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Behind the lines

composer
3 November 1917; movements 2 'The wayside shrine' and 4 'Rumours' are lost

 
While in uniform, Coles continued to compose, though, owing to the extenuating circumstances that prevailed, he did not aspire to the same ambitious scale of his pre-war orchestral works. A movement, ‘Triste et gai’, from his Fünf Skizzen for piano was orchestrated, and The Sorrowful Dance for piano was composed and sketched for orchestra in short score. Behind the lines, a four-movement suite for small orchestra, appears to have been begun in November 1917. The autograph manuscript of the first movement, ‘Estaminet de Carrefour’, in pencil is dated 3 November 1917 and was sent to Holst for perusal at or around Christmas of that year. Holst conjectured that ‘the other movements were destroyed by a shell during the retreat in March 1918’; he was partially correct. Two of the movements—‘The Wayside Shrine’ and ‘Rumours’—were never found, but a short score of the third movement, ‘Cortège’, survived with some indications of instrumentation.

Though slighter in stature than their more substantial orchestral forebears, these two beautifully crafted movements have a special poignancy and intimacy in the composer’s slender output in that they communicate something of Coles’s war experiences. ‘Estaminet de Carrefour’ (‘coffee-house, or tavern, at the crossroads’) provides a sketch of a northern French pastoral landscape, away from the horrors of the front. This is depicted in the outer sections where the amiable melodic material and its accompanying drone (or musette) is evocative of the folk music of Normandy, while the waltz of the trio suggests a more civilized, refined ‘Edwardian’ environ­ment, perhaps of a dance in dress uniform in the local town. The ‘Cortège’, on the other hand, provides us with a heroic picture of a military funeral procession, one of many that Coles no doubt witnessed in the three years he spent in the trenches. Its most haunting significance, however, is that it also movingly symbolizes the composer’s own ultimate sacrifice in April 1918 when he joined that ‘roll of honour’ of young musicians—George Butterworth, W C Denis Browne, and Ernest Farrar—whose talent remained unfulfilled.

from notes by Jeremy Dibble © 2002

Alors même qu’il portait l’uniforme, Coles ne cessa de composer. Les circonstances exténuantes dans lesquelles il se trouvait, l’empêchèrent de nourrir des ambitions d’importance, comparables à celles de ses œuvres orchestrales d’avant-guerre. Un mouvement «Triste et gai» de ses Fünf Skizzen pour piano fut orchestré et The Sorrowful Dance pour piano fut écrite et esquissée pour orchestre dans la réduction. Suite en quatre mouvements pour orchestre de chambre, Behind the lines semble avoir été débutée en novembre 1917. Le manuscrit autographe du premier mouvement «Estaminet de Carrefour» écrit au crayon porte la date du 3 novembre 1917. Aux environs de Noël, il fut envoyé à Holst pour bénéficier d’une seconde lecture attentive. Selon une conjecture de Holst, «les autres mouvements furent détruits par une bombe lors de la retraite en mars 1918». Celui-ci n’avait raison qu’en partie. Deux de ces mouvements—«The Wayside Shrine» et «Rumours»—ne furent jamais retrouvés, mais une réduction du troisième mouvement, «Cortège» nous est parvenue portant quelques indications de l’instrumentation.

De stature plus ténue que les imposantes œuvres orchestrales qui les avait précédés, ces deux mouvements magnifiquement ciselés possèdent une intimité et une émotion particulièrement poignante au sein de la mince production du compositeur en ce qu’ils communiquent quelque chose de l’expérience de la guerre. «Estaminet de Carrefour» esquisse les paysages ruraux du nord de la France, loin des horreurs du front. Ceci est dépeint dans les sections externes où le matériau mélodique aimable et le bourdon (ou musette) qui l’accompagne évoquent la musique folklorique de Normandie, tandis que la valse du trio suggère un environnement plus civilisé et raffiné, peut-être celui d’une danse en uniforme dans le village local. «Cortège» nous offre d’un autre côté une image héroïque de procession funèbre militaire, une des nombreuses dont Coles fut sans aucun doute le témoin au cours des trois années qu’il passa dans les tranchées. Sa signification qui finit cependant par nous hanter, est bien celle de l’émouvant symbole, celui du compositeur et de son sacrifice ultime, en avril 1918, lorsqu’il rejoignit la liste des combattants musiciens morts aux champs d’honneur—George Butterworth, W. C. Denis Browne, et Ernest Farrar—dont les talents ne purent s’épanouir.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2002
Français: Isabelle Battioni

Coles komponierte auch während seines Militärdienstes, jedoch waren aufgrund der Umstände die Werke dieser Zeit weniger ehrgeizig als die großen Orchesterwerke aus der Vorkriegszeit. Er orchestrierte einen Satz, „Triste et gai“, aus seinen Fünf Skizzen für Klavier, außerdem komponierte er The Sorrowful Dance und fertigte eine Orchesterskizze an. Behind the lines, eine viersätzige Suite für kleines Orchester, scheint er im November 1917 begonnen zu haben. Das Autograph des ersten Satzes, „Estaminet de Carrefour“, wurde mit Bleistift auf den 3. November 1917 datiert und um Weihnachten desselben Jahres an Holst zur Durchsicht geschickt. Holst vermutete, dass „die anderen Sätze von einer Granate während des Rückzuges im März 1918 zerstört wurden“, und er hatte teilweise recht. Zwei der Sätze—„The Wayside Shrine“ („Der Schrein des Wegrandes“) und „Rumours“ („Gerüchte“)—sind nie gefunden worden, doch ist eine kurze Partitur des dritten Satzes, „Cortège“, mit einigen Angaben bezüglich der Orchestrierung überliefert.

Obwohl sie schlanker sind als ihre gehaltvolleren orchestralen Vorgänger, besitzen diese beiden wunderschön gearbeiteten Sätze eine besondere Intensität und Intimität in dem kleinen Gesamtwerk des Komponisten, da sie einige Aspekte der Kriegserfahrungen Coles’ ausdrücken. „Estaminet de Carrefour“ ist eine Skizze einer ländlichen nordfranzösischen Gegend, weit entfernt von den Schrecken der Front. Dies wird in den äußeren Teilen dargestellt, in denen das freundliche melodische Material und dessen begleitendes Summen (oder Musette) die Volksmusik der Normandie evoziert, während der Walzer des Trios eine zivilisiertere, kultivierte edwardianische Gesellschaft andeutet, vielleicht während eines Tanzes in Uniform in einer Kleinstadt. Der „Cortège“-Satz hingegen zeichnet ein heroisches Bild eines militärischen Leichenzuges—einer der sicherlich vielen, die Coles während seiner drei Jahre im Schützengraben miterlebte. Seine schmerzlichste Bedeutung ist jedoch, dass er auch auf bewegende Art und Weise das letzte Opfer des Komponisten selbst symbolisiert, als er im April 1918 Teil der Gedenktafel der jungen Musiker—George Butterworth, W. C. Denis Browne und Ernest Farrar—wurde, deren Talente unerfüllt blieben.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Coles: Music from Behind the lines
CDH55464Composers of World War I
Hyperion monthly sampler – August 2014
FREE DOWNLOADHYP201408Download-only monthly sampler
Hyperion monthly sampler – July 2014
FREE DOWNLOADHYP201407Download-only monthly sampler

Details

Movement 1: Estaminet de Carrefour
Movement 3: Cortège
arranger
orchestration of surviving short score

Track 12 on CDH55464 [5'37] Composers of World War I
Track 8 on HYP201407 [5'37] Download-only monthly sampler
Track 11 on HYP201408 [5'37] Download-only monthly sampler

Track-specific metadata for CDA67293 track 11

Estaminet de Carrefour
Artists
ISRC
GB-AJY-02-29311
Duration
3'20
Recording date
13 December 2001
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
John Timperley
Hyperion usage
  1. Coles: Music from Behind the lines (CDA67293)
    Disc 1 Track 11
    Release date: June 2002
    Deletion date: December 2011
    Superseded by CDH55464
  2. Coles: Music from Behind the lines (CDH55464)
    Disc 1 Track 11
    Release date: July 2014
    Composers of World War I
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