Violin Concerto in D minor, Op 14

composer
written for Ovide Musin; the 3rd movement was never written; the 2nd, Andante, was first performed by Musin & Messager on 20 December 1878 but is now lost; 1st, and only surviving, movement first performed by Musin under Édouard Colonne on 12 April 1880

 
As a faithful chamber-music player of the newly founded Société nationale de musique, the young Belgian violinist Ovide Musin (who was Ysaÿe’s elder by just four years), represented for Gabriel Fauré a more approachable and less imposing partner for his projected Violin Concerto (1878–80). Fresh from the success of his Violin Sonata No 1, Op 13, Fauré seems to have seen in the violin an ideal medium for his music. Judging by its large scoring and the scale of its first movement this must have been a very ambitious enterprise worthy of his enthusiasm. Although one does not immediately associate Fauré with the concept of the concerto, with its tradition of virtuosity and bravura, one can see that Saint-Saëns showed a pathway here. At this period in his life Fauré’s composing had to make way for a barrage of administrative duty and the concerto therefore had a lengthy gestation.

The projected second movement Andante was written first, and performed on 20 December 1878 at the Société nationale in Paris, by Musin with André Messager at the piano. By the following summer Fauré wrote to his friend Pauline Viardot that he was happy with the progress of the concerto, and believed that it would soon be finished. He stressed that he had material for the finale, and that although it was a difficult task he hoped to complete it.

But destiny had another view. Fauré never could bring himself to complete the last movement of his concerto, and Musin performed the first and second movements only on 12 April 1880, with Édouard Colonne conducting. While it might be easier for us, with hindsight, to see the intrinsic dichotomy at the heart of the project, I find this attempt—a trace of his inner searching—all the more moving. Furthermore, Fauré never forgot this music. The Andante was later transformed to become his Op 75 for violin and piano, and in his very last work, the String Quartet Op 121 written some thirty years later, he reused the first motif of the Violin Concerto. While the score of the Andante has been lost, the first movement—the full score of which has survived—is a rare and precious testimony to Fauré’s subtle knowledge of orchestration.

from notes by Philippe Graffin © 2002

Adepte fidèle de la musique de chambre au sein de la Société nationale de musique qui avait récemment été créée, le jeune violoniste belge Ovide Musin (l’aîné d’Ysaÿe de quatre ans), représentait pour Gabriel Fauré une personnalité plus accessible, moins imposante que Sarasate. En somme, Musin était un partenaire idéal pour le Concerto pour violon qu’il projetait d’écrire (1878–80). Fort du succès récent qu’avait connu sa Sonate pour violon op. 13, Fauré semblait avoir considéré le violon comme un instrument privilégié pour sa musique. À en juger par l’imposant effectif orchestral et les vastes proportions du premier mouvement, il s’agissait d’un projet ambitieux, digne de son enthousiasme. Si l’on n’associe pas immédiatement Fauré avec le concept de concerto, avec toute la virtuosité et la bravoure que cela implique, on peut néanmoins percevoir que Saint-Saëns lui avait ouvert la voie. À cette période-là de sa vie, avant même de pouvoir s’atteler à la composition, Fauré devait surmonter un barrage de tâches administratives, si bien que la gestation de l’œuvre fut longue.

Le deuxième mouvement, un Andante, vit le jour en premier, et fut exécuté le 20 décembre 1878 à la Société nationale, à Paris, avec Musin accompagné au piano par André Messager. Au cours de l’été suivant, Fauré écrivait à son amie Pauline Viardot qu’il était très heureux de la manière dont le concerto arrivait. C’était ce qu’il lui permettait d’annoncer qu’il aurait une fin. Il soulignait qu’il avait déjà le matériel pour le finale et que si la tâche était extrêmement difficile, il espérait la mener à sa fin.

Mais le destin en voulut autrement. Fauré ne parvint pas à finir le dernier mouvement de son concerto, et Musin exécuta seulement les premier et second mouvements le 12 avril 1880, sous la direction d’Édouard Colonne. Si, avec du recul, il nous est plus facile de percevoir la dichotomie intrinsèque de ce projet, je trouve cette tentative—témoin d’une quête intérieure—d’autant plus émouvante. De plus, Fauré n’oublia jamais cette musique. L’Andante fut par la suite transformé pour devenir son op. 75 pour violon et piano. Dans son ultime composition écrite une trentaine d’années plus tard, le Quatuor à cordes op. 121, Fauré réutilisa le premier motif du Concerto pour violon. Alors que la partition de l’Andante a été perdue, le premier mouvement—dont la partition d’orchestre a survécu—est un témoignage rare et précieux de l’orchestration de Fauré.

extrait des notes rédigées par Philippe Graffin © 2002
Français: Isabelle Battioni

Als getreuer Kammermusiker der neu gegründeten Société nationale de musique repräsentierte der junge belgische Geiger Ovide Musin (der nur vier Jahre älter war als Ysaÿe) für Gabriel Fauré einen umgänglicheren und weniger überwältigenden Partner für sein geplantes Violinkonzert (1878–1880). Direkt nach dem Erfolg seiner Ersten Violinsonate op. 13 schien Fauré die Geige als ideales Medium für seine Musik erschienen zu sein. Nach der umfangreichen Instrumentierung und dem Ausmaß des ersten Satzes zu urteilen, muß das ein sehr ambitioniertes Unterfangen gewesen sein, und seinen Enthusiasmus wert. Auch wenn man Fauré nicht unmittelbar mit der Vorstellung des Instrumentalkonzerts samt all der darin implizierten Virtuosität und Bravour in Verbindung bringt, ist doch zu erkennen, daß Saint-Saëns hier den Weg gewiesen hat. Zu diesem Zeitpunkt seines Lebens mußte Faurés Kompositionstätigkeit einem Schwall administrativer Pflichten weichen, weshalb die Entstehung des Werks ausnehmend lange Zeit in Anspruch nahm.

Das Andante des beabsichtigen zweiten Satzes entstand zuerst und wurde am 20. Dezember 1878 in der Pariser Société nationale unter der Leitung von Musin und mit André Messager am Klavier uraufgeführt. Im darauf folgenden Sommer schrieb Fauré an seine Freundin Pauline Viardot, er sei mit dem Fortschritt des Violinkonzerts völlig glücklich. Obwohl es eine schwierige Aufgabe war, hatte er schon das wesentliche Material fürs Finale, und hoffte es bald zu vollenden.

Aber das Schicksal wollte es anders. Fauré gelang es nie, den letzten Satz seines Konzerts zu vollenden, und Musin führte am 12. April 1880 nur den ersten und den zweiten Satz auf, unter der Leitung von Édouard Colonne. Während es für uns im nachhinein leichter sein mag, die immanente Dichotomie im Kern des Projektes zu erkennen, finde ich diesen Versuch—eine Offenbarung seines inneren Suchens—um so bewegender. Überdies ging Fauré diese Musik niemals aus dem Sinn. Das Andante wurde später umgearbeitet und wurde zu seinem op. 75 für Geige und Klavier, und in seinem allerletzten, mehr als dreißig Jahre später entstandenen Werk, dem Streichquartett op. 121, benutzte er erneut das erste Motiv des Violinkonzerts. Während die Partitur des Andante verloren ging, ist der erste Satz—dessen Dirigierpartitur erhalten blieb—ein seltener und kostbarer Beweis für Faurés feinsinnige Kenntnis der Orchestrierung.

aus dem Begleittext von Philippe Graffin © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Rare French works for violin and orchestra
CDH55396Helios (Hyperion's budget label)

Details

Track-specific metadata for CDA67294 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-02-29401
Duration
15'46
Recording date
1 June 2001
Recording venue
Ulster Hall, Belfast, United Kingdom
Recording producer
Chris Hazell
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Rare French works for violin and orchestra (CDA67294)
    Disc 1 Track 1
    Release date: March 2002
    Deletion date: June 2009
    Superseded by CDH55396
  2. Rare French works for violin and orchestra (CDH55396)
    Disc 1 Track 1
    Release date: March 2011
    Helios (Hyperion's budget label)