyperion's budget label)
Movement 3: Romanza: Poco adagio
Movement 4: Allegro non troppo, grazioso

Track-specific metadata for CDH55342 track 13

Movement 2h: Variation 7. Poco allegretto, tranquillo
Artists
ISRC
GB-AJY-99-09513
Duration
1'15
Recording date
12 April 1999
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Arne Akselberg
Hyperion usage
  1. Saint-Saëns: Cello Sonatas (CDA67095)
    Disc 1 Track 13
    Release date: October 1999
    Deletion date: September 2007
    Superseded by CDH55342
  2. Saint-Saëns: Cello Sonatas (CDH55342)
    Disc 1 Track 13
    Release date: July 2010
    Helios (Hyperion's budget label)
Licensing
1.Audio tour Pisarro: Milwaukee Art Museum, 2007
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