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Overture 'The Comedy of Errors'

composer
1911; Die Komödie der Irrungen

 
The broad spectrum of emotions—ranging from tragedy to high comedy—that inhabits the pages of Shakespeare’s The Comedy of Errors clearly appealed to Coles when he chose to portray something of its intricate matrix of misunderstandings, mistaken identities, reversals of fortune, and dramatic recognitions in his one and only concert overture. The opening of the work reminds us of Coles’s enthusiasm for Wagner. The ‘spear’ motif, so prominent as a symbol of Wotan’s will in Das Rheingold, was surely the inspiration behind the sinister opening brass fanfare, an idea which vividly represents the impending death sentence that awaits Aegeon, merchant of Syracuse, unless he can pay a substantial fine. As a powerful foil to Aegeon’s introductory music (which is strikingly redolent of Mahler), the opening viola theme of the Allegro is bustling and jocular. Depicted here are surely the farcical antics of the two twins (both named Antipholus) and their slaves (Dromio) which become more intense in the developmental phase of the work. A more feminine second subject, winsomely lyrical and expansively Straussian in its generous contours and lush, chromatically-shifting progres­sions, is ushered in by a passionate transition for violin solo. This surely projects an endearing image of Adriana, wife of Antipholus of Ephesus who suffers so much confusion with the unexpected appearance of her husband’s look-alike brother, Antipholus of Syracuse. A further feminine thematic episode (in the submediant) occurs towards the end of the lively and discursive development, which, by its location and dignity, probably represents the entrance of Aemilia, Lady Abbess of Ephesus (Aegeon’s long lost wife) and her chastisement of Adriana, who, believing her husband to be mad, has com­mit­ted him to prison.

The tonal turbulence that follows summarizes the sense of torment and confusion experienced by all the main protago­nists, but, signalled by the horns’ ominous restatement of the fanfare, we are reminded of Aegeon’s impending punishment. This point marks the beginning of a much-transformed recapi­tulation. The bustling theme, heard concurrently in diminished and augmented form (in a manner not dissimilar to the corres­ponding section of Wagner’s Prelude to Die Meistersinger) is reworked into a polyphonic accompaniment as support for a solemn chorale in the brass and wind. This is the solemn march of the Duke of Ephesus and his party who return to resolve Aegeon’s fate. Their presence triggers a spate of anagnorisis in the animated restatement of the second subject and exhila­rating coda; here all the characters are reconciled, Aegeon is freely pardoned (in a last statement of the fanfare), and his family is restored to him in a final gesture of elation and joy.

from notes by Jeremy Dibble © 2002

L’ample palette émotionnelle—allant de la tragédie à la comédie enlevée—qui habite les pages de The Comedy of Errors, était clairement du goût de Coles. Dans la seule ouverture de concert qu’il écrivit, il choisit en effet de retrouver quelque chose de la matrice intriquée de malentendus, de quiproquos, de revers de fortunes et de retrouvailles dramatiques qui fourmillent au sein de cette pièce moins familière de Shakespeare. Le début de l’œuvre nous rappelle l’enthousiasme que Coles éprouvait pour Wagner. Le motif de «l’épée» qui constitue un élément important symbolisant la volonté de Wotan dans Das Rheingold, est certainement à l’origine de la sinistre fanfare des cuivres du début. Cette fanfare illustre avec éclat la condamnation à mort qui attend Aegeon, marchant de Syracuse, à moins qu’il ne puisse payer une amende exorbitante. Arrive alors le premier thème de l’Allegro, un thème animé énoncé à l’alto qui constitue un antidote puissant à la musique initiale d’Aegeon (laquelle évoquait Wagner de manière saisissante). On y trouve dépeints les bouffonneries des jumeaux (tous deux appelés Antipholus) et de leurs esclaves (Dromio), celles-ci s’intensifiant au cours de la section de développement de l’œuvre. Introduit par une transition passionnée pour violon seul, un second thème plus féminin, d’un lyrisme nostalgique, dénote une générosité straussienne dans sa luxuriance et ses généreux contours, dans ses progressions harmoniques évoluant chromatiquement. Ce second thème traduit certainement l’image attachante d’Adriana, la femme d’Antipholus d’Éphèse, qui éprouve une immense confusion face à l’apparition inattendue du sosie de son époux, Antipholus de Syracuse. Un autre épisode thématique féminin (à la susdominante), apparaît vers la fin du développement animé et discursif. Par sa location et sa dignité, il représente probablement l’entrée d’Aemilia, l’Abbesse d’Éphèse (l’épouse qu’Aegon croyait depuis longtemps avoir perdue) et le châtiment d’Adriana, laquelle imaginant que son époux est fou, l’a fait jeter en prison. La confusion tonale qui s’ensuit résume le tourment et le trouble que tous les principaux protagonistes ressentent. Signalée par les énoncés omniprésents des cors de la fanfare, la punition d’Aegeon est imminente. Ce passage marque le début d’une réexposition largement transformée. Le thème bourdonnant d’activités, énoncé à la fois sous une forme diminuée et augmentée (d’une manière qui n’est pas dissimilaire à la section correspondante du Prélude de Die Meistersinger de Wagner), est remanié en un accompagnement polyphonique qui soutient un choral solennel aux cuivres et bois. Voici la marche solennelle du Duc d’Éphèse et de ses invités qui reviennent pour trouver une solution au destin d’Aegeon. Leur présence conduit au dénouement en une reprise animée du second thème suivie par une coda exubérante. Tous les personnages se réconcilient, Aegeon est pardonné (sur le dernier énoncé de la fanfare) et sa famille lui est rendue en un geste final d’exultation et de joie.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2002
Français: Isabelle Battioni

Das weite Spektrum an Emotionen—das von der Tragödie bishin zur Komödie reicht—in Shakespeares weniger bekanntem Stück The Comedy of Errors („Die Komödie der Irrungen“) reizte Coles offenbar, als er in seiner einzigen Konzertouvertüre sich dazu entschied, die komplizierte Matrix der Missverständnisse, die verwechselten Identitäten, Umkehrungen des Glücks und dramatischen Wiedererkennungen darzustellen. Der Anfang des Werks erinnert an Coles’ Begeisterung für Wagner. Das so prominente „Speermotiv“ aus Wagners Rheingold, in dem es den Willen Wotans symbolisiert, inspirierte sicherlich die Unheil verkündende Bläserfanfare, eine Idee, die die bevorstehende Todesstrafe Aegeons (dem Kaufmann von Syracuse, der sich nur noch mit einem hohen Bußgeld retten könnte) lebhaft repräsentiert. Als wirkungsvoller Kontrast zu Aegeons Anfangsmusik (die stark an Mahler erinnert) folgt nun ein Allegro, das mit einem geschäftigen und scherzhaften Bratschensolo eröffnet wird. Hier werden sicherlich die farcenhaften Possen der Zwillinge (die beide Antipholus heißen) und ihrer Diener (Dromio, ebenfalls ein Zwillingspaar) dargestellt, was im Laufe des Werkes intensiver wird. Ein eher feminines, lyrisches Thema erinnert mit seinen großzügigen Konturen und üppigen, sich chromatisch bewegenden Fortschreitungen an Strauss, und wird durch einen leidenschaftliches Violinsolo eingeleitet. Dies soll sicherlich das reizende Bild der Adriana vermitteln, der Gattin des Antipholus von Ephesus, die durch das unerwartete und verwirrende Erscheinen des Zwillingsbruders ihres Mannes, Antipholus von Syracuse, verzweifelt. Eine weitere feminine thematische Episode (in der Untermediante) erscheint gegen Ende der lebhaften und weitschweifigen Durchführung, und repräsentiert (aufgrund der Lage und Ehrwürdigkeit) wahrscheinlich den Auftritt der Aemilia. Sie ist die Fürstin von Ephesos (Aegeons verschollene Gattin) und hat Adriana bestraft, die wiederum ihren Gatten ins Gefängnis befördert hat, in der Annahme, er sei verrückt. Der dann folgende tonale Aufruhr fasst die innere Verwirrung und Aufgewühltheit der Protagonisten zusammen, jedoch werden wir durch die ominöse Fanfare der Hörner, die nun wiederholt wird, an Aegeons bevorstehende Strafe erinnert. Diese Stelle markiert den Anfang einer sehr veränderten Reprise. Das emsige Thema erscheint gleichzeitig in verkleinerter und augmentierter Form (nicht unähnlich der entsprechenden Passage in Wagners Vorspiel zu Die Meistersinger), und wird in eine polyphone Begleitung zu einem feierlichen Choral der Bläser transformiert. Es ist dies der feierliche Marsch des Fürsten von Ephesos und seines Gefolges, die zurückkehren, um Aegeons Schicksal zu klären. Ihre Anwesenheit löst eine Flut von anagnorises in der lebhaften Wiederholung des zweiten Themas und der belebenden Coda aus; hier sind alle Figuren miteinander versöhnt, Aegeon wird (mit einem letzten Fanfarenstoß) freigesprochen, und seine Familie wird ihm in einer letzten Geste der Hochstimmung und Freude zurückgegeben.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2002
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Coles: Music from Behind the lines
CDH55464Helios (Hyperion's budget label) Composers of World War I

Details

Track 1 on CDH55464 [11'04] Helios (Hyperion's budget label) Composers of World War I

Track-specific metadata for CDA67293 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-02-29301
Duration
11'04
Recording date
13 December 2001
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
John Timperley
Hyperion usage
  1. Coles: Music from Behind the lines (CDA67293)
    Disc 1 Track 1
    Release date: June 2002
    Deletion date: December 2011
    Superseded by CDH55464
  2. Coles: Music from Behind the lines (CDH55464)
    Disc 1 Track 1
    Release date: July 2014
    Helios (Hyperion's budget label) Composers of World War I
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