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Six Études, Op 111

composer

 
Opus 111 was written in 1899. As with Opus 52, each étude is dedicated to a well-known virtuoso; again there is an emphasis on double-note technique. I have a great affection for the first piece, Tierces majeures et mineures dedicated to Arthur de Greef. It pays homage to Chopin’s infamous Op 25 No 6, sharing the ghoulish key of G sharp minor and recalling the opening trill figure. To make things difficult, though, it calls for the right-hand thumb to hold down notes, forcing the use of the fingers for the thirds. It also requires left-hand participation in thirds, unlike the Chopin. Technical requirements aside, it has a touching plaintiveness quite alien to the opening étude of Op 52.

A winged poetry permeates the five-finger chromatic figures of No 2, Traits chromatiques. Surely Debussy had this étude somewhere in his subconscious when he wrote his étude, Pour les degrés chromatiques?

A rather more angular Prélude et Fugue in E flat minor displaces the impressionistic world of the first two études. Shifting quaver chords agitate a courageous, thrusting theme in the prelude, which eventually quietens into a thoughtful fugue subject, taken up in four voices and rounded off by a big finish. The seductive world of the Canary Islands is conjured up by No 4, Les cloches de Las Palmas. Repetition and the creation of atmosphere are the technical exercises involved—a rather imaginative tone poem is the result.

No 5, Tierces majeures chromatiques, again delights in the difficulty of thirds—this time major chromatic thirds. A sense of humour inflects its moto perpetuo feel. It is dedicated to Édouard Risler, probably the first truly great French-trained pianist, after Saint-Saëns himself, and a major artistic influence on Alfred Cortot.

As with Opus 52, the best piece is sensibly saved for last. The Toccata d’après le 5e Concerto is dedicated to Raoul Pugno, renowned for his brilliant deftness. Its themes, as the title suggests, are from Saint-Saëns’ Piano Concerto No 5 (the third movement), composed three years before this étude. It pre-dates the toccatas of Debussy, Ravel and Prokofiev and has comical references to ragtime, which, in those years, was traversing the Atlantic to fervent European welcome. Octaves, left-hand leaps and arpeggiated chords are despatched with authentic pianistic imagination. It is a tour de force and deserving of a wider audience.

from notes by Piers Lane © 1998

L’opus 111 date de 1899, vingt-deux ans après l’op. 52. Comme dans celui-ci, chaque étude est dédiée à un virtuose réputé; on retrouve le même enthousiasme pour la technique de la double note. J’ai beaucoup d’affection pour la première pièce, Tierces majeures et mineures, dédiée à Arthur de Greef. Elle rend hommage au célèbre op. 25 no6 de Chopin, dont elle partage la tonalité quelque peu macabre en sol dièse mineur et rappelle le trille d’ouverture. La difficulté qu’elle présente, cependant, tient en ce que le pouce droit se doit de tenir les notes, obligeant ainsi les autres doigts à exécuter les tierces. Elle nécessite également une participation de la main gauche aux tierces, ce qui la distingue de la pièce de Chopin. Exigences techniques mises à part, son ton plaintif et émouvant la distingue nettement de l’étude d’ouverture de l’op. 52.

Les figures chromatiques à cinq doigts de la pièce no2, les Traits chromatiques, sont empreintes d’une poésie légère. Debussy s’en inspira certainement, au moins inconsciemment, lorsqu’il composa son étude pour les degrés chromatiques.

Un Prélude et Fugue en mi bémol mineur, plus anguleux, disperse l’univers impressionniste des deux premières études. Des accords en croches agitato soutiennent le thème hardi et audacieux du Prélude, qui s’apaise progressivement pour laisser place à un sujet de Fugue mélancolique à quatre voix, parachevé par un grand finale. Les cloches de Las Palmas (no4) évoque l’univers séduisant des Îles Canaries. Les exercices tech­niques exigés par le morceau—répétition et jeu atmosphérique—débouchent sur une pièce caractéristique plutôt original.

La pièce no5, Tierces majeures chromatiques, est elle aussi admirable pour la difficulté de ses tierces—il s’agit cette fois de tierces chromatiques majeures. L’impression de moto perpetuo qu’elle dégage lui confère une tournure plutôt humoristique. Elle est dédiée à Édouard Risler, influence artistique majeure d’Alfred Cortot, et probablement après Saint-Saëns le premier grand pianiste formé en France.

Comme dans l’opus 52, on garde le meilleur pour la fin. La Toccata d’après le 5ème Concerto est dédiée à Raoul Pugno, renommé pour son extrême virtuosité. Les thèmes de la pièce, comme le suggère son titre, s’inspirent du troisième mouvement du concerto pour piano de Saint-Saëns, composé trois ans auparavant. Elle annonce les toccatas de Debussy, Ravel et Prokofiev, et fait référence de manière spirituelle au ragtime, qui à l’époque venait de traverser l’Atlantique et recevait en Europe un accueil fervent. Octaves, sauts de la main gauche et accords arpégés se mêlent avec une imagination toute pianistique. Il s’agit d’un tour de force, qui mériterait d’être mieux connu.

extrait des notes rédigées par Piers Lane © 1998
Français: Sylvie Cappon

Opus 111 entstand 1899. Wie bei Opus 52 ist jede Étude einem bekannten Virtuosen gewidmet; wieder liegt die Betonung auf dem Spiel mit doppelten Noten. Ich empfinde große Zuneigung für Tierces majeures et mineures, das Arthur de Greef gewidmete erste Stück. Es huldigt Chopins berüchtigter Etüde op. 25 Nr. 6, hat ebenfalls die makabre Tonart gis-Moll und ruft die einleitende Trillerfigur ins Gedächtnis. Um die Sache noch schwieriger zu machen, verlangt es jedoch, daß der Daumen der rechten Hand einzelne Töne aushält, und erzwingt so den Einsatz der übrigen Finger für die Terzen. Außerdem wird anders als in der Chopin-Etüde auch die linke Hand zum Spielen von Terzen eingespannt. Von den technischen Anforderungen abgesehen ist das Stück von einer rührenden Schwermut, die der ersten Étude von Opus 52 völlig fremd ist.

Eine beschwingte Poesie druchdringt die fünffingrigen chromatischen Figuren der Nr. 2, Traits chromatiques. Gewiß hatte Debussy diese Etüde irgendwo im Unterbewußtsein gespeichert, als er seine Étude pour les degrés chromatiques schrieb?

Ein erheblich kantigeres Präludium und Fuge in es-Moll verdrängt die impressionistische Welt der ersten beiden Etüden. Sich verlagernde Achtelakkorde regen im Präludium ein beherztes, schwungvolles Thema an, schließlich ruhiger werdend in ein nachdenkliches Fugensubjekt verwandelt, das von vier Stimmen aufgegriffen und mit einem großen Finale abgerundet wird. Die reizvolle Welt der kanarischen Inseln wird von der Nr. 4 mit dem Titel Les cloches de Las Palmas heraufbeschworen. Wiederholung und das Schaffen von Atmosphäre sind die technischen Übungen, um die es geht—ein recht einfallsreiches Tongedicht ist das Ergebnis.

Tierces majeures chromatiques, die Nr. 5, ergötzt sich wiederum an der Schwierigkeit von Terzen—diesmal sind es chromatische große Terzen. Ihre Moto-perpetuo-Stimmung ist mit Humor befrachtet. Das Stück ist Édouard Risler gewidmet, dem wohl ersten wahrhaft großen in Frankreich ausgebildeten Pianisten nach Saint-Saëns, der einen wesentlichen künstlerischen Einfluß auf Alfred Cortot ausgeübt hat.

Wie bei Opus 52 wird das beste Stück vernünftigerweise bis zum Schluß aufgespart. Die Toccata d’après le 5e Concerto ist Raoul Pugno gewidmet, der für seine besondere Gewandtheit berühmt war. Ihre Themen stammen wie im Titel angedeutet aus dem dritten Satz des drei Jahre vor dieser Etüde komponierten Klavierkonzerts von Saint-Saëns. Sie ist vor den Toccaten von Debussy, Ravel und Prokofjew entstanden und enthält launige Anspielungen auf den Ragtime, der damals über den Atlantik kommend in Europa begeistert willkommen geheißen wurde. Oktaven, Intervallsprünge der linken Hand und arpeggierte Akkorde werden mit wahrem pianistischem Einfallsreichtum eingesetzt. Das Stück ist eine Glanzleistung und hat es verdient, einem breiteren Publikum nahegebracht zu werden.

aus dem Begleittext von Piers Lane © 1998
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Saint-Saëns: The Complete Études
CDA67037
The Essential Hyperion, Vol. 2
This album is not yet available for downloadHYP202CDs Super-budget price sampler — Deleted

Details

No 1: Tierces majeures et mineures
Track 9 on CDA67037 [2'18]
Track 14 on HYP20 CD2 [2'18] 2CDs Super-budget price sampler — Deleted
No 2: Traits chromatiques
No 3 Part 1: Prélude. Moderato agitato
No 3 Part 2: Fugue. Moderato espressivo
No 4: Les cloches de Las Palmas
No 5: Tierces majeures chromatiques
No 6: Toccata d'après le 5e Concerto

Track-specific metadata for CDA67037 track 11

No 3 Part 1: Prélude. Moderato agitato
Artists
ISRC
GB-AJY-98-03711
Duration
1'26
Recording date
13 December 1997
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Amanda Hurton
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Saint-Saëns: The Complete Études (CDA67037)
    Disc 1 Track 11
    Release date: October 1998
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