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Super flumina Babylonis

composer
author of text
Psalm 136 (137)

 
A similarly dense and expressive work such as Ach Herr, strafe mich nicht in deinem Zorn is Knüpfer’s setting of Psalm 137, Super flumina Babylonis (‘By the waters of Babylon’). The gloomy text receives its great intensity from the two cornetts and three sackbuts which accompany the four-part vocal ensemble. A distinctive feature is that these wind instruments play only in the tutti sections, whereas the inner verses (performed largely by soloists) as well as the short ritornelli are played only by the five-part string ensemble. The melancholy atmosphere of the opening grows to a relentless rage and cursing of Babylon in the concluding fugato.

from notes by Peter Wollny © 2000
English: Viola Scheffel

L’adaptation musicale du Psaume 137 Super flumina Babylonis par Knüpfer est une œuvre travaillée de façon aussi dense et expressive que Ach Herr, strafe mich nicht in deinem Zorn. Le texte lugubre doit sa forte intensité aux deux cornets à bouquin et aux trois sacqueboutes qui accompagnent l’ensemble à quatre voix. Une caractéristique déterminante de la création sonore est constituée par le fait que les joueurs des instruments à vent n’interviennent que dans les tuttis, alors que les strophes intérieures, exécutées par les solistes, ainsi que les courtes ritournelles ne sont réservées qu’au groupe des cinq instruments à cordes. L’atmosphère mélancolique du début s’intensifie ensuite avec la malédiction de Babylone en fugato jusqu’à l’inexorable courroux.

extrait des notes rédigées par Peter Wollny © 2000
Français: Atlas Translations

Ein ähnlich dicht gearbeitetes und expressives Werk wie Ach Herr, strafe mich nicht in deinem Zorn liegt in Knüpfers Vertonung des 137. Psalms, Super flumina Babylonis vor. Der düstere Text erhält seine große Intensität durch die das vierstimmige Vokalensemble begleitenden Zinken und Posaunen. Ein maßgeblicher Zug der klanglichen Gestaltung ist der Umstand, daß die Bläser lediglich in den Tuttiabschnitten zum Einsatz kommen, während die solistisch vorgetragenen Binnenverse sowie die kurzen Ritornelle allein der fünfstimmigen Streichergruppe vorbehalten sind. Die melancholische Stimmung des Beginns steigert sich in der abschließenden, als Fugato gesetzten Verfluchung Babylons zum unerbittlichen Zorn.

aus dem Begleittext von Peter Wollny © 2000

Recordings

Knüpfer: Sacred Music
CDH55393

Details

Movement 1: Super flumina Babylonis
Track 13 on CDH55393 [3'56]
Movement 2: Si oblitus fuero tui, Jerusalem
Track 14 on CDH55393 [2'16]
Movement 3: Exinanite, usque ad fundamentum
Track 15 on CDH55393 [2'57]

Track-specific metadata for CDH55393 track 15

Exinanite, usque ad fundamentum
Artists
ISRC
GB-AJY-00-16015
Duration
2'57
Recording date
15 September 1999
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Knüpfer: Sacred Music (CDA67160)
    Disc 1 Track 15
    Release date: May 2000
    Deletion date: May 2009
    Superseded by CDH55393
  2. Knüpfer: Sacred Music (CDH55393)
    Disc 1 Track 15
    Release date: September 2011
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