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Cello Sonata in E minor, Op 113

composer
1927; Paris

 
The Cello Sonata in E minor, Op 113, was completed in 1927 in Paris. Although ostensibly in three movements, it can better be considered as a four-movement work without a first movement. The sonata begins, therefore, with a slow movement, in moderate tempo, which cannot properly decide if it is in E major or E minor, for both keys tend to jostle for position, although the minor mode predominates. The second movement, unusually termed Menuetto tragico, has a violent introduction which lands on the key at the polar opposite to E minor—B flat major. Into this unusual juxtaposition comes the minuet itself, music which exhibits an underlying nervousness of character, until a brief reminiscence of the opening violence plunges us headlong into the finale. A cello cadenza lands on the dominant of E major, and at once the longest movement in the work (as if to compensate for there being no sonata first movement as such) is under way. Once more, it is E minor which tends to dominate this robust work, and we can appreciate the composer’s sleight-of-hand wherein he begins the development as if it were a false recapitulation. There is much to applaud here.

from notes by Robert Matthew-Walker © 2002

La Sonate pour violoncelle en mi mineur, op. 113, fut achevée en 1927 à Paris. Écrite ostensiblement en trois mouvements, elle peut néanmoins être considérée comme une œuvre en quatre mouvements où le premier mouvement serait omis. La sonate débute donc par un mouvement lent de tempo modéré, lequel ne parvient pas vraiment à décider s’il est écrit en mi majeur ou mi mineur car ces deux tonalités tendent à se bousculer, même si le mode mineur prédomine plus amplement. Le second mouvement, portant l’indication inhabituelle de Menuetto tragico, possède une introduction violente qui s’établit dans le pôle tonal opposé de mi mineur—si bémol majeur. Avec cette rare juxtaposition débute le menuet à proprement parler, une musique d’une nervosité sous-jacente, jusqu’à ce qu’une courte évocation de la violence initiale ne nous fasse plonger dans le finale. Une cadence de violoncelle sur la dominante de mi majeur, et le mouvement le plus long de l’œuvre (compensant peut-être le fait que cette sonate ne soit pas pourvue de premier mouvement) débute alors. Une fois de plus, c’est mi mineur qui tend à dominer cette page robuste, et l’on peut apprécier le tour de passe-passe du compositeur quand il débute le développement comme s’il s’agissait de la réexposition. Une œuvre qui mérite des applaudissements nourris.

extrait des notes rédigées par Robert Matthew-Walker © 2002
Français: Isabelle Battioni

Die Cellosonate in e-Moll, op. 113, wurde 1927 in Paris vollendet. Obwohl sie sich dreisätzig präsentiert, ist sie eher als viersätziges Werk ohne Kopfsatz anzusehen. Folglich beginnt die Sonate mit einem langsamen Satz in moderatem Tempo, der sich nicht so recht festlegen will, ob er in E-Dur oder e-Moll steht, denn beide Tonarten machen sich die Vorherrschaft streitig, obwohl die Molltonart dominiert. Der zweite Satz, ungewöhnlicherweise Menuetto tragico bezeichnet, hat eine heftige Einleitung, die bei der e-Moll entgegengesetzten Tonart ankommt—B-Dur. In diese ungewöhnliche Zusammenstellung hinein erklingt das Menuett selbst mit Musik, die im Grunde nervös wirkt, bis eine kurze Reminiszenz an die Heftigkeit der Eröffnung uns kopfüber in das Finale stürzt. Eine Cellokadenz legt sich auf die Dominante von E-Dur fest, und schon ist der längste Satz des Werkes im Gange (als müsse er den nicht vorhandenen Sonatenkopfsatz aufwiegen). Noch einmal strebt e-Moll danach, dieses robuste Werk zu dominieren, und man weiß den Kunstgriff des Komponisten zu schätzen, der die Durchführung einsetzen läßt, als sei sie eine falsche Reprise. Hier gibt es viel lobenswertes.

aus dem Begleittext von Robert Matthew-Walker © 2002
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Grechaninov: Piano Trios
CDH55399

Details

Movement 1: Maestoso
Movement 2: Menuetto tragico
Movement 3: Finale

Track-specific metadata for CDH55399 track 5

Menuetto tragico
Artists
ISRC
GB-AJY-02-29505
Duration
5'29
Recording date
5 November 2000
Recording venue
Studio 1, The State House of Broadcasting and Audio-Recording, Moscow, Russia
Recording producer
Alexander Volkov
Recording engineer
Alexander Volkov
Hyperion usage
  1. Grechaninov: Piano Trios (CDA67295)
    Disc 1 Track 5
    Release date: February 2002
    Deletion date: January 2012
    Superseded by CDH55399
  2. Grechaninov: Piano Trios (CDH55399)
    Disc 1 Track 5
    Release date: April 2013
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