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Cello Sonata No 1 in C minor, Op 32

composer
1872

 
The Cello Sonata No 1 in C minor Op 32, from 1872, was the first result of the new Société Nationale de Musique, and therefore a work of significance for France. As in the case of Brahms’s First Symphony, the choice of key may owe something to Beethoven. The second movement is in the relative major key of E flat and originates from an organ improvisation in the church of Saint Augustin. Charles-Marie Widor told the story of the composition of the third movement. After attending the successful first performance of the Sonata, Saint-Saëns, surprised that his mother had made no comment on the piece, asked: ‘Don’t you have anything to say? Aren’t you pleased?’ Mme. Saint-Saëns then said she liked the first two movements, but not the finale. A few days later he triumphantly told her: ‘I have composed a new finale! Do you want to hear it?’ This is the finale we know today. It contains quotes from the first act of Meyerbeer’s L’Africaine—possibly a favourite of Saint-Saëns’s mother’s. The Sonata is in good company in his output, preceded by the Introduction et rondo capriccioso Op 28 for violin and orchestra and Le rouet d’Omphale Op 31, considered the first French symphonic poem, and followed by the Cello Concerto No 1 in A minor Op 33.

from notes by Mats Lidström © 1999

La Sonate pour violoncelle no 1 en ut mineur op. 32 de 1872 fut le premier fruit de la Société nationale de musique et est, à ce titre, une œuvre importante pour la France. Comme dans le cas de Brahms et de sa Première Symphonie, le choix de la tonalité est peut-être une référence beethovénienne. Le deuxième mouvement, sis dans le majeur relatif de mi bémol, dérive d’une improvisation exécutée sur l’orgue de l’église Saint-Augustin. Charles-Marie Widor rapporta l’histoire du troisième mouvement après avoir assisté à la création, couronnée de succès, de la Sonate: surpris que sa mère n’ait fait aucun commentaire sur la pièce, Saint-Saëns lui demanda: «N’as-tu rien à dire? Cela ne te plaît-il pas?». Madame Saint-Saëns dit alors avoir aimé les deux premiers mouvements, mais pas le finale. Quelques jours plus tard, Saint-Saëns lui annonça, triomphant: «J’ai composé un nouveau finale! Veux-tu l’entendre?» Et c’est ce finale que nous connaissons aujourd’hui. Il recèle des citations du premier acte de L’Africaine de Meyerbeer, peut-être l’un des morceaux préférés de sa mère. Cette Sonate figure en bonne compagnie: précédée par l’Introduction et rondo capriccioso op. 28 pour violon et orchestre et Le rouet d’Omphale op. 31 (considéré comme le premier poème symphonique français), elle est suivie du Concerto pour violoncelle no 1 en la mineur op. 33.

extrait des notes rédigées par Mats Lidström © 1999
Français: Hypérion

Die Cellosonate Nr. 1 in c-Moll op. 32 von 1872 war das erste Resultat der neuen Société Nationale de Musique und darum ein Werk von besonderer Bedeutung für Frankreich. Wie es bei Brahms und seiner Ersten Sinfonie der Fall ist, könnte die Wahl der Grundtonart ein Verweis auf Beethoven sein. Der zweite Satz steht in der Paralleltonart Es-Dur und ist aus einer Orgelimprovisation in der Kirche von Saint Augustin hervorgegangen. Charles-Marie Widor hat über den dritten Satz, nachdem er der höchst erfolgreichen Uraufführung der Sonate beigewohnt hatte, folgende Geschichte erzählt: Saint-Saëns war überrascht, daß seine Mutter über das Stück kein Wort verlor, und erkundigte sich: „Hast du überhaupt nichts zu sagen? Freust du dich nicht?“ Woraufhin Madame Saint-Saëns sagte, die beiden ersten Sätze hätten ihr gefallen, nicht jedoch das Finale. Wenige Tage später sagte er triumphierend zu ihr: „Ich habe ein neues Finale komponiert! Willst du es hören?“ Und dies ist das Finale, das uns heute bekannt ist. Es enthält Zitate aus dem ersten Akt von Meyerbeers Oper L’Africaine, für die seine Mutter eine Vorliebe gehabt haben könnte. Die Sonate befindet sich insofern in guter Gesellschaft, als ihr die Introduction et rondo capriccioso op. 28 für Geige und Orchester sowie Le rouet d’Omphale op. 31 vorausgehen, die wohl erste sinfonische Dichtung Frankreichs, und ihr das Cellokonzert Nr. 1 in a-Moll Op. 33 folgt.

aus dem Begleittext von Mats Lidström © 1999
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Saint-Saëns: Cello Sonatas
CDH55342

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Andante tranquillo sostenuto
Movement 3: Allegro moderato

Track-specific metadata for CDH55342 track 3

Movement 3: Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-99-09503
Duration
6'37
Recording date
12 April 1999
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Arne Akselberg
Hyperion usage
  1. Saint-Saëns: Cello Sonatas (CDA67095)
    Disc 1 Track 3
    Release date: October 1999
    Deletion date: September 2007
    Superseded by CDH55342
  2. Saint-Saëns: Cello Sonatas (CDH55342)
    Disc 1 Track 3
    Release date: July 2010
Licensing
1.Audio tour Pisarro: Milwaukee Art Museum, 2007
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