Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

From the Scottish Highlands

composer
1905/7; full score dated 20 March 1907

 
From the Scottish Highlands occupied Coles for much of the time between 1905 and 1907 when he evidently contem­plated several different versions of the work, including one for piano and string orchestra. The subtitle ‘Romantic Suite’ which can be found on an earlier version of the Prelude (signed and dated by the composer in 1906) indicates that Coles had in mind those late nineteenth-century seminal paradigms of the genre by mainstream figures such as Bizet, Grieg, Tchaikovsky, Dvořák and others. Whether it was inspired purely by land­scape or by the romantic evocations of literature, notably of Walter Scott, is unclear. The full score of the suite From the Scottish Highlands is dated 20 March 1907 and also bears the address where the manuscript was completed, 32 Gower Place, London, the home of the young Coles during the time of his Cherubini Composition Scholarship at the London College of Music.

The first movement, ‘Prelude’, begins with a short scherzo in D minor which has a Mendelssohnian felicity in its light­weight scoring. This material appears to presage a movement of serious symphonic proportions, but it is abruptly cut short by the interjection of a ternary ‘dance’ movement in F major in which a central bolero-like dance is flanked by paragraphs featuring a simple, uncomplicated melody. This music has more in common with those lighter ‘salon’ scores of Elgar’s orches­tral miniatures and with Holst’s Suite de ballet.

The ‘Idyll’, subtitled ‘Love scene’, is unabashedly romantic, especially in the more voluptuous central section where the precedents of his late nineteenth-century forebears (notably Bruch and Tchaikovsky) are clearly evident. However, the thematic content of the outer sections with its pentatonic, pseudo-Scottish folksong, owes more to the Scottish romantic tradition of Mackenzie and MacCunn whose rhapsodies and suites still enjoyed a vogue among concert promoters and audiences during the late Victorian and Edwardian eras. MacCunn’s Highland Memories of 1896, in particular, seem a likely precedent. The unconventional tonal behaviour of the ‘Idyll’—though in A major it constantly gravitates to the dominant on which it ends somewhat cryptically—suggests, albeit tentatively, that the inexperienced Coles was showing signs of expanding his stylistic parameters. In the final ‘Lament’, a dark, brooding essay in B minor and by far the most contem­porary of the three movements, he shows a greater willingness to experiment with more modern developments of modality and chromaticism. These tendencies are powerfully evident in the opening section and its more forceful recapitulation, though for the ‘trio’, a tender waltz, Coles reverts to a more overtly nineteenth-century language.

from notes by Jeremy Dibble © 2002

Entre 1905 et 1907, Coles consacra une bonne partie de son énergie à From the Scottish Highlands dont il réalisa plusieurs versions différentes, notamment une pour piano et orchestre de cordes. Le sous-titre «Suite romantique» qui apparaît dans une version antérieure du Prélude (signée et datée par le compositeur de 1906), révèle que Coles pensait certainement aux paradigmes du genre nés à la fin du XIXe siècle sous la plume de personnalités majeures comme Bizet, Grieg, Tchaïkovski, Dvořák et autres. On ne peut savoir avec certitude s’il puisa son inspiration uniquement à partir des paysages écossais ou bien s’il fut aussi séduit par les évocations romantiques littéraires, notamment celles de Walter Scott. La partition complète de la suite From the Scottish Highlands est datée du 20 mars 1907 et porte également l’adresse où le manuscrit fut achevé, 32 Gower Place, London. C’est là qu’habitait le jeune Coles durant la période où il était titulaire de la bourse d’étude Cherubini au Royal College of Music.

Le premier mouvement, «Prélude», débute par un scherzo concis en ré mineur qui retrouve dans la légèreté de son orchestration une grâce mendelssohnienne. Si le matériau thématique donne initialement l’impression d’annoncer un mouvement de proportions symphoniques ambitieuses, il est abruptement interrompu par l’interjection d’un mouvement en fa majeur aux allures de danse où la section centrale, qui n’est pas sans évoquer le boléro, est entourée par des paragraphes dévoilant une mélodie simple, sans complications. On pourrait plus facilement comparer cette musique aux pages plus légères de la musique de salon, aux miniatures orchestrales d’Elgar, ou à la Suite de ballet de Holst.

Sous-titrée «Love scene», «Idyll» est ouvertement romantique, particulièrement dans la section centrale plus voluptueuse où l’on perçoit clairement les antécédents du XIXe siècle—notamment Bruch et Tchaïkovski. Pourtant, avec son chant folklorique pentatonique pseudo-écossais, le matériau thématique des sections externes doit plus à la tradition romantique écossaise de Mackenzie et MacCunn dont les rhapsodies et les suites étaient encore populaires parmi le public et les promoteurs de concerts à la fin de la période victorienne et au cours du règne d’Edouard VII. On peut notamment penser à Highlands Memories que MacCunn écrivit en 1896 comme en étant un précurseur probable. Du point de vue tonal, «Idyll» sort des normes: écrit en la majeur, le morceau gravite constamment à la dominante et s’achève de manière plutôt obscure. Ce qui nous amène à penser que le jeune Coles qui ne possédait alors qu’une expérience limitée, était en train d’élargir ses paramètres stylistiques, quoique de manière maladroite. Dans «Lament», une page sombre en si mineur qui fait office de finale et qui constitue de loin la page la plus contemporaine, Coles s’illustre par une volonté plus poussée d’expérimenter avec les développements plus modernes de la modalité et du chromatisme. Ces tendances transparaissent avec force dans la section initiale, et dans sa réexposition plus puissante encore, tandis que Coles retrouve un langage plus directement inspiré du XIXe siècle pour la tendre valse du trio.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2002
Français: Isabelle Battioni

From the Scottish Highlands beschäftigte Coles lange in der Zeit zwischen 1905 und 1907. Er zog offenbar verschiedene Fassungen in Betracht, darunter eine Version für Klavier und Streichorchester. Der Untertitel „Romantic Suite“, der auf einer früheren Version des Preludes steht (vom Komponisten auf das Jahr 1906 datiert und signiert), deutet an, dass ihm die schöpferischen Paradigmata des späten 19. Jahrhunderts wie etwa von Bizet, Grieg, Tschaikowsky und Dvořák vorschwebten. Ob dies lediglich durch Landschaft oder durch romantische literarische Bilder inspiriert wurde, besonders diejenigen Walter Scotts, ist unklar. Die vollständige Partitur der Suite From the Scottish Highlands ist auf den 20. März 1907 datiert, und enthält auch die Adresse 32 Gower Place, London, dem Heim des jungen Coles während seines Stipendiums am Londoner College of Music.

Der erste Satz, „Prelude“, beginnt mit einem kurzen Scherzo in d-Moll, das mit einer Mendelssohnschen glücklichen Leichtigkeit komponiert ist. Dieses Material scheint einen Satz von großen symphonischen Proportionen anzukündigen, wird aber abrupt unterbrochen, als ein Tanzsatz in F-Dur einsetzt, in dem ein boleroartiger Tanz mit einer schlichten, unkomplizierten Melodie kombiniert wird. Diese Musik erinnert an die leichteren „Salonstücke“ Elgars, die Orchesterminiaturen, und an Holsts Suite de ballet.

Das „Idyll“, mit der Unterschrift „Love scene“, ist ungeniert romanisch, besonders in dem sinnlicheren Mittelteil, in dem der Einfluss seiner Vorgänger des späten 19. Jahrhunderts (besonders Bruch und Tschaikowsky) deutlich wird. Jedoch ist der thematische Inhalt der äußeren Teile mit seinem pentatonischen, pseudo-schottischen Volkslied der romantischen schottischen Tradition Mackenzies und MacCunns näher, deren Rhapsodien und Suiten noch in der spätviktorianischen und edwardianischen Zeit sehr beliebt waren. Insbesondere MacCunns Highland Memories aus dem Jahre 1896 scheint ein Vorgänger zu sein. Die unkonventionelle tonale Gestaltung des „Idyll“—obwohl es in A-Dur ständig zur Dominante strebt, in der es dann etwas kryptisch endet—deutet an, dass der unerfahrene Coles, wenngleich zaghaft, seine stilistischen Parameter ausdehnte. Im letzten Satz, „Lament“, einem dunklen, grüblerischen Ausflug nach h-Moll, der bei weitem der zeitgenössischste der drei Sätze ist, zeigt er eine größere Bereitschaft, mit moderneren Entwicklungen der Modalität und Chromatik zu experimentieren. Diese Tendenzen werden im Eröffnungsteil auf energische Art und Weise deutlich, und in der noch eindringlicheren Reprise, obwohl das „Trio“ ein sanfter Walzer ist, geht Coles zu einer unverhohleneren Tonsprache des 19. Jahrhunderts zurück.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Coles: Music from Behind the lines
CDH55464Composers of World War I

Details

Movement 1: Prelude: Presto scherzoso – Allegro maestoso
Movement 2: Idyll 'Love scene': Larghetto
Movement 3: Lament: Adagio non troppo e ben marcato

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Search

There are no matching records. Please try again.