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Quintet for piano and wind in E flat major, K452

composer
30 March 1784; first performed in 1 April at the Vienna Burgtheatre with Mozart at the piano

 
The Quintet in E flat major for piano, oboe, clarinet, horn and bassoon, K452, dated 30 March 1784 by the composer, was given its first performance on 1 April at the Burgtheater with Mozart himself at the piano. Some days later he wrote to his father about this benefit concert, commenting on the beauty of the performance and saying he considered the Quintet the best work he had produced.

Despite this opinion, K452 is in fact Mozart’s only quintet with piano, and the combination of instruments used is itself unusual. Single wind, as opposed to pairs, pose problems of blend so he explores the numerous different permutations of instruments to produce different sonorities, and uses short phrases and motifs for variety. No instrument is given preferential treatment and, despite occasional concertante-type passages, the basic chamber-music character is maintained.

Of the three movements, the first has fewest bars and comprises an expressive Largo introduction which leads into the happy Allegro moderato. The opening bars of the B flat major Larghetto are very reminiscent of the middle section of Leporello’s ‘catalogue’ aria from Don Giovanni, and there are some particularly beautiful moments later when the different groupings of the wind are accompanied by arpeggio patterns on the piano. The finale is a rondo with, near the end, a written-out cadenza for all five instruments.

Mozart had set himself a difficult task in writing for the combination of oboe, clarinet, horn, bassoon and piano—that he succeeded is without question. The achievement was recognized by Beethoven who admired the work and, in 1796–7, wrote his opus 16 for the same forces.<.p>

from notes by Sally Odom © 2001

Le Quintette en mi bémol majeur pour piano, hautbois, clarinette, cor et basson, K452, est daté du 30 mars 1784 par le compositeur lui-même. Cette pièce fut créée le 1er avril au théâtre de la ville, avec Mozart lui-même au piano. Quelques jours plus tard il écrivit à son père à propos du bénéfice du concert, commentant la beauté de l’interprétation et y précisa que ce Quintette était la plus belle œuvre qu’il ait produite.

Malgré cela, le K452 est en réalité le seul quintette avec piano que Mozart écrivit, et la combinaison d’instruments utilisés est assez inhabituelle. Les vents par un, alors qu’habituellement par paires, posent des problèmes de mélanges, ainsi il décida d’explorer les nombreuses permutations possibles d’instruments en fonction des sonorités, et utilisa des phrases courtes et des motifs variés. Il n’est donné de traitement préférentiel à aucun instrument; malgré d’occasionnels passages concertants, le caractère intime de musique de chambre est conservé.

Des trois mouvements, le premier est le plus court et comprend une introduction en Largo expressif qui amène à l’heureux Allegro moderato. Les premières mesures du Larghetto en si bémol majeur rappellent beaucoup la partie centrale du fameux air du «catalogue» de Leporello de Don Giovanni, et il y a quelques merveilleux moments plus tard lorsque les différents instruments à vent sont accompagnés par des motifs en arpèges au piano. Le finale est un rondo qui contient vers la fin une cadence écrite pour les cinq instruments.

Mozart s’est lui-même imposé une tâche difficile en écrivant pour hautbois, clarinette, cor, basson et piano—il ne fait pas l’ombre d’un doute qu’il se soit surpassé. L’achèvement en a été reconnu par Beethoven, qui admirait beaucoup cette pièce, et en a pris exemple en 1796/7 en écrivant son opus 16 pour les mêmes instruments.

extrait des notes rédigées par Sally Odom © 2001
Français: Adélaïde Kientzi

Das Quintett in Es-Dur für Klavier, Oboe, Klarinette, Horn und Fagott, KV452. Vom Komponisten mit dem Datum 30. März 1784 versehen, wurde es am 1. April im Burgtheater uraufgeführt, mit Mozart persönlich am Klavier. Einige Tage später berichtete er seinem Vater in einem Brief über dieses Benefizkonzert, strich die Schönheit der Aufführung heraus und meinte zu dem Quintett: „ … ich selbst halte es für das beste was ich noch in meinem leben geschrieben habe.”

Dieser Einschätzung zum Trotz blieb KV452 Mozarts einziges Klavierquintett, und die Zusammenstellung der Instrumente ist an sich schon ungewöhnlich. Einzelne Blasinstrumente werfen im Gegensatz zu paarweise verwendeten Probleme der Klangmischung auf, weshalb er die zahlreichen verschiedenen Anordnungen auslotet, um unterschiedliche klangliche Kombinationen zu erzeugen, und sich um der Abwechslung willen kurzer Phrasen und Motive bedient. Keines der Instrumente wird bevorzugt, und trotz gelegentlicher konzertanter Passagen bleibt der kammermusikalische Charakter im wesentlichen erhalten.

Von den drei Sätzen hat der erste die wenigsten Takte und besteht aus einer expressiven Largo-Introduktion, die in ein fröhliches Allegro moderato übergeht. Die ersten Takte des in B-Dur gehaltenen Larghettos erinnern stark an den Mittelabschnitt von Leporellos „Registerarie” aus Don Giovanni, und später ergeben sich einige besonders schöne Momente, wenn die verschiedenen Bläsergruppierungen von Arpeggio-Mustern auf dem Klavier begleitet werden. Das Finale ist ein Rondo mit einer ausgeschriebenen Kadenz für alle fünf Instrumente gegen Ende.

Mit dem Komponieren für die Zusammenstellung von Oboe, Klarinette, Horn, Fagott und Klavier hatte sich Mozart eine schwierige Aufgabe gestellt—daß er sie erfolgreich gelöst hat, steht außer Zweifel. Seine große Leistung wurde von Beethoven anerkannt, der das Werk bewunderte und 1796/7 sein Opus 16 für die gleichen Kräfte schrieb.

aus dem Begleittext von Sally Odom © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Mozart: Oboe Quartet, Horn Quintet & other works
CDH55390

Details

Movement 1: Largo – Allegro moderato
Movement 2: Larghetto
Movement 3: Rondo: Allegretto

Track-specific metadata for CDA67277 track 8

Largo – Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-01-27708
Duration
10'32
Recording date
23 February 2001
Recording venue
Rosslyn Hill Unitarian Chapel, Hampstead, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Mozart: Oboe Quartet, Horn Quintet & other works (CDA67277)
    Disc 1 Track 8
    Release date: November 2001
    Deletion date: May 2009
    Superseded by CDH55390
  2. Mozart: Oboe Quartet, Horn Quintet & other works (CDH55390)
    Disc 1 Track 8
    Release date: August 2011
Licensing
1.Audio tour Vivien Westwood - Fine Arts Museum, San Francisco USA. Antenna Audio Production
2.Audio tour ControModa - Palazzo Strozzi Museum, Florence. Antenna Audio Production
3.Audio tour Vivien Westwood: Swire Island East Art Space & Beijing
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